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Inspiré par Ferguson, Berbatov vise à diriger le football bulgare

GENÈVE (AP) – En tant que joueur à Manchester United, la curiosité de Dimitar Berbatov pour le leadership a été suscitée en voyant les livres dans le bureau du manager Alex Ferguson.

Une biographie de Napoléon Bonaparte a impressionné l’un des plus grands attaquants bulgares, qui mène actuellement une campagne pour diriger sa fédération nationale de football – une histoire récente chaotique.

“C’est le premier livre qui a attiré mon attention”, a déclaré Berbatov à l’Associated Press dans une interview, rappelant son passage de 2008 à 2012 à jouer pour un entraîneur dont le style de gestion a été étudié à la Harvard Business School.

“J’étais comme, ‘Boss, qu’est-ce qui se passe avec toutes les autobiographies?’ Et il est comme, ‘Eh bien, Berba, je dirige une armée d’une certaine manière. Si je peux tirer quelque chose de tous les livres que je lis, je peux le mettre en œuvre dans ma propre philosophie de vous diriger.

Berbatov a des idées claires sur la façon dont il sortirait le football bulgare d’un marasme prolongé. L’équipe nationale était autrefois un incontournable des Coupes du monde – se qualifiant pour sept éditions sur 10 jusqu’en 1998 – et a atteint les demi-finales en 1994.

En fait, obtenir les clés du bureau présidentiel de la fédération est l’enjeu actuel.

Berbatov a remporté un vote des clubs bulgares la semaine dernière, qui s’est tenu une heure après l’annulation d’une assemblée officielle de la fédération bulgare de football. Le président en exercice, Borislav Mihailov, était le gardien de cette équipe de 1994.

La fédération a réagi mercredi en suspendant des dizaines de clubs ayant pris part à la rencontre.

L’impasse juridique est “ridicule”, a déclaré Berbatov, et il a demandé aux instances dirigeantes du football, la FIFA et l’UEFA, d’aider à rétablir l’ordre. Il veut un “congrès honnête” pour clarifier les choses.

“Ce qui se passe maintenant est triste”, a-t-il déclaré dans une interview en ligne cette semaine. “Personne ne gagne. Je ne veux pas que ce soit comme ça.

Le manager de Manchester United, Alex Ferguson, à gauche, est vu avec l'attaquant Dimitar Berbatov alors que l'équipe s'entraîne au terrain d'entraînement de Carrington la veille de leur match de football de demi-finale de la Ligue des champions contre Arsenal à Manchester, en Angleterre, le mardi 28 avril 2009. La curiosité de Dimitar Berbatov à propos de le leadership a été déclenché en voyant les livres dans son bureau du manager de Manchester United Alex Ferguson.  Une biographie de Napoléon Bonaparte a marqué l'un des plus grands attaquants bulgares.  Berbatov mène maintenant une campagne pour devenir président de sa fédération nationale de football.

Le déclin du football bulgare sur le terrain est évident depuis sa dernière apparition dans un tournoi majeur, le Championnat d’Europe 2004 avec Berbatov comme attaquant vedette du Bayer Leverkusen.

En dehors du terrain, des problèmes ont été diffusés dans le monde en octobre 2019 lorsque l’Angleterre s’est rendue à Sofia pour un match de qualification à l’Euro 2020. L’Angleterre a gagné 6-0 mais le jeu a été arrêté deux fois alors que les supporters bulgares ont fait des saluts nazis et ciblé des bruits de singe sur les joueurs noirs.

“C’est quelque chose qui ne devrait jamais arriver dans le monde du football”, a déclaré Berbatov.

Mihailov, qui avait dirigé la fédération pendant 14 ans, a démissionné le lendemain sous la pression du Premier ministre de l’époque. Les bureaux de la fédération ont été perquisitionnés par la police.

Mihailov est revenu 18 mois plus tard, un jour après le lancement de sa campagne par Berbatov.

La victoire électorale de Mihailov en octobre dernier a été reconnue par la FIFA et l’UEFA, mais elle a été contestée devant les tribunaux. Le résultat n’a pas freiné l’équipe de campagne de Berbatov, qui comprend deux autres stars de l’Euro 2004, Stiliyan Petrov et Martin Petrov.

“J’ai réuni une très bonne équipe autour de moi qui suit ma façon de voir les choses”, a déclaré Berbatov. “Une manière honnête, selon les lois de la Bulgarie.”

La FIFA et l’UEFA ont écrit à la fédération cette semaine pour se dire “gravement préoccupées par la situation du football bulgare” et ont reconnu “une procédure judiciaire en cours” concernant les élections de l’année dernière.

Alors que l’avenir est incertain, Berbatov prévoit une stratégie sur 10 ans pour relancer le développement des jeunes dans le pays qui a produit le vainqueur du Ballon d’Or 1994, Hristo Stoichkov.

Berbatov a disputé deux finales de la Ligue des champions – pour Leverkusen en 2002 et United en 2009 – mais l’équipe nationale actuelle n’a aucun joueur dans un club de haut niveau dans l’une des cinq grandes ligues européennes.

“Nous devons nous assurer que nos académies ont une philosophie de jouer au football”, a-t-il déclaré. “Cela ne fonctionne pas depuis tant d’années parce que tout le monde travaille de manière indépendante et que personne n’écoute.”

Berbatov cite la Croatie, finaliste de la Coupe du monde 2018 dont la population représente un peu plus de la moitié des presque 7 millions de la Bulgarie, comme exemple à suivre.

La Bulgarie affrontera la Croatie la semaine prochaine lors d’un match amical au Qatar, deux jours avant que les 211 fédérations membres de la FIFA ne s’y réunissent pour leur congrès annuel.

“J’ai pleinement le droit d’aller à Doha également pour représenter mon pays”, a déclaré Berbatov à propos de l’incertitude, “mais bien sûr, personne ne veut que quelque chose comme ça se produise”.

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