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“Je n’ai jamais essayé de frauder qui que ce soit”, déclare le fondateur de FTX, Sam Bankman-Fried

L’homme au centre de l’effondrement de l’échange de crypto-monnaie FTX a fait sa première apparition publique depuis le début de la saga, déclarant mercredi à un public new-yorkais qu’il n’avait jamais eu l’intention de commettre une fraude.

Sam Bankman-Fried, le fondateur de FTX, âgé de 30 ans, est apparu mercredi au New York Times’ Dealbook Summit, pour une interview avec le journaliste Andrew Ross Sorkin sur ce qui s’est passé pour faire tomber sa société de crypto-monnaie en faillite plus tôt ce mois-ci. .

L’entreprise, qui valait autrefois plus de 32 milliards de dollars américains, s’est placée sous la protection de la loi sur la faillite le 11 novembre après une série de jours tourbillonnants qui l’ont vue passer d’une tentative de résolution d’une crise de liquidité en fusionnant avec un rival, à l’effondrement de cet accord et à sa chute. une course à la banque alors que les commerçants ont retiré 6 milliards de dollars de fonds en trois jours.

Les dépôts montrent que la société doit près de 10 milliards de dollars à divers créanciers et qu’il manque au moins 1 milliard de dollars de dépôts de clients.

Parmi de nombreuses allégations, les dépôts des clients chez FTX semblent avoir été utilisés comme capital et garantie pour des prêts pour une société d’investissement appelée Alameda qui lui est affiliée – une allégation qui équivaut à une fraude et à laquelle il a fortement repoussé.

‘Profondément désolé’

“Je n’ai jamais essayé de frauder qui que ce soit”, a-t-il déclaré à Sorkin, “je n’ai pas sciemment mélangé des fonds.”

Bien qu’il ait reconnu que des erreurs avaient été commises, Bankman-Fried a rejeté les tentatives répétées de caractériser ce qui s’est passé dans sa société de crypto-monnaie comme étant de quelque manière que ce soit malveillant ou illégal.

“Je suis profondément désolé de ce qui s’est passé”, a-t-il déclaré. “J’étais enthousiasmé par les perspectives de FTX il y a un mois, je le voyais comme une entreprise florissante et en pleine croissance.”

Bankman-Fried a vu sa valeur nette personnelle s’évaporer dans la débâcle, passant de plus de 26 milliards de dollars il y a un an à “presque rien” aujourd’hui – et il a insisté sur le fait qu’il n’avait aucune partie de l’argent qui avait disparu.

“Je n’ai pas de fonds cachés ici. Tout ce que j’ai, je le divulgue”, a-t-il déclaré.

“Je n’ai plus qu’une seule carte de crédit qui fonctionne… [and] des centaines de dollars ou quelque chose comme ça, sur un compte bancaire.”

REGARDER | L’ancien régulateur se penche sur la débâcle de FTX :

"Je n'ai jamais essayé de frauder qui que ce soit", déclare le fondateur de FTX, Sam Bankman-Fried

Un ancien responsable de la réglementation pèse sur l’effondrement de FTX

Charley Cooper, ancien cadre du régulateur des matières premières, la CFTC, affirme que l’effondrement de FTX est une bonne leçon sur les dangers inhérents à l’espace des crypto-monnaies.

Il dit, à sa connaissance, qu’il y a suffisamment de fonds chez FTX pour donner leur argent aux utilisateurs. Mais il a les mains liées puisqu’il n’a plus de rôle officiel au sein de l’entreprise depuis qu’elle est entrée en procédure de faillite.

“Je crois que les retraits pourraient être ouverts aujourd’hui et que tout le monde pourrait être guéri”, a-t-il déclaré.

Bankman-Fried est actif sur Twitter depuis le début de la débâcle, mais son apparition mercredi marque sa première apparition publique depuis le début de la saga.

Il y avait des spéculations selon lesquelles il allait apparaître en personne, mais finalement il est apparu via une liaison vidéo depuis les Bahamas, où il vit.

Problèmes légaux

Sorkin a demandé à Bankman-Fried s’il ne s’était pas présenté en personne car il craignait d’être à la portée d’agences américaines, dont le ministère de la Justice et la Securities and Exchange Commission, qui enquêtent toutes deux sur ce qui s’est passé à FTX.

Bankman-Fried a semblé éluder cette question, remarquant à la place qu’à sa connaissance, il peut toujours entrer légalement aux États-Unis.

“J’ai vu beaucoup d’audiences qui se sont déroulées [and] Je ne serais pas surpris si je parlais de temps en temps de ce qui s’est passé », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il « ne pense pas personnellement » qu’il ait à s’inquiéter de sa responsabilité pénale.

Cela étant dit, il a déclaré que son équipe juridique n’était “pas du tout” favorable à sa décision de se présenter au sommet et de parler publiquement de ce qui s’est passé à FTX. Le conseil de son avocat était “de se retirer dans un trou”, a-t-il plaisanté.

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