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Interview de la réalisatrice ‘Descendant’ Margaret Brown – Documentaire Contenders – Date limite

Higher Ground, la société de production fondée par Barack et Michelle Obama, a établi un palmarès enviable auprès des électeurs aux Oscars, remportant une nomination pour le meilleur long métrage documentaire l’année dernière avec Camp de criset une victoire en 2020 pour Usine américaine. Il est de retour dans la course aux Oscars cette année avec Descendantun documentaire Netflix réalisé par Margaret Brown.

Le film primé est centré sur les descendants du Clotilda, le dernier navire négrier connu à être entré aux États-Unis, qui a navigué vers Mobile Bay, en Alabama, à la veille de la guerre civile.

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“La plate-forme Obamas et Netflix est tout simplement cruciale parce que… ces types d’histoires sont obscurcies, obscurcies et niées”, a déclaré Brown lors d’une apparition à l’événement Contenders Film: Documentary de Deadline. “Et avoir ce genre de soutien est un défi à ceux qui ne voudraient pas que ces histoires soient racontées.”

En partie, le documentaire explore les efforts pour localiser les vestiges du Clotilda, qui a été coulé immédiatement après avoir déchargé sa cargaison humaine sur un tronçon de la rivière Mobile, vers 1860. Après une recherche de plus de 150 ans, le navire a finalement été localisé à côté terres appartenant à la famille Maeher, descendants de l’homme qui avait financé l’expédition illégale d’importation d’esclaves (la pratique avait été interdite en 1808).

“Je n’ai jamais vraiment pensé quand je faisais le film qu’il était important que le navire soit retrouvé”, a déclaré Brown, originaire de Mobile. “Mais ensuite, quand ils ont trouvé le navire et tout ce qui a suivi, j’étais très content qu’ils l’aient fait parce que Kamau [Sadiki, diver and slave shipwreck investigator] dit dans le film, c’est cet élément de preuve tangible. C’est un artefact très important, et c’est aussi un artefact émotionnel. Et je pense que cela a ouvert l’histoire de toutes ces manières auxquelles je n’étais tout simplement pas préparé.

L’objectif principal de Descendant, à bien des égards, est le sort d’Africatown – le quartier de North Mobile fondé par les survivants de Clotilda – et ceux qui retracent leur lignée à ces survivants. La communauté historique a été coupée en deux par une autoroute et est enfermée dans une industrie lourde située sur un terrain qui appartient toujours à la famille Maeher. Des toxines sont rejetées dans l’air, une cause présumée de taux élevés de cancer et d’autres maladies parmi les résidents de la région. Il y a le fort sentiment que le pouvoir blanc héréditaire a toujours un impact négatif sur la vie des Noirs à Africatown.

«Lorsque vous conduisez dans Africatown, le sens de l’endroit où vous vous trouvez est très palpable. C’est une sorte de petite communauté et c’est très résidentiel. Il y a des odeurs de l’industrie qui entoure », a déclaré Brown. « C’est très bruyant. Il y a beaucoup de nuisances sonores. On ne sait pas ce qu’il y a dans le sol. Pendant cinq ans, quand je faisais le film, je réfléchissais à comment traduire ce que ça fait d’être ici. … Quand tu es dans le cimetière, qui est un lieu historique … il y a une usine d’asphalte à côté qui te donne mal à la tête si tu es là à certains moments de la journée où il fait super chaud à cause des fumées. Donc, il s’agissait vraiment de traduire cela d’une manière palpable et émotionnelle.

Revenez mercredi pour la vidéo du panel.

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