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Ironman de sauvetage de surf | L’invention australienne emblématique de l’homme de fer invincible John Holt

En janvier 1979, John Holt était au sommet des courses mondiales d’ironman.

Il avait couru pendant environ une décennie et avait remporté presque tout ce qu’il avait engagé.

À ce moment-là, il avait participé à 123 courses depuis ses débuts à 16 ans en 1967. Son record était étonnant – 95 victoires, 11 secondes et huit tiers.

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Mais le 20 janvier 1979, lors d’une course à North Bondi, Holt savait que son temps était écoulé. Il n’avait que 28 ans, mais il avait lancé sa propre entreprise d’arpentage, ce qui faisait pencher son programme de formation autrefois intense.

“Quelqu’un est passé devant moi et m’a battu alors qu’il n’aurait pas dû”, a-t-il déclaré à Wide World of Sports.

“Je me suis dit:” Je n’essaie pas aussi fort que je le devrais “. Cet après-midi-là, il y avait une autre course et je n’allais pas y participer.

“Mais je suis entré dans l’eau pour faire cette course et je courais troisième… et je n’arrêtais pas de me dire, toute la course ‘Je ne veux pas être ici. Je n’ai pas fait assez de préparation. Je ne peux pas laissez ces gars-là me battre ».

“Ensuite, une vague est passée qui n’aurait pas fait plus d’un demi-mètre, et je l’ai attrapée et je suis passé devant eux et j’ai gagné.

“Alors j’ai couru sur la plage, et le commentateur est venu vers moi et m’a dit” oh, tu es de retour sur la bonne voie pour les championnats nationaux de l’année prochaine “, et je lui ai dit” c’est la dernière fois que tu me verras courir “.”

Il était fidèle à sa parole et il n’a jamais couru un autre Ironman.

Holt a grandi à Sans Souci, une banlieue péninsulaire de Botany Bay, à l’embouchure de la rivière Georges. Il a appris à nager dans les anciens bains de surf Sans Souci et Ramsgate, et surfait depuis l’âge de 10 ans.

Mais il n’a jamais eu envie de rejoindre le club de surf.

Traverser de nouveaux ponts

Ce désir a changé lorsque le pont Captain Cook – qui relie Sans Souci et Cronulla – a été ouvert, et il s’est lié d’amitié avec plusieurs jeunes canons du Cronulla SLSC.

Ces amis étaient Kevin Nielsen – qui allait devenir un entraîneur de natation renommé – et les frères Kerr, dont Andrew représenterait l’Australie en water-polo lors de quatre jeux olympiques successifs.

“Ils sont tous venus et se sont entraînés aux bains olympiques de Sans Souci, et je m’entraînais avec eux tous les jours”, a-t-il déclaré.

“Je les suivais ou les battais, et l’entraîneur a dit:” Oh, eh bien, tu devrais vraiment rejoindre le club de surf “. Et donc j’ai rejoint le club de surf.”

À ce moment-là, Holt pratiquait également la planche à voile depuis plusieurs années et a trouvé la transition vers la motomarine simple. Il a commencé sa médaille de bronze et a pris part à sa première course l’après-midi même où il l’a terminée.

Il a remporté cette première course, bien que les livres des records disent le contraire.

“J’ai été disqualifié de ma première course. Je l’ai gagnée, mais je n’étais inscrit que dans la course par équipe et pas dans la course individuelle”, a-t-il déclaré.

“Elles se sont déroulées toutes les deux en même temps sur le même parcours. Mais je n’étais pas inscrite dans la course individuelle et j’ai donc été disqualifiée.”

La technicité était suffisamment scandaleuse pour faire l’actualité dans la couverture du surf le lendemain. Sa mère a toujours les coupures de presse. Mais que le livre des records montre ou non qu’il a gagné cette course n’était pas pertinent. Holt était accro et il était rapide.

Il a inscrit son premier ironman junior australien quelques mois plus tard et a fumé le terrain, gagnant par environ 250 m.

“Le gars qui est arrivé deuxième était encore au tournant et j’avais terminé dans la dernière étape. J’ai terminé cinquième de la course des seniors la même année, et c’était le début de ma carrière”, a-t-il déclaré.

“Je me souviens avoir pensé ‘Jésus, c’est bien’. J’avais mon nom dans le journal tous les samedis et dimanches et ils le lisaient à l’assemblée de l’école. J’ai donc décidé d’être un sauveteur de surf et non un surfeur.”

Cette décision l’amènerait éventuellement à faire le tour du monde.

Il a remporté le premier championnat du monde à Point Leo à Victoria, puis à nouveau en Afrique du Sud en 1974. Il se rendra en Afrique du Sud lors de plusieurs autres tournées, ainsi qu’en Nouvelle-Zélande.

Une superstar du sport australien

Dire qu’il possédait les années 1970 serait un euphémisme. Son succès l’a amené à être invité à participer aux Superstars du sport australien – une compétition multidisciplinaire prenant le meilleur de chaque sport et les opposant les uns aux autres dans une série de tests de compétences.

Tenu au début de 1977, Holt a affronté des champions tels que le nageur Michael Wenden, les légendes australiennes des règles Leigh Matthews et Ron Barassi, la star du squash Geoff Hunt et la star de la ligue de rugby Graham Eadie, sans parler des joueurs de cricket Greg Chappell et David Hookes, entre autres.

Pendant la compétition, le groupe était sorti dîner lorsque Holt a entamé une conversation avec l’un des producteurs de l’émission, qui a affirmé qu’il était impliqué dans un projet qui était sur le point de “révolutionner le cricket mondial”.

Cet homme était David Hill, qui travaillait à l’époque pour Kerry Packer. Ils étaient à quelques jours de l’annonce de World Series Cricket.

“Il a dit que nous étions sur le point de révolutionner le cricket, et j’ai dit ‘qu’est-ce que tu veux dire?’

“Il a dit que nous allions avoir 13 caméras, et si ça ne bouge pas, je vais lui donner un coup de pied, puis nous le montrerons 10 fois sous différents angles.”

Alors que Holt n’était pas un fan de cricket – il y a un vieux dicton parmi les surfeurs selon lequel “le cricket a été inventé pour empêcher” insérer-insulte-de-choix-ici “hors du surf le samedi” – mais il a dit qu’il y avait quelque chose à propos de la caution de Hill qui a donné du poids à sa déclaration.

“Ils ont absolument fait ça.”

Quant à la compétition elle-même, elle comprenait des courses à pied de 100 m et 800 m, du tennis (il a dit qu’il avait battu Greg Chappell mais le service de David Hookes l’a fait exploser du terrain), de la natation, de l’aviron, du football (tirs au but contre un gardien de but professionnel), de l’haltérophilie défis et un parcours d’obstacles.

Holt a terminé deuxième derrière Graham Eadie.

Découvrir des légendes cachées

Maintenant âgé de 70 ans, Holt est maintenant membre du Cronulla SLSC depuis plus de 50 ans, et pour ceux qui sont impliqués dans le sport, il est difficile de quantifier tout ce qu’il a fait pour sauver des vies en surf en Australie.

Après avoir vu une génération d’enfants lutter pour pagayer sur d’autres planches, Holt a conçu sa propre planche pour que les enfants puissent pagayer. Aujourd’hui, c’est la planche de course Nipper standard utilisée à travers le pays.

En mars 2004, il faisait partie de la classe inaugurale à être intronisé au Surf Life Saving Australia Hall of Fame. Les autres inclus dans cette classe étaient Barry Rodgers, Ken Vidler, Grant Kenny et Trevor Hendy.

Puis, en 2014, il a reçu une médaille de l’Ordre de l’Australie pour le service au sport, le sauvetage en surf, la compétition de triathlon, l’administration et les médias.

Il est maintenant reconnu dans une nouvelle campagne – Discovering Hidden Legends pour reconnaître les héros du quotidien qui patrouillent sur les plages australiennes.

Holt sera inclus dans le Walk of Fame à Cronulla, qui partagera des images et des histoires de volontaires SLS.

Chaque été, plus de 190 000 membres de Surf Life Saving Australia donnent de leur temps pour aider à gérer 314 clubs de sauvetage de surf. Parmi ces membres, 45 000 se portent volontaires pour patrouiller les sauveteurs de surf, effectuant environ 9 000 sauvetages et 1,75 million d’actions préventives pour garder le public hors de danger.

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