Indianapolis Colts DC Gus Bradley a des atouts pour réussir, mais les problèmes de santé de Darius Leonard persistent – Indianapolis Colts Blog

INDIANAPOLIS – Les cinq premiers mois et plus de Gus Bradley en tant que coordinateur défensif des Colts d’Indianapolis ont inclus l’ajout de plusieurs éléments clés, tout en perdant également l’une de leurs sécurités de départ et face à la possibilité de commencer le camp d’entraînement sans leur meilleur meneur de jeu .

Les Colts ont ajouté le demi de coin partant Stephon Gilmore et l’ailier défensif Yannick Ngakoue via une agence libre et un échange, respectivement. Mais ils ont perdu la sécurité de départ Khari Willis à une retraite surprenante et le secondeur All-Pro Darius Leonard a subi une opération au dos ce mois-ci pour remettre en question son statut pour le début du camp d’entraînement fin juillet. De plus, le demi de coin Kenny Moore II n’est pas satisfait de sa situation contractuelle.

Mais Bradley sera prêt à gérer tous les obstacles qui se dresseront sur son chemin.

“Il montre à travers le triomphe et aussi à travers les tribulations”, a déclaré Ngakoue, qui a également joué pour Bradley avec les Jaguars de Jacksonville. “Quand les choses vont bien, quand les choses vont mal, c’est le même gars. Alors, c’est ce qu’il m’a montré. Avec des gens comme ça, pas seulement dans ce domaine du football mais juste dans la vie, mec, ce sont des gens avec qui tu veux rester proche et cher.

La plus grande nouvelle défensive de l’intersaison des Colts a été l’absence de Leonard sur le terrain. Ils ne peuvent pas se permettre de se passer de leur secondeur All-Pro pendant une période prolongée. Il est le pouls de la défense de l’équipe.

Ce qui a commencé comme une intersaison de guérison de sa cheville gauche – elle a été réparée chirurgicalement la dernière intersaison mais a continué à le déranger tout au long de la saison 2021 – s’est terminé par une opération au dos ce mois-ci. Les Colts ont déclaré qu’ils n’étaient pas conscients de la gravité des maux de dos de Leonard au départ parce qu’il n’avait fait aucune activité sur le terrain avec l’équipe en raison du problème de cheville.

Les Colts adopteront une approche méthodique concernant son retour, même si cela l’oblige à manquer la plupart, mais pas la totalité, du camp d’entraînement. Cela vaut la peine d’être patient avec Leonard car il a totalisé 537 plaqués, 16 échappés forcés, sept récupérations d’échappés, 11 interceptions et 15 sacs au cours de ses quatre premières saisons dans la NFL.

Une fois en bonne santé, Leonard sera le leader du deuxième niveau de la défense des Colts qui a été essentiellement remanié après le départ hors saison du DC Matt Eberflus, qui est maintenant l’entraîneur-chef des Bears de Chicago. Eberflus a également emmené plusieurs membres de son équipe Colts avec lui à Chicago.

Cela signifiait que Bradley, qui était le coordinateur à Seattle lorsque les Seahawks avaient l’unité «Legion of Boom» dirigée par Richard Sherman et Earl Thomas III, entre autres, devait ajouter des pièces à son personnel avec les Colts. L’un des principaux ajouts de Bradley au personnel d’entraîneurs est l’ancien entraîneur-chef de la NFL, John Fox, en tant qu’assistant défensif principal de l’équipe.

“Je n’ai jamais rencontré Gus avant [hiring him]mais j’en savais beaucoup sur lui à cause de ma relation avec [Philadelphia Eagles head coach and former Colts OC] Nick Sirianni et [former Colts QB] Philip Rivers qui était longuement avec Gus », a déclaré l’entraîneur des Colts Frank Reich au printemps. “C’est un gars qui correspond totalement à notre culture. Je pense qu’il va apporter une dynamique à notre défense qui va nous aider à nous élever. Je pense que nous avons joué un très bon football défensif au cours des quatre dernières années, et je m’attends à ce que nous continuions à nous améliorer.

Une fois que Leonard sera en parfaite santé, Bradley, qui était avec les Raiders de Las Vegas la saison dernière, travaillera avec une unité qui a des meneurs de jeu sur la ligne, au secondeur et au demi de coin. Ngakoue, qui a 55,5 sacs en carrière, sera en tête avec Kwity Paye et DeForest Buckner. Gilmore a été le joueur défensif de l’année de la NFL en 2019. Ces deux éléments clés devraient aider une défense qui était 16e de la ligue en verges allouées et deuxième en plats à emporter avec 33 la saison dernière.

Les défenses supervisées par Bradley – Chargers (2017-20) et Raiders (2021) – ont terminé dans le top 10 du moins de verges autorisées au cours de quatre de ces cinq saisons. La défense des Colts devra jouer à un niveau élevé pour faire face au gant des quarts sur leur calendrier, comme Patrick Mahomes, Justin Herbert, Derek Carr, Russell Wilson et Mac Jones.

“Même arbre, une saveur un peu différente [than Eberflus]mais toujours l’accent mis sur l’effort, la vitesse, les fondamentaux, le retrait du ballon – toutes ces choses dont nous avons parlé dans le passé, nous les ferons avec Gus”, a déclaré le directeur général des Colts, Chris Ballard.

Les traits recherchés par Ballard dans le repêchage – force et vitesse – correspondent parfaitement à la façon dont Bradley dirige sa défense. La défense de Bradley ne serait pas décrite comme exotique, plutôt comme assez simple. Il le mélangera parfois pour permettre aux coureurs libres d’atteindre le quart-arrière tout en s’en tenant à un schéma 4-3.

“J’ai juste l’impression que je suppose que vous ne verrez pas vraiment la ligne D jouer ou réagir aux blocs, se déplacer avec les blocs et des choses comme ça”, a déclaré Buckner. “Ce sera plus comme si nous étions sur nos traces, et nous devenons verticaux. Pénétrant beaucoup plus, vous verrez. Si les gars adoptent vraiment le programme, vous nous verrez beaucoup plus dans le champ arrière, c’est sûr.”

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