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Israël est entre les gouvernements. La visite de Biden aidera-t-elle Yair Lapid ?

JERUSALEM – Le président Biden, qui se targue d’avoir connu tous les Premiers ministres israéliens pendant un demi-siècle, a rencontré jeudi un nouveau : Yair Lapid, le chef d’un gouvernement intérimaire.

Inhabituel pour une visite présidentielle, l’arrivée de M. Biden en Israël est intervenue au milieu d’une campagne électorale, les Israéliens se préparant à retourner aux urnes le 1er novembre. Pourtant, compte tenu de la longue impasse politique du pays et de l’instabilité gouvernementale, les responsables américains auraient eu du mal pressé de trouver un moment où Israël n’était pas en mode campagne.

La dernière coalition au pouvoir, une alliance difficile à manier de huit partis idéologiquement disparates dirigée par Naftali Bennett, a perdu sa majorité parlementaire en juin et s’est effondrée un an seulement après avoir prêté serment. Ce sera la cinquième élection d’Israël en moins de quatre ans.

Alors que le protocole exige que M. Biden évite d’être entraîné dans la politique intérieure, sa seule présence pourrait donner un coup de pouce à M. Lapid, qui se présente au poste de Premier ministre et est deuxième dans les sondages après le Premier ministre israélien le plus ancien, Benjamin Netanyahu. Pourtant, une visite présidentielle n’est pas une garantie de succès pour un titulaire.

Le président Bill Clinton est venu en Israël pour une visite de 22 heures en mars 1996, quatre mois après l’assassinat du Premier ministre Yitzhak Rabin par un extrémiste juif qui s’opposait au processus de paix avec les Palestiniens et environ 10 semaines avant une élection nationale très chargée. Shimon Peres était Premier ministre à l’époque, mais une vague d’attentats-suicides palestiniens meurtriers qui ont tué plus de 60 civils avait nui à son statut national.

M. Clinton était manifestement venu pour essayer de renforcer les chances du Premier ministre et pour tenter de raviver la foi israélienne dans le processus de paix. Néanmoins, M. Peres a perdu face à M. Netanyahu, qui a servi pendant trois ans jusqu’en 1999, puis est revenu au pouvoir une décennie plus tard.

M. Lapid, 58 ans, leader du parti centriste Yesh Atid, a déjà servi au gouvernement en tant que ministre des Finances, des Affaires stratégiques et des Affaires étrangères, et en tant que Premier ministre suppléant, ainsi qu’un passage en tant que chef de l’opposition. Mais il souffre également d’un manque de sécurité aux yeux de nombreux Israéliens. Discuter de questions importantes telles que la menace nucléaire iranienne avec M. Biden pourrait contribuer à redorer son image d’homme d’État.

“Dans l’histoire d’Israël, les personnes qui sont naturellement entrées au bureau du Premier ministre avaient une formation en matière de sécurité”, a déclaré Nahum Barnea, un commentateur politique chevronné du journal populaire Yediot Ahronot, dans une récente interview, citant des généraux décorés qui sont devenus Premier ministre. , comme M. Rabin, Ehud Barak et Ariel Sharon.

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