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Ian a détruit des parties du comté de Lee à tendance GOP. Mais les républicains sont confiants avant novembre.

“Il y a peu de gens sur la planète mieux à même d’en parler que moi, parce que cette année-là [Hurricane Michael] a eu un impact », a-t-il déclaré. “Je pense qu’il y a quelques choses qui se sont produites dans le comté de Broward que nous n’avons pas pu prouver, mais sans Michael, rien de tout cela n’aurait eu d’importance.”

La Floride connaît actuellement une situation similaire avec l’ouragan Ian, qui a causé des dégâts considérables dans le sud-ouest de la Floride, l’une des régions les plus politiquement conservatrices de l’État.

Les républicains du comté de Lee évaluent comment la tempête catastrophique affectera la participation et espèrent que Ian ne sera pas une surprise d’octobre qui pourrait donner un coup de pouce aux démocrates outsiders. Le comté a fourni 62 000 électeurs au gouverneur Ron DeSantis il y a quatre ans, et le comté voisin de Collier en a fourni 50 000 autres, la troisième plus grande marge du gouverneur de tous les comtés de l’État.

Tout comme Caldwell a perdu cette élection de 2018, d’autres républicains ont vu des marges étroites dans tout l’État. DeSantis a remporté la course du gouverneur contre le démocrate Andrew Gillum par seulement 40 000 voix après un recomptage, et le gouverneur. Rick Scott a battu le sénateur démocrate Bill Nelson par seulement 10 000 voix pour assurer son siège au Sénat.

Tout cela pourrait donner au GOP une raison de s’inquiéter avant le jour du scrutin.

Pourtant, la dynamique est différente ce cycle électoral, et certains républicains insistent sur le fait qu’ils iront très bien en 2022 – en partie en utilisant les leçons de 2018 comme guide.

DeSantis est fortement favorisé pour être réélu, un récent sondage de Mason Dixon le plaçant devant le challenger démocrate Charlie Crist de 11 points. Cette année, les républicains devraient gagner contre les démocrates sous-financés dans les trois courses au Cabinet de Floride, et le sénateur. Marco Rubio vote constamment mieux que Democratic Rep. Val Demingsde 7 points dans certains sondages.

Et parce que le comté de Lee est tellement républicain, il n’y a pas beaucoup de courses électorales locales compétitives.

Il y a trois courses de conseils scolaires lors des élections de second tour – des concours qui ont été beaucoup plus médiatisés ce cycle électoral après que DeSantis a approuvé plus de deux douzaines de candidats et versé de l’argent dans les courses.

Mais certains consultants politiques minimisent les effets globaux que la tempête aura sur la participation et les opérations électorales.

“Il existe de très nombreuses façons pour les gens de voter”, a déclaré David Johnson, consultant républicain de longue date en Floride. « Je ne pense pas que cela aura un impact sur les résultats des élections. Il y a, très malheureusement, des gens qui ne pourront pas voter, mais comme nous l’avons appris dans Michael, quatre à quatre électeurs trouvent un moyen de voter. Ils le font toujours. Quatre-quatre électeurs fait référence aux républicains qui ont voté lors des quatre élections précédentes.

Les responsables électoraux sont maintenant susceptibles d’essayer de reproduire les efforts déployés dans le Panhandle après l’ouragan Michael. À Fort Myers, près de l’endroit où Ian a touché terre en tant qu’ouragan de catégorie 4, des bâtiments entiers ont été réduits en décombres et des inondations catastrophiques ont causé d’importants dégâts. Les responsables évaluent diverses options qu’ils ont utilisées en 2018 après Michael, notamment la formation de «centres de vote» où les travailleurs électoraux peuvent collecter les bulletins de vote des électeurs.

“Évidemment, le bilan humain est plus important, mais je pense que nous devons regarder l’ouragan Michael et combien le taux de participation est resté élevé pour cette course”, a déclaré Skylar Zander, directeur de l’État de Floride pour le groupe conservateur Americans for Prosperity, qui a des équipes de terrain. dans le sud-ouest de la Floride. “Pour les gens du centre-droit, je pense que regarder le livre de jeu de l’ouragan Michael est aussi bon que possible, car ils ont fait un excellent travail.”

L’auteur d’une grande partie de ce livre de jeu est le superviseur des élections du comté de Bay, Mark Andersen, dont le comté a été l’un des plus durement touchés par l’ouragan Michael. Par rapport à 2014, environ 30 000 personnes de moins ont voté dans le comté de Bay, mais la participation parmi ceux qui sont restés dans la région et étaient éligibles n’a pas diminué.

“Vous devez vous assurer que tout le monde est mentalement prêt à jouer”, a déclaré Anderson. « Vous devez savoir à quel point et quand vous pouvez pousser. De nombreuses personnes qui font cela, y compris les agents électoraux, auront perdu leur maison, et vous commencez à découvrir ces choses au fur et à mesure.

Il a dit qu’il avait parlé au superviseur des élections du comté de Lee, Tommy Doyle, depuis que la tempête a frappé, et qu’il est “sur son jeu”, a déclaré Andersen.

Le paysage de 2022 est différent de celui de 2018, lorsque chaque course à l’échelle de l’État était compétitive et que les démocrates mettaient de l’argent réel derrière leurs candidats recrutés. DeSantis a remporté sa course 71-16 dans le comté de Bay et a remporté une victoire 73-27 dans le comté d’Okaloosa.

“Après Michael en 2018, il y a eu une baisse du nombre d’électeurs dans les zones touchées par l’ouragan, mais nous avons en fait pu augmenter la marge des votes républicains à Bay et dans le comté d’Okaloosa, ce qui a atténué l’impact”, a déclaré Evan Power, le Parti républicain de La chaise des chaises de Floride.

Le sénateur de l’État de Floride, Ray Rodrigues, un républicain qui représente certaines des régions les plus durement touchées du comté de Lee, se dit optimiste quant au fait que le comté sera opérationnel pour mener une élection saine. Il a déclaré qu’ils s’attendaient à ce que d’ici la fin de la semaine, 95% des clients du comté avec Florida Power & Light aient de l’électricité et que la coopérative électrique du comté de Lee ait Cape Coral, l’une des plus grandes villes du comté, entièrement restaurée d’ici samedi.

“Si cela se produit, nous devrions être en meilleure forme”, a déclaré Rodrigues.

Mais malgré l’optimisme, l’ouragan Ian amène Caldwell à repenser à sa perte en 2018 et à s’inquiéter de ce qui se passera en novembre. Il prévient que la nature catastrophique de l’ouragan pourrait jouer un grand rôle dans les mi-parcours de Floride.

« Cela pourrait avoir un impact sur les choses. Absolument », a déclaré Caldwell. « Je pense que ce sera tout aussi difficile [as Hurricane Michael] ici.”


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