News

Guerre russo-ukrainienne : qui étaient les derniers défenseurs de Marioupol ?

Les forces ukrainiennes qui ont fait un dernier combat déterminé dans une aciérie de Marioupol contre les troupes russes étaient un mélange de soldats chevronnés, de gardes-frontières, d’un régiment controversé de la garde nationale et de volontaires qui ont pris les armes dans les semaines précédant l’invasion russe.

Alors que la Russie a annoncé qu’elle avait achevé sa prise de contrôle de Marioupol avec la reddition des combattants qui constituaient le dernier obstacle, le gouvernement ukrainien n’a pas confirmé la chute de la ville. Plus tôt dans la semaine, des responsables ukrainiens ont déclaré que ses combattants de l’aciérie d’Azovstal avaient terminé leur mission et étaient évacués, les décrivant comme des héros qui avaient accompli une tâche exténuante.

Voici un aperçu de ces forces ukrainiennes, qui ont été faites prisonnières par les Russes alors qu’elles quittaient l’usine, et de ce qu’elles ont accompli :

QUI ÉTAIENT LES DÉFENSEURS DE MARIUPOL ?

Le ministère russe de la Défense a déclaré qu’un total de 2 439 combattants ukrainiens des aciéries s’étaient rendus depuis lundi, dont plus de 500 vendredi, selon l’agence de presse russe RIA Novosti.

Les combattants qui ont résisté à Azovstal, pendant une grande partie du siège de près de trois mois de Marioupol avec des civils ukrainiens qui cherchaient la sécurité dans les bunkers et les tunnels souterrains de l’usine, provenaient de diverses unités militaires et d’application de la loi, selon des responsables ukrainiens.

Il y avait le régiment Azov, qui fait partie de la Garde nationale ukrainienne ; la 36e brigade spéciale de marine des forces navales ukrainiennes et la 12e brigade de la garde nationale. Des gardes-frontières, des policiers et des escouades de défense du territoire formés peu avant la guerre complètent leurs rangs.

Le gros de ces forces a été déployé pour défendre Marioupol, qui abrite un port stratégiquement situé, au début de l’invasion russe. Les marines de la 36e brigade ont tenu le port et une autre grande usine à Marioupol pendant plus d’un mois, jusqu’à ce qu’ils soient à court de fournitures et de munitions.

Ils ont déménagé à l’aciérie Azovstal pour rejoindre le régiment Azov, une unité de la garde nationale avec des racines à l’extrême droite, et certains d’entre eux ont été capturés par les Russes.

POURQUOI LA RUSSIE LES ÉTIQUETTE-T-ELLE « NATIONALISTES » ?

En annonçant la saisie d’Azovstal, le porte-parole en chef du ministère russe de la Défense a qualifié les combattants du régiment Azov de nazis et a déclaré que leur commandant avait été emmené dans un véhicule blindé en raison de la prétendue haine des résidents locaux à son égard “pour de nombreuses atrocités”.

Aucune preuve n’est apparue que le régiment ait maltraité des civils ukrainiens, dont des centaines se sont réfugiés sous terre avec les combattants. Le régiment a publié plusieurs vidéos prises à l’intérieur d’Azovstal qui montraient leurs membres interagissant avec les civils et donnant des bonbons aux enfants.

Les responsables russes et les médias d’État ont fait à plusieurs reprises des affirmations négatives sur le régiment Azov.

L’unité de la Garde nationale est issue d’un groupe appelé le bataillon Azov, formé en 2014 comme l’une des nombreuses brigades de volontaires qui se sont levées pour renforcer l’armée ukrainienne sous-financée et dirigée de manière douteuse dans la lutte contre les séparatistes soutenus par la Russie dans l’est de l’Ukraine.

Ce conflit a éclaté après que des protestations massives ont chassé le président ukrainien penchant pour le Kremlin de ses fonctions.

Le bataillon Azov a puisé ses premiers combattants dans les cercles d’extrême droite et a suscité des critiques pour certaines de ses tactiques. Ses membres actuels ont rejeté les accusations de nationalisme et de radicalisme. Sviatoslav Palamar, commandant adjoint du régiment, a déclaré dans une récente interview de l’aciérie qu’il préférait le terme « patriotisme ».

QU’ONT ACCOMPLI LES DÉFENSEURS ?

Alors que Mariupol est devenu un symbole de la souffrance et de la résistance des Ukrainiens après l’invasion de leur pays par la Russie, les responsables ukrainiens ont souligné à plusieurs reprises le rôle que les combattants d’Azovstal ont joué dans la défense de la ville et entravant les progrès russes ailleurs.

“Les troupes ukrainiennes à Marioupol ont déjà accompli un exploit, attirant sur elles les forces d’élite de l’armée russe et ralentissant considérablement l’avancée des Russes dans le sud-est”, a déclaré le maire de Marioupol, Vadym Boychenko.

Après que les défenseurs de l’usine ont reçu l’ordre de mettre fin à leur combat, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré que cette décision était appropriée et humaine car “l’Ukraine a besoin que les héros ukrainiens soient en vie. C’est notre principe”.

La ville balnéaire en ruine et les combattants ukrainiens dépassés en armement et en effectif dont la persistance a contrecarré l’objectif de la Russie de capturer Marioupol rapidement sont désormais irrévocablement gravés dans l’histoire ukrainienne, quelle que soit l’issue de la guerre.

La défense de Marioupol “entrera dans l’histoire comme les Thermopyles du 21e siècle”, a déclaré Mykhailo Podolyak, conseiller du président ukrainien, alors que les combattants commençaient à quitter l’usine. “Les défenseurs d’Azovstal ont contrecarré les plans de l’ennemi de s’emparer de l’est de l’Ukraine, ont attiré un nombre énorme de forces ennemies et ont changé le cours de la guerre.”

Les Thermopyles sont largement considérées comme l’une des défaites les plus glorieuses de l’histoire, au cours de laquelle 300 Spartiates ont résisté à une force perse beaucoup plus importante en 480 avant JC avant de finalement succomber. Ils ont été tués à un homme, y compris leur roi.

Articles similaires