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« Heartbeat of Mother Earth » : le Stampede de Calgary organise son premier pow-wow au Saddledome

CALGARY – Des hommes sont assis autour de grands tambours le long des bords de l’arène. Chaque groupe joue tour à tour du tambour et chante.

Le tambour, décrit comme le battement de cœur de la Terre-Mère, rythme les danseurs en tenue traditionnelle lorsqu’ils s’affrontent dans des danses autochtones, notamment le poulet masculin, la fantaisie masculine et féminine et le jingle féminin.

Les spectateurs du Stampede se rassemblent dans des sièges normalement occupés par ceux qui regardent des concerts ou des matchs sportifs.

« C’est le premier pow-wow que nous organisons ici au Saddledome », a déclaré Cheryl Crowchief, coordonnatrice du pow-wow du Stampede de Calgary, lors d’une entrevue cette semaine.

Le Scotiabank Saddledome, du nom de son toit en forme de selle, abrite les Flames de Calgary de la Ligue nationale de hockey, les Hitmen de Calgary de la Ligue de hockey de l’Ouest et les Roughnecks de Calgary de la Ligue nationale de crosse.

Crowchief a déclaré qu’il y avait une compétition de pow-wow à Elbow River Camp, un village sur le terrain du Stampede qui met en valeur les cultures des Premières Nations locales.

“Mais cette année, nous l’avons apporté au Saddledome et espérons que le succès que nous avons eu au village viendra ici.”

Crowchief a déclaré que la salle plus grande permet à plus de gens de voir certains des meilleurs danseurs et batteurs de pow-wow au monde.

“Ce sont les meilleurs, les meilleurs, les meilleurs partout”, a-t-elle déclaré. « Nous avons des gens qui participent au pow-wow des États-Unis, de partout au Canada. C’est devenu mondial. »

Le pow-wow a commencé mardi et se termine jeudi, alors que 20 danseurs restants dans chaque catégorie se disputent une place dans le top 10 et un prix en argent. Au total, 175 000 $ en prix seront remis.

Certains danseurs ont dit que c’était excitant d’être de retour à un pow-wow après deux ans de mesures de santé publique COVID-19. Certains ont également exprimé leur nervosité à l’idée de participer à un événement aussi important.

Charles Woods, un danseur traditionnel masculin senior de la nation Siksika, à l’est de Calgary, a déclaré qu’il était heureux de danser à nouveau.

“C’est un sentiment que personne ne peut expliquer”, a-t-il déclaré. «Les battements de tambour et les chansons qui sont chantées sont de très, très bonnes chansons de guérison. C’est un soulèvement. Le tambour est le battement de cœur de la Terre Mère. Quand nous dansons, nous dansons sur ces chansons.

Certains concurrents ont déclaré qu’être dans la grande arène, bien qu’il soit beaucoup plus frais qu’à l’extérieur dans la chaleur, est également un peu stressant.

« C’est assez énervant », a déclaré Teagan Rabbit Carrier, également de la nation Siksika, qui participait à la danse jingle contemporaine junior. “Je suis nerveux, mais je suis ici pour passer un bon moment et apporter la guérison à ma communauté.”

Ses insignes comprenaient une robe jaune scintillante et un bandeau perlé coloré.

“Ma tante Dawn… a fait cette tenue pour moi. Je voulais une robe jaune alors elle l’a rendue brillante », a-t-elle déclaré. “J’ai un ruban vert à l’arrière de ma robe pour représenter mon défunt frère, Kristian Ayoungman, et ma tante Gaylene.”

Raylene Hunter, une danseuse traditionnelle féminine senior de la nation crie d’Onion Lake en Saskatchewan, a déclaré que sa famille participe à des compétitions à travers le Canada et les États-Unis et voyage à l’étranger pour enseigner aux gens la culture autochtone.

Elle a dit que c’était sa première fois au pow-wow du Stampede.

“C’est un peu stressant… mais c’est vraiment excitant.”

Hunter, qui vit à Edmonton, a déclaré que les pow-wows sont une partie importante de sa culture, mais jouent également un rôle dans son style parental.

“Mes enfants apprennent qu’il existe une façon de se conduire lorsque vous portez ces plumes, lorsque vous portez vos insignes – pour en prendre soin”, a-t-elle déclaré. «Ces valeurs qui accompagnent l’enseignement à vos enfants sur la façon de se respecter, comment respecter ce qu’ils portent et aussi simplement se respecter en tant que femmes – être conscient du type de votre environnement et du type de cadre dans lequel vous vous trouvez.

« Alors, vous leur apprenez la patience… vous leur apprenez la discipline. Il y a toutes sortes de valeurs qui accompagnent l’enseignement à vos enfants sur la façon d’être la meilleure personne que vous puissiez être – dans ou hors de votre tenue.

Hunter a déclaré que les insignes de pow-wow fournissaient également de la force.

“Mon mari dit toujours:” Quand je mets ma tenue, j’ai l’impression d’être mon vrai guerrier “”, a-t-elle déclaré. « C’est la même chose pour les femmes. Lorsque nous enfilons notre tenue, nous sommes des femmes guerrières. Nous sommes les protecteurs de nos enfants, de nos familles, de nos incendies domestiques.

Crowchief a déclaré que les pow-wow sont une partie importante du patrimoine autochtone.

« C’est notre façon ici, dans la région traditionnelle du Traité 7, de montrer aux gens notre culture, de partager notre culture et d’éduquer », a-t-elle déclaré. « Pour nous, un pow-wow est une célébration, ce n’est pas une cérémonie.

« C’est une façon pour nous de nous réunir et de célébrer la vie, de célébrer le changement des saisons, de célébrer nos enfants. C’est une réunion de famille pour inviter les non-Autochtones à se joindre à nous et à célébrer avec nous.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 14 juillet 2022.

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