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Guerrero des Blue Jays ajoute une défense d’élite à un ensemble de compétences déjà impressionnant

Matt Chapman doit probablement à Matt Olson un doigt ou deux des deux gants de platine et des trois gants d’or que Chapman a remportés en tant que joueur de troisième but avec l’Oakland Athletics. Olson, après tout, a lui-même remporté une paire de Gold Gloves au premier but avant que les A ne l’échangent avec les Braves d’Atlanta.

“J’ai été plutôt gâté avec (Olson). Two Gold Gloves… il m’a définitivement épargné quelques erreurs”, a déclaré Chapman cette semaine. “Donc, j’avais un niveau élevé à venir quand j’ai rejoint les Blue Jays (de Toronto) et je suppose que la meilleure chose que je puisse vous dire à propos de n’importe quel joueur de premier but est que parfois je dois faire des jeux où je ne peux pas mettre les pieds ou où Je dois juste l’attraper, m’en débarrasser… et je n’ai jamais réfléchi à deux fois avec Vladdy.

“Je pense qu’il a la capacité de gagner un gant d’or. Vraiment.”

Je veux dire, voyons ça. Mais le total des votes All-Star de Vladimir Guerrero Jr. suggère qu’il est déjà l’un de ces éternels favoris des fans dont la popularité peut supporter quelques coups à ses statistiques offensives. Il est une superstar dans l’esprit du public payant et téléspectateur; un citoyen du jeu.

Donc, même si à ce stade Guerrero n’est sur la liste restreinte de personne pour le joueur le plus utile de la Ligue américaine en 2022, il est toujours à l’esprit et ce n’est pas un mauvais moment pour penser à son évolution en tant que joueur de premier but. Rappelez-vous: Guerrero n’était que théoriquement un joueur de troisième but lorsque les Blue Jays de Toronto l’ont signé hors de la République dominicaine – les Blue Jays lui ont demandé quelle était sa position préférée lorsqu’ils ont commencé à le repérer, autre que «batteur» – et a été déplacé à travers le diamant même si après Josh Donaldson, les Blue Jays n’avaient vraiment pas d’option de set au troisième rang.

Nous savons pourquoi, bien sûr, mais rappelez-vous comment Guerrero a encore pris des grounders au troisième, comment il est entré dans cette saison morte en disant aux gens qu’il voulait toujours jouer en troisième – sheesh, certains d’entre nous sont même tombés sous le charme de Freddie Freeman ?

Maintenant, voici un gars avec un pedigree défensif – Chapman – suggérant que Guerrero peut être un défenseur d’élite au début. Je me demande ce que Vladdy, Sr., pense de cette notion ?

Surtout à ses débuts avec les Expos de Montréal, la carte de visite de Vladimir Guerrero, Sr. était autant son bras lanceur que sa frappe. Je veux dire, l’un des rites du printemps pour les reporters d’ours couvrant Senior était de se tenir près de la clôture près du mur extérieur pendant les entraînements et de le regarder décharger des lancers sans saut au marbre. Il se rapprochait parfois de la clôture et, oui, vous jureriez que vous pouviez entendre le sssssszzzzt ! alors que la balle traversait l’air.

Le bras de Junior maintient plus le jeu que le changement de jeu, mais il a montré quelque chose d’autre au fil de 2022 : une agressivité et une créativité dans la mise en place de jeux derrière les coureurs de base. Deux fois ce mois-ci, nous l’avons vu réclamer des jeux derrière les coureurs au début. Mardi, il a lancé un lancer à Bo Bichette au deuxième but après avoir marché au premier but pour retirer Jackie Bradley, Jr., sur un terrain. Christian Vazquez avait à moitié fait quelques pas autour du sac à la seconde et a dû se précipiter pour le sac, regardant incrédule Guerrero alors qu’il commençait à dépoussiérer. Mercredi, avec des coureurs aux premier et deuxième rangs, Xander Bogaerts a d’abord fait signe à Alex Verdugo lorsqu’il s’est un peu trop éloigné de la base.

Planter.

Planté.

“C’est l’appel de Vladdy… Pas nous (la pirogue)”, a déclaré le manager des Blue Jays, Charlie Montoyo. “C’est lui. Des jeux comme ça sont énormes parce qu’ils peuvent vous sortir des embouteillages. Vladdy a une façon intelligente de voir le jeu. C’est lui. C’est son travail acharné.”

Guerrero des Blue Jays ajoute une défense d'élite à un ensemble de compétences déjà impressionnant

L’entraîneur de banc John Schneider a dirigé Guerrero à la fois en simple A et en double A, à une époque où l’organisation incorporait des changements à l’échelle du système. Schneider se souvient comment Guerrero – un joueur de troisième but, alors – le piquait de questions sur le comment et le pourquoi du changement. Schneider a déclaré que Guerrero était arrivé au point où même au double-A, il avait pris la tête du positionnement sur le terrain, montrant une capacité à se souvenir des frappeurs et des tendances même à un jeune âge. Schneider commençait à déplacer ses joueurs de champ intérieur… mais Guerrero était déjà là où il devait être et dirigeait souvent ses coéquipiers.

Schneider pense que la perspective que Guerrero a acquise en jouant au troisième but l’aide parfois à visualiser les choses de l’autre côté du losange. Guerrero ? Il n’est pas certain. Par l’intermédiaire de l’interprète Hector Lebron, il préfère parler du travail supplémentaire qu’il fait avec le reste du champ intérieur. Mais la fierté est évidente. Lorsqu’on lui a demandé si les joueurs adverses lui donnaient des moqueries de bonne humeur lorsqu’ils passaient du temps au premier but – c’est la position la plus sociale du jeu – Guerrero hausse les épaules et dit que cela a commencé à arriver. “Nous ne parlons pas des détails, cependant”, a-t-il déclaré, avant d’ajouter :

“Je suis toujours prêt. Je suis toujours prêt. Si je vois que je peux te faire sortir, j’essaierai de te faire sortir.”

Schneider a déclaré que les autres joueurs de champ intérieur des Blue Jays étaient prévenus.

“Vladdy est un gars agressif sur le terrain et c’est quelque chose que Charlie n’aime pas seulement, c’est quelque chose qu’il encourage”, a déclaré Schneider. “Et ce ne sont pas seulement les jeux qu’il fait derrière les coureurs. C’est ce que cela met dans l’esprit de l’autre équipe, comme quand ils prennent leurs avances secondaires. Ce petit peu d’incertitude, ces quelques pieds de moins, ils peuvent vous sauver court.

Guerrero des Blue Jays ajoute une défense d'élite à un ensemble de compétences déjà impressionnant

Chapman s’est arrêté une minute lorsqu’on lui a demandé si la compétence de Guerrero avait été une surprise.

“Je ne veux pas dire ‘oui’ dans le fait que je ne pensais pas qu’il était si bon, parce que je savais quand je suis venu ici qu’il était athlétique et qu’il avait de bonnes mains”, a déclaré Chapman. “Ce qui m’impressionne, c’est la rapidité de ses pieds. Il a la capacité de choisir des lancers bas… il s’accroche aux lancers serrés… et il est assez rapide pour pouvoir jouer loin du sac.

“Il peut y arriver. Il n’a pas besoin de retourner trop souvent la balle au lanceur. Il suffit d’aller au sac lui-même.

“Il est juste super athlétique et il cherche toujours à s’améliorer.”

Guerrero entre dans la série de ce week-end contre les Rays de Tampa Bay deuxième des courses défensives sauvées par les joueurs de premier but de la Major League, et a la même cote UZR que – attendez – Olson. Guerrero est à égalité avec un groupe de joueurs de premier but dans Outs Above Average, dont Freddie Freeman. Vous pouvez toujours analyser les statistiques défensives pour adapter un récit, mais cela est clair: en plus d’être un All-Star, il est un joueur de premier but assez bon pour une équipe de calibre championnat. Il est vraiment un Guerrero au marbre – comparer ses chiffres offensifs à ceux de Senior est un graphique de base pour toute diffusion en visite – et il pourrait également réaliser la tension défensive qui change la donne dans la lignée.

“Surtout la façon dont le jeu est maintenant, beaucoup de gars se dirigent vers les Majors et bien que Vladdy pense probablement qu’il est un frappeur en premier, il a des instincts pour le jeu”, a déclaré Chapman. “Vraiment de bons instincts. C’est un gars confiant. Tout ce champ intérieur a un niveau de confiance très élevé en ce moment, et ça va s’améliorer.”


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