Jason Kenney ne savait pas quand arrêter de parler. Doug Ford a fait

Il était là, un premier ministre Doug Ford réélu et à l’air détendu le lendemain matin de sa victoire en Ontario. Il questions des médias parées sur l’avenir de l’ébénisterie, la représentation proportionnelle et plus encore, chacun de ses pivots revenant à ses propres points de discussion ponctués par les applaudissements des progressistes-conservateurs rassemblés quelque part hors champ. Clignotant ces perles, plaisantant légèrement avec les journalistes.

Les vainqueurs font ça.

Pendant ce temps, en Alberta, Jason Kenney a attendu près de deux semaines après avoir obtenu les résultats de son fin de carrière examen du leadership pour répondre aux questions des journalistes, lors d’une annonce d’agrandissement d’un hôpital d’Edmonton.

Lorsqu’on lui a demandé cette semaine de réfléchir à ses propres faibles cotes de popularité, Kenney a fait remarquer le succès imminent de “mon ami Doug Ford », qui avait surmonté le faible nombre d’approbations pour battre ses rivaux électoraux. Cela aurait pu sembler mélancolique. Le futur premier ministre de l’Alberta n’aurait jamais lui-même tenté une telle rédemption.

Une affaire ouverte et fermée

Dans ce jeu de politique comparée auquel nous avons tendance à jouer lorsqu’un éminent conservateur triomphe et qu’un autre s’effondre, réfléchissons à quel point c’était aberrant par rapport aux tendances récentes – Ford se précipitant vers le pupitre de la conférence de presse et Kenney s’en détournant.

Il y a un art à la communication politique, et ses dimensions incluent la qualité et la quantité. L’histoire retiendra que Ford a augmenté sa majorité en rester à l’écart des microphones, tandis que Kenney parlait peut-être de son travail.

Mais c’est plus nuancé que ça. Ford s’est avéré avoir un meilleur timing avec tout cela.

Il a appris quand il était logique de parler et quand il devrait parler moins, et comment tenir compte des conseils. Kenney semblait avoir une piste. Cette absence de deux semaines sous les projecteurs a été sa plus longue depuis un moment et n’est survenue qu’après qu’il était trop tard.

Jason Kenney ne savait pas quand arrêter de parler. Doug Ford a fait
Le premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney, annonce qu’il quittera ses fonctions de chef du Parti conservateur uni après que 48,6 % des conservateurs unis aient voté contre sa direction. (Dave Chidley/La Presse Canadienne)

Au cours de ses années au gouvernement fédéral, Kenney est devenu le ministre qui était à l’aise et confiant devant les caméras, et a régulièrement servi d’explicateur désigné des politiques pour Stephen Harper, un premier ministre plus méfiant envers les médias. Lorsque le chef du gouvernement sert d’explicateur en chef, comme Kenney le ferait chaque fois que l’Alberta basculait ses politiques COVID diversement controversées, des termes comme “professeur Kenney” peuvent devenir bandé autour de.

Cette tendance a peu changé au cours du mandat de premier ministre de Kenney. Tous les partis ne placent pas le chef au premier plan lorsque sa popularité est sous-marine, mais l’instinct du premier ministre de rester en tête s’est maintenu. Avec son leadership en jeu cette année, Kenney a creusé avec plus de temps d’antenne, prenant régulièrement émission de radio parlée.

Il avait des nuances de Ford, en fait. Lorsqu’il était conseiller municipal et que son frère Rob était maire de Toronto, ils organisaient une émission téléphonique le week-end à Toronto. Lorsque leurs horizons sont devenus terriblement nuageux, les Ford quitté les ondes. Une décennie plus tard, Doug Ford a été peu exposé aux journalistes tout au long de cette campagne.

Ce système de bulles signifie que les Ontariens n’ont vraiment entendu que ce que Ford et son équipe voulaient qu’ils entendent de lui, et une grande partie du test de résistance traditionnel d’une campagne n’a pas été appliquée au politicien le plus important de la province. Mais, diront peut-être ses conseillers, cela signifie aussi qu’il a gagné.

“Tenir Doug Ford à l’écart des médias et du public pendant la campagne aurait peut-être été la bonne décision, car les répondants avaient une réaction fortement négative chaque fois qu’ils entendaient, voyaient ou lisaient quoi que ce soit à propos de Ford”, a observé le Queen’s Park Today. bulletincitant une enquête de l’Innovative Research Group.

“Selon les données, 73 % ont déclaré que chaque fois qu’ils obtenaient des informations sur Ford, cela les faisait le voir moins favorablement, 27 % ont déclaré que cela ne faisait aucune différence, tandis que 0 % ont déclaré que cela les faisait le voir sous un jour plus favorable. .”

Ford, lorsqu’il est laissé à lui-même en public, peut devenir combatif avec les médias et pugnace avec ses adversaires. Mais les dernières semaines, Ford n’a pas été laissé à lui-même – c’était une version soigneusement raffinée du leader du PC que le public a vu.

Il s’agissait d’une image créée dans la boutique de la campagne. Il a suivi de près les lignes de ses conseillers, même en transportant un classeur dans le débat du chef pour l’aider à rester sur le point de parler.

Jason Kenney ne savait pas quand arrêter de parler. Doug Ford a fait
Le chef du Parti PC de l’Ontario Doug Ford et sa femme Karla réagissent après qu’il aurait été réélu premier ministre. Il gagne maintenant le droit de servir jusqu’en 2026 au moins. (Frank Gunn/La Presse canadienne)

En Alberta, en dehors de la camionnette bleue, il semblait y avoir peu de création d’images extérieures autour de Kenney. Il déviait facilement du scénario avec ses propres apartés. Dans les discours ou les longues réponses, “Oh, au fait” est sa façon idiosyncrasique d’alerter le monde d’un détour par la voie des messages.

Quand plus de bavardage était un cadeau

Il y a eu un moment où Ford était sur une laisse de communication beaucoup plus lâche, avec des conférences de presse quotidiennes au cours de la première année de la pandémie. C’était le moment pour les dirigeants de réconforter et de rassurer le public, et Ford s’occupait du genre de briefings quotidiens qui sembleraient étrangers aux journalistes de Queen’s Park aujourd’hui.

Kenney a laissé l’administratrice en chef de la santé publique, la Dre Deena Hinshaw, devenir le visage du réconfort quotidien en Alberta; pour une raison quelconque, il ne pourrait jamais faire le truc du “Premier Dad”. Il serait plutôt venu pour être le visage de la politique COVID et finirait par être détesté par ceux qui voulaient plus d’action et moins.

Personne sur le terrain pour remplacer Kenney n’a sa réputation de loquacité, même si l’un d’eux a passé des années comme parler animateur de radio. Une grande partie des premiers documents de campagne de Travis Toews soulignent sa volonté d’écouter les gens, une sorte de réponse à l’un des traits les plus critiqués de Kenney.

Il y a peut-être quatre ou cinq ans, il y a quatre ou cinq ans, tout le monde dans la politique conservatrice voulait paraître aussi intelligent que Kenney et pas aussi grossier que Ford. Quatre ou cinq ans, c’est long en politique.

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