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Interview de Jurgen Griesbeck : Common Goal et la lutte pour que le football prenne conscience de ses responsabilités mondiales | Nouvelles du football

Football for Peace a débuté en 1997 à Medellin, en Colombie. Elle était considérée comme l’une des villes les plus dangereuses au monde. Un Allemand du nom de Jurgen Griesbeck voulait aider à changer cela. Il a proposé que les gangs jouent au football les uns contre les autres.

Il n’y aurait pas d’arbitres. Les fautes seraient sifflées par consensus. Et il devait y avoir des hommes et des femmes dans chaque équipe, le premier but devant être marqué par une femme. L’idée était que cela encourageait le jeu d’équipe. Tout le monde devait être valorisé pour réussir.

C’était radical et au début il y avait de la résistance. Mais cela a fonctionné.

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Jurgen Griesbeck exhorte le football à reconnaître son pouvoir de rendre le monde meilleur

À son apogée, il y avait 10 000 joueurs. Le maillot d’Andres Escobar, le Colombien assassiné après son propre but lors de la Coupe du monde 1994, a été porté par tous les joueurs de Football for Peace et est devenu un passeport, permettant un passage sûr à travers les territoires rivaux.

Des années plus tard, Alejandro Arenas Tobon, le partenaire de Griesbeck pour éviter le crime, était de retour à Medellin et a vu un match de rue se jouer selon les règles de Football for Peace. Les jeunes ne savaient pas où ils l’avaient appris. Le jeu avait toujours été joué de cette façon.

“C’est l’histoire dont je suis le plus fier dans le livre”, raconte Griesbeck Sports du ciel.

Le livre en question est Football radical, une histoire du football pour le bon mouvement et un manifeste pour ce qui doit arriver ensuite. C’est aussi en partie une autobiographie, l’histoire de la façon dont un aspirant universitaire allemand est devenu l’un des changeurs de jeu du football.

Griesbeck a remporté le Laureus Sport for Good Award en 2006 et a ensuite fondé Common Goal avec Juan Mata en 2017. Mais le voyage a commencé avec le tournage d’Escobar en 1994. Le moment l’a convaincu de changer de cap. Il devait essayer de faire la différence.

“L’assassinat d’Andres est quelque chose qui, même maintenant, est toujours là”, dit-il. “Ce n’est pas tout le temps devant moi mais je pense que c’est très profond en moi. C’est cette flamme qui ne me permet pas d’avoir un doute sur ce qui doit être fait.”

Jurgen Griesbeck a remporté le Laureus Sport for Good Award lors des Laureus World Sports Awards qui se sont tenus au Parc del Forum le 22 mai 2006 à Barcelone, en Espagne.
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Jurgen Griesbeck a remporté le Laureus Sport for Good Award en 2006

Medellin était presque anarchique à l’époque, sous l’emprise des cartels de la drogue. “C’était plus facile d’engager un tueur – un sicadio – que d’acheter un frigo. » Des étrangers étaient régulièrement kidnappés. Mais Griesbeck, avec le soutien indéfectible de sa femme colombienne Elida, s’est mis à faire changer les choses.

“Elle connaissait les codes culturels de Medellin. Elle connaissait le danger auquel je m’exposais. Je ne savais rien. J’étais un novice. J’étais vraiment naïf. C’était elle la plus courageuse, pas moi.

“Nous avions affaire à des tueurs en série en Colombie mais je me sentais plus inspiré, plus connecté, car ils se permettaient d’être émotifs. Au fond, ils ne voulaient pas vivre dans cette situation, ils voulaient la paix, ils ne savaient tout simplement pas comment obtenir ce.”

Au volant d’une Ford de 1954, il s’est fait à la fois un statut remarquable et un statut inférieur – les chefs de gang avaient des véhicules plus clinquants. “La voiture m’a aidé. Être reconnaissable faisait partie de mon assurance-vie.”

Son rôle d’outsider a également permis à Griesbeck d’être écouté de toutes parts. “Il n’y avait aucune raison évidente pour moi de me soucier de ces jeunes à Medellin”, explique-t-il. “La même fiducie n’aurait pas été déposée dans un compatriote colombien.”

Un quart de siècle plus tard, sa détermination à changer le monde par le football reste intacte. En effet, la puissance du jeu lui est plus évidente que jamais.

“C’est la seule chose qui puisse faire ce que l’humanité doit faire. La religion ne peut pas le faire maintenant. Aucun gouvernement ne peut le faire. Les Nations Unies ne peuvent pas le faire. Aucune musique ne peut le faire. Aucun phénomène culturel ne peut le faire. rien d’autre, c’est le football.

“C’est la seule force unificatrice qui parle à plus de 50% de notre population. Le football peut atteindre le cœur et l’esprit des gens, une masse critique, et il peut changer notre façon d’être en tant qu’êtres humains. Mais il doit réveiller jusqu’à ce qu’elle puisse être. Et parce qu’elle le peut, elle le doit.

Juan Mata et Jurgen Griesbeck de Manchester United ont lancé Common Goal [MUST CREDIT: Max Cooke]
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Jurgen Griesbeck a lancé l’initiative Common Goal avec Juan Mata [Max Cooke]

Il espère toujours que Common Goal pourra être le catalyseur de ce changement. Les membres du mouvement s’engagent à verser au moins un pour cent de leur salaire pour aider à soutenir de bonnes causes dans le monde entier. “Qu’est-ce qui change si notre nouveau 100 est 99 ? Rien ne change vraiment.”

C’est un succès. Depuis que Mata a lancé son annonce, il a été rejoint par des noms connus tels que Jurgen Klopp, Mats Hummels et Giorgio Chiellini. Optimiste naturel, Griesbeck préfère se concentrer sur ces points positifs. Mais c’est difficile.

“Je ne sais pas si en colère est le mot. C’est peut-être le cas. Il y a de la colère là-dedans. Mais c’est vraiment de la frustration et de la désillusion à certains moments.” Le processus pour convaincre un joueur de s’engager peut prendre neuf mois. “C’est si compliqué que ça.” Et la réponse peut encore être non.

Le collègue de Griesbeck, Thomas Preiss, a organisé une rencontre avec un agent dans un café londonien qui s’est terminée brutalement lorsque le chiffre de 1% est apparu. Ils trouvent que “le récit est manipulé” de telle manière qu’ils arrivent rarement à parler au joueur.

Il est peut-être révélateur que Common Goal ait eu plus de chance avec le football féminin. Certains des plus grands noms se sont inscrits – une liste qui comprend Magda Eriksson, Pernille Harder, Vivianne Miedema, Alex Morgan, Irene Paredes, Megan Rapinoe et Christine Sinclair.

“C’est beaucoup plus rapide, facile et direct avec les athlètes féminines”, admet Griesbeck.

Les hommes luttent pour sortir de leur bulle. “Juan est un gars très inspirant parce qu’il fait ça. Mais il doit se discipliner. Il doit faire un réel effort pour ne pas être absorbé par la bulle. Il est difficile d’avoir une idée de ce que vous pourriez faire de l’intérieur. bulle.

“Je pense que la conscience de soi de la joueuse est différente. Les femmes, d’après notre expérience, elles ne se déconnectent jamais. Elles n’ont pas le privilège de se déconnecter.”

Il se souvient d’une récente rencontre avec deux joueuses internationales du football féminin qui ont six diplômes universitaires à elles deux. “Ils disaient : ‘Je ne fais que jouer au football, j’ai tellement de temps, que puis-je faire ?’ Vous n’entendrez pas cela de la part du joueur masculin moyen.”

Il y voit une chance manquée, même du point de vue des relations publiques.

“Ce que nous avons entendu des athlètes qui ont rejoint le mouvement, c’est que cela offre une opportunité à leurs partisans de s’engager avec eux à un niveau personnel. Cela soulage la pression sur la partie joueur de leur vie parce que les gens commencent à voir la personne en premier.”

Il cite l’exemple du club danois du FC Nordsjaelland. “Leur déclaration est qu’une meilleure personne est un meilleur joueur. Mais ce n’est pas courant dans le football. Vous entendez encore des gens dire qu’un footballeur n’a que 10 à 15 ans et qu’il doit se concentrer uniquement sur le football.”

Juan Mata et Jurgen Griesbeck ont ​​lancé l'initiative Common Goal [MUST CREDIT: Max Cooke]
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Juan Mata et Jurgen Griesbeck ont ​​lancé l’initiative Common Goal en 2017 [Max Cooke]

Il y a un sentiment d’urgence maintenant. “Ce truc progressif est trop lent. Il a besoin de quelque chose de radical.” Après de nombreuses années à faire de la politique avec les présidents et les propriétaires de clubs, Griesbeck est-il toujours aussi radical ? “Je dirais de plus en plus”, répond-il.

“J’ai des pensées qui ne sont pas dans le courant dominant. En tant qu’humanité, nous ne sommes pas suffisamment engagés envers la prochaine génération, envers la planète. Nous sommes conscients que des solutions évolutives sont là, mais nous ne le faisons tout simplement pas. Je suis un vrai croyant que si nous n’avons pas de changement radical, nous échouerons.

« Si vous ne contribuez pas au-delà de vous-même, quel est le conte de fées que vous racontez à vos enfants une fois que vous vous êtes endormi ? Le millionnaire du futur ne sera pas celui qui aura cela sur son compte bancaire, ce seront ceux qui sauvé un million de vies.”

Il y a un certain espoir que la Coupe du monde 2030, marquant le 100e anniversaire du tournoi, pourrait encore être un moment dans le sable. Cela coïncide avec la date limite des Nations Unies pour leurs objectifs de développement durable fixés en 2015.

L’histoire dit à Griesbeck que ce n’est peut-être pas le cas.

“Je pensais que la pandémie pourrait être ce moment”, dit-il. “Je pensais que cela secouerait un peu le football. Mais ensuite, la Super League a été empêchée et le statu quo semblait meilleur qu’il ne l’était. Les gens voulaient juste revenir en 2019.

“Je pensais que ce serait une opportunité, mais le football ne la saisit pas. Il devrait être un modèle pour les autres, évoluant plus vite que les autres. Mais c’est tout simplement trop lent. Il ne s’agit donc pas de savoir s’il s’améliore. , il s’agit de savoir si ça s’améliore assez vite.”

Peut-être qu’un jour, dans des années, on demandera à un footballeur pourquoi il donne 1% de son salaire à de bonnes causes. La réponse viendra qu’ils ne savent pas pourquoi, il en a toujours été ainsi. D’ici là, les radicaux du football continueront de persévérer.

“Le minimum que je demanderais, c’est que les gens écoutent.”

Interview de Jurgen Griesbeck : Common Goal et la lutte pour que le football prenne conscience de ses responsabilités mondiales | Nouvelles du football

RADICAL FOOTBALL, Jurgen Griesbeck et l’histoire du football pour de bon, par Steve Fleming. Disponible dès maintenant auprès de Pitch Publishing (prix 14,99 £)

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