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Guerre en Ukraine : un responsable russe déclare que des problèmes « pratiques » retardent la visite des prisonniers de guerre

GENÈVE –

Le Comité international de la Croix-Rouge a effectué au moins cinq visites de prisonniers de guerre ukrainiens depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, a déclaré jeudi un diplomate russe tout en insistant sur le fait que des “arrangements pratiques” retardaient un voyage dans une prison où des dizaines de prisonniers de guerre sont morts.

Gennady Gatilov, ambassadeur de Russie à Genève, a déclaré qu’il était déraisonnable de penser que les équipes de la Croix-Rouge pourraient visiter tous les plus de 6 000 prisonniers de guerre ukrainiens. Certains critiques disent que le CICR, basé à Genève, n’a pas fait assez pour essayer d’obtenir l’accès aux centres de détention russes.

L’organisation humanitaire a déclaré dimanche qu’elle disposait d’une équipe de 11 personnes prêtes à rendre visite à tous les prisonniers de guerre dans les zones tenues par les séparatistes de la région de Donetsk, dans l’est de l’Ukraine, y compris ceux détenus à la prison d’Olenivka.

Les autorités russes et ukrainiennes ont accusé l’autre d’une attaque du 29 juillet qui a détruit une caserne de la prison dirigée par les séparatistes. Au moins 53 prisonniers de guerre ukrainiens sont morts et des dizaines d’autres ont été blessés, selon les autorités russes et séparatistes.

La Croix-Rouge internationale “vérifiera les conditions d’internement et de traitement, livrera les fournitures essentielles et veillera à ce que les prisonniers de guerre puissent contacter leurs familles”, a déclaré l’organisation.

La Croix-Rouge a réitéré qu’elle n’avait pas pu visiter tous les sites qu’elle souhaitait visiter en lien avec la guerre en Ukraine.

“Blâmer le CICR de s’être vu refuser un accès complet et immédiat n’aide pas les prisonniers de guerre ni leurs familles”, a-t-il déclaré.

Gatilov a suggéré que les problèmes de sécurité étaient responsables du retard d’une autre visite possible à la prison d’Olenivka, une colonie contrôlée par la République populaire de Donetsk, soutenue par Moscou.

“Ce que veut le CICR, c’est la sécurité de ces visites”, a-t-il déclaré aux journalistes. “Parfois… ce n’est pas facile d’assurer ce genre de sécurité parce que les bombardements se poursuivent, et plus particulièrement le bombardement de la zone d’Olenivka.”

“Nos homologues de la Croix-Rouge, ils comprennent. Ils croient toujours qu’ils peuvent le faire”, a-t-il déclaré. “Ils le feront à l’avenir. Et la seule chose dont nous avons besoin, c’est de discuter des modalités pratiques de cette visite. Du point de vue de la sécurité, d’abord.”

Jason Straziuso, porte-parole du Comité international de la Croix-Rouge, a refusé de préciser combien de prisonniers de guerre ou de lieux d’internement les membres du personnel de l’organisation avaient visités. Il a déclaré que ces chiffres faisaient partie d’un “dialogue confidentiel et bilatéral” avec les parties au conflit.

“Alors que nous avons été autorisés à accéder à un haut niveau, les dispositions pratiques nécessaires pour effectuer une visite n’ont pas pu être achevées de manière à garantir la sécurité de notre équipe”, a-t-il déclaré.

Alexander Pchelyakov, porte-parole de la mission russe à Genève, a précisé après le briefing de Gatilov les cinq dates auxquelles les équipes du CICR avaient déjà visité des prisonniers de guerre ukrainiens : à Sébastopol en Crimée les 11 avril, 19 mai et 4 août ; le 19 mai à Olenivka et dans la ville côtière de Novoazovsk sur la mer d’Azov ; et un voyage le 28 juillet à Mulino, une zone rurale de Russie près de la ville de Nizhny Novgorod.

Dans des commentaires divergents des conclusions des experts des droits de l’homme de l’ONU et d’autres observateurs indépendants, Gatilov a affirmé que les prisonniers de guerre ukrainiens étaient « assez bien traités » tandis que les Russes détenus par les autorités ukrainiennes ont été soumis à la torture et à des pressions « psychologiques » et « physiques ». qui viole les Conventions de Genève.

Une équipe d’experts de l’ONU a cité le mois dernier des témoignages de passages à tabac, de décharges électriques et de nudité forcée dans les centres de détention russes.

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