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Hong Kong submergé par des milliers de cas de coronavirus, alors que la politique «zéro covid» échoue

Avant cette semaine, Hong Kong avait évité des scènes comme celles-ci depuis que le premier cas du nouveau coronavirus a été détecté il y a plus de deux ans. Le succès de la ville dans la lutte contre la pandémie – le bilan quotidien le plus élevé d’infections locales enregistré avant 2022 était inférieur à 200 sur une population de 7,5 millions – faisait l’envie du monde, alors que les patients débordaient les hôpitaux d’autres grandes villes du monde.

Mais mauvaise planification; vaccinations à la traîne, en particulier chez les personnes âgées ; et un échec de la politique «zéro-covid» de Hong Kong a rendu la ville vulnérable. Alors que le reste du monde commence à s’ouvrir, Hong Kong est submergé par une avalanche de nouveaux cas, avec plus de 4 000 recensés mercredi. Ce nombre devrait presque doubler d’ici la fin de la semaine.

Pour la première fois depuis le début de la pandémie, les hôpitaux sont au-delà de leur capacité, avec des temps d’attente allant jusqu’à huit heures aux urgences. Dans un hôpital désigné pour traiter les patients covid-19, un agent de sécurité de la zone de triage extérieure a déclaré que les gens attendaient jusqu’à cinq jours pour obtenir les résultats des tests de coronavirus avant d’être triés dans des installations d’isolement.

Le moral est bas chez les travailleurs de la santé, qui font face à une pression énorme, à une charge de travail croissante et à un risque croissant de contracter le covid-19. Au moins 290 d’entre eux ont été infectés par le virus au cours des trois derniers jours.

“C’est comme si nous jouions à la roulette russe et voyions qui parmi nous, le personnel médical, était testé positif”, a déclaré David Chan, infirmier de première ligne au Caritas Medical Center et président de l’Hospital Authority Employees Alliance, un syndicat. Certains travailleurs, a-t-il ajouté, sont trop occupés pour manger ou utiliser les toilettes alors qu’ils surveillent jusqu’à 100 patients à la fois.

Les infections à coronavirus et les décès continuent d’augmenter, reflétant la propagation exponentielle de la variante omicron plus transmissible observée dans d’autres parties du monde. Mercredi, Hong Kong a enregistré 4 285 nouvelles infections et 7 000 cas préliminaires. Les experts disent ce nombre sous-estime la gravitécar les résultats positifs des tests antigéniques rapides ne sont pas officiellement reconnus et d’autres personnes sautent probablement les tests.

Au moins neuf sont morts du coronavirus au cours des dernières 24 heures, les dernières victimes sont une fillette de 3 ans et une femme de 100 ans.

Hong Kong suit ce qu’il décrit comme une politique de « zéro covid dynamique », qui vise globalement à réduire les infections locales à zéro. Cela contraste avec une stratégie consistant à vivre avec le virus avec une population vaccinée, une politique qui est de plus en plus suivie ailleurs.

Cette approche zéro covid est promue par Pékin, qui exerce un contrôle fort sur les responsables locaux de Hong Kong, et la politique reflète celle mise en œuvre dans le reste de la Chine. Rouvrir la frontière avec le continent pour mettre fin à une fermeture qui dure maintenant depuis deux ans est l’objectif déclaré du gouvernement de Hong Kong. Les plans visant à établir une «bulle de voyage» sans quarantaine avec Singapour ont été abandonnés après que cette ville-État est passée à une stratégie de vie avec le coronavirus, et les vols à destination de Hong Kong sont interdits depuis plusieurs pays, dont les États-Unis et la Grande-Bretagne.

La stratégie de Hong Kong a atteint ses limites lorsque les variantes omicron et delta plus transmissibles ont commencé à se répandre plus largement dans la communauté, malgré des règles strictes de distanciation sociale et des mesures draconiennes pour limiter les voyages internationaux.

La situation à Hong Kong évolue vers un embarras pour Pékin, qui se targue de contrôler et de gérer les épidémies de coronavirus et est en train d’accueillir les Jeux olympiques d’hiver.

Les médias pro-Pékin, qui font écho aux vues de l’État, ont averti que perdre la lutte contre le coronavirus pourrait “menacer la sécurité de la nation”. Les mêmes médias ont rapporté mercredi que le dirigeant chinois Xi Jinping avait exhorté le gouvernement de Hong Kong à stabiliser la situation pandémique locale, affirmant que les autorités là-bas avaient la “responsabilité principale” de gérer l’épidémie et devraient donner la priorité à son contrôle “avant toute autre chose”.

En réponse aux commentaires de Xi, la directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, a déclaré qu’elle suivrait ses instructions et “mobiliserait toute la main-d’œuvre et les ressources disponibles et adopterait toutes les mesures nécessaires” pour contrôler la propagation du coronavirus. Au cours du week-end, des responsables de Hong Kong se sont rendus sur le continent et ont convenu de coopérer sur divers aspects de la pandémie, notamment en améliorant les capacités de test et en construisant des installations d’isolement et de traitement.

Le problème pour Hong Kong, cependant, est qu’il n’a pas les ressources et la capacité d’éradiquer le coronavirus par des fermetures sévères et un contrôle de la population comme le font d’autres villes chinoises.

S’exprimant cette semaine, Lam a déclaré qu’il n’y avait “aucun plan” pour un verrouillage à l’échelle de la ville, comme on le voit à Xian, Wuhan et d’autres endroits en Chine. Reconnaissant que la capacité des hôpitaux de Hong Kong est limitée, le gouvernement a annoncé dimanche que l’admission prioritaire sera donnée aux enfants, aux personnes âgées et aux personnes dans un état grave, mettant fin à la pratique lourde d’hospitalisation de tous les cas positifs au coronavirus.

Les autorités prévoient de construire un méga hôpital, similaire aux installations construites à la hâte qui ont surgi sur le continent lorsque la pandémie a frappé en 2020, mais jusqu’à présent, elles viennent de présélectionner trois sites potentiels.

Les experts à l’intérieur et à l’extérieur du territoire disent que l’approche de Hong Kong ne fonctionnera pas ; d’une part, il n’est pas assez restrictif pour empêcher la propagation du coronavirus, et d’autre part, il n’est pas assez prospectif pour passer à l’atténuation et se concentrer sur les vaccinations pour mettre fin à la pandémie.

Ooi Eng Eong, expert en maladies infectieuses à la Duke-NUS Medical School de Singapour, a déclaré qu’il n’est “pas possible” de rester indéfiniment avec zéro covid et que cela n’a de sens que s’il s’agit d’une mesure pour gagner du temps pour faire distribuer les vaccins.

Les personnes âgées de Hong Kong ont également un grave problème de vaccination – seulement environ la moitié des personnes âgées de 70 à 79 ans et environ un quart des personnes de plus de 80 ans ont été entièrement vaccinées. L’accent officiel mis sur le zéro covid a fait penser à beaucoup qu’ils n’auraient pas besoin des vaccins.

Au lieu de se concentrer sur les vaccinations, les autorités de la ville ont maintenu les liens avec le monde extérieur au strict minimum, ont négligé de renforcer la capacité hospitalière et se sont concentrées sur les boucs émissaires, y compris un abattage mal avisé des hamsters largement gardés comme animaux de compagnie car ils pourraient être une source d’infection. .

David Owens, un partenaire fondateur d’OT&P Healthcare, qui compte parmi les plus grands prestataires de soins de santé privés à Hong Kong, a écrit dans un récent article de blog que « la réticence à envisager des scénarios autres qu’un retour à zéro Covid est l’antithèse de la prudence. ”

“Les vaccinations fonctionnent, et elles sont la seule solution à long terme”, a-t-il écrit, exhortant le gouvernement à reconnaître que le zéro covid est un “état temporaire”.

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