Divertissement

Jason Priestley raconte l’histoire “trumpienne” d’Harold Ballard dans le documentaire “Hors-jeu : l’histoire d’Harold Ballard”

Pour le réalisateur Jason Priestley, « Offside : The Harold Ballard Story » — un long métrage documentaire sur l’ancien propriétaire des Maple Leafs de Toronto — est une histoire de « cupidité et de corruption » qui est aussi une triste histoire.

En effet, le journal de bord du film, dont la première mondiale aura lieu au Festival du film de Whistler samedi, est « Le plus grand showman du Canada — Il n’a pas inventé la cupidité. Il l’a perfectionné.

“Je pense que l’histoire d’Harold Ballard est une histoire de cupidité et de corruption et je considère cela comme le plus grand plat à emporter”, a déclaré l’acteur et cinéaste Priestley dans une interview. “C’est la chose la plus triste de toutes, c’est que pendant les années où il était propriétaire des Maple Leafs de Toronto, les Maple Leafs de Toronto étaient vraiment sur le point d’être une très bonne équipe, mais c’était la cupidité de Ballard.”

Originaire de Vancouver, Priestley, 53 ans, a commencé à travailler sur le documentaire pendant le verrouillage de la pandémie. Alors que les gens aux États-Unis traitaient avec Donald Trump en tant que président, « il semblait incroyablement pertinent à l’époque d’examiner un homme qui se sentait très trumpien en tant que figure canadienne ; quelqu’un qui est né avec une cuillère en argent dans la bouche et qui n’a jamais eu à répondre d’aucun des actes répréhensibles qu’il a commis tout au long de sa vie, et qui s’est emparé de cet incroyable morceau de souvenirs sportifs canadiens, pour ainsi dire, et l’a détruit à lui seul avant son décès et n’en a jamais été tenu responsable d’une manière ou d’une autre.

Priestley a déclaré: «C’était comme si nous pouvions comprendre ce qui a poussé Ballard à faire les choses qu’il a faites et… ce qui l’a fait vibrer, peut-être pourrions-nous trouver un raisonnement sur ce qui a fait de Donald Trump le comment il était et trouver une raison pour les choses qu’il faisait, parce que tout était très déroutant à l’époque.

Le réalisateur Jason Priestly, à gauche, avec Alan Eagleson, agent de la LNH et fondateur de l'Association des joueurs de la LNH, et le producteur Chuck Tatham.

L’histoire de Ballard parle de l’ascension et de la chute de quelqu’un au pouvoir, et les gens adorent une histoire comme celle-là, a déclaré le producteur exécutif Michael Geddes.

“Internationalement, tout le monde aime l’histoire d’un scélérat et d’une personne qui a couru sans contrôle, s’est sentie au-dessus de la loi, a estimé qu’elle pouvait simplement prendre des décisions sans se soucier des conséquences.”

Ballard, a-t-il dit, « s’est avéré justement avoir l’un des bureaux et des emplois les plus puissants du pays, ce qui était très intéressant compte tenu de la difficulté, de son ascension dans le rôle, de la façon dont il a pris le contrôle des Leafs, puis il semble presque comme s’il ne l’aimait pas.

Ballard a été le principal propriétaire des Maple Leafs de Toronto de 1972 à 1990, année de sa mort. Au cours de son mandat, il a été accusé d’avoir abusé de ses joueurs et entraîneurs, licenciant 13 entraîneurs et six directeurs généraux.

“Offside: The Harold Ballard Story” utilise des images d’archives de Ballard ainsi que des entretiens avec d’anciens employés, joueurs et médias pour donner aux téléspectateurs un aperçu d’une figure puissante de l’histoire canadienne, qu’ils connaissent ou non l’histoire de Ballard.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi Ballard avait pu occuper ce poste de pouvoir pendant si longtemps sans être contrôlé, Geddes a émis l’hypothèse que les médias de l’époque avaient besoin de lui.

«Ils avaient besoin d’un accès, ils avaient besoin de hockey, ils avaient besoin d’entrer dans le Maple Leaf Gardens, ils avaient besoin d’avoir accès aux joueurs… c’était une relation amour-haine avec les médias. C’est ce que le documentaire aborde vraiment, c’est qu’il contrôlait probablement les médias mieux que quiconque dans ce pays.

Ayant grandi sur la côte ouest, Priestley connaissait un peu Ballard, mais travailler sur ce documentaire a été une véritable éducation pour lui.

«Il y avait évidemment un côté plus doux chez Ballard. Le montant d’argent qu’il a donné à la charité était quelque chose dont je n’avais aucune idée; c’était quelque chose qu’il essayait de garder très privé et qu’il ne voulait pas que beaucoup de gens sachent, ce que j’ai toujours trouvé vraiment fascinant chez lui.

Le documentaire montre Ballard disant publiquement des choses misogynes, homophobes et racistes. Il a même interdit aux femmes d’entrer dans les vestiaires, ce qui était la norme à l’époque, a noté Priestley.

“Pendant que nous faisions ce documentaire, nous devions vraiment nous rappeler que c’était vraiment une autre époque à l’époque et nous devions en quelque sorte éviter de regarder Ballard à travers une lentille moderne… des gars comme ça ne peuvent plus exister heureusement, mais à l’époque, il n’y avait pas que lui. C’était George Steinbrenner aussi, et il y avait d’autres gars qui n’étaient peut-être pas aussi mauvais que lui, mais c’était une époque très différente. Mais même à cette époque différente, il était toujours très décalé, ce qui voulait dire quelque chose », a déclaré Priestley.

Sous la direction de Ballard, la prétendue malédiction d’Harold Ballard est née, l’idée que la propriété turbulente de Ballard a entraîné un malheur qui a empêché les Leafs de remporter une coupe Stanley pendant près de 55 ans. Priestley y croit à 100 %. Quant à Geddes, « je suis en quelque sorte à moitié dans et à moitié sur la malédiction. Je sais que l’équipe a déménagé jusqu’ici, mais c’est un endroit pratique où aller… quand l’équipe entre et sort rapidement de la course aux séries éliminatoires.

Alors, que penserait Ballard de ce documentaire ? Priestley éclata de rire. “Je pense qu’il croyait fermement au fait qu’il n’y a pas de mauvaise presse. Donc, c’est juste plus de couverture pour lui et plus de couverture pour son équipe… Je pense qu’il serait ennuyé que nous parlions autant de toutes ses œuvres caritatives parce qu’il aimait essayer de garder cela secret.

Geddes a ajouté: “Je pense qu’il serait ravi que la plupart des joueurs à qui nous avons parlé le respectent, malgré ses défauts. Je pense que cela ressort de toutes les interviews que nous avons faites avec tous les anciens capitaines et anciens joueurs. Il voulait être aimé des joueurs, même s’il était un dur à cuire. Parce qu’il a traîné avec l’équipe, il a voyagé avec l’équipe, il a vécu à Maple Leaf Gardens. C’était son bébé, malgré le fait qu’il n’était pas un bon parent.

“Offside: The Harold Ballard Story” sera disponible partout au Canada via la partie en ligne du Festival du film de Whistler le 16 décembre.
Marriska Fernandes est une journaliste de divertissement et critique de cinéma basée à Toronto. Elle est collaboratrice indépendante pour la rubrique Star’s Culture. Suivez-la sur Twitter : @marrs_fers

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