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« Je ne me sens jamais en sécurité » : une survivante de la violence conjugale de la Nouvelle-Écosse demande des changements au système des tribunaux de la famille

Avertissement : Cette histoire contient des récits de violence conjugale

Une mère néo-écossaise qui a quitté Halifax pour s’éloigner de son ex-partenaire violent affirme que la police et le système judiciaire de la famille de la province l’ont laissée tomber, elle et son fils, en ne prenant pas au sérieux leurs préoccupations en matière de sécurité.

Mary a échappé à la relation abusive il y a dix ans et porte maintenant un bouton de panique émis par la GRC partout où elle va, mais pendant des années, les tribunaux l’ont obligée à partager le temps parental avec quelqu’un dont elle a peur.

“J’ai quitté mon église, j’ai recommencé ma vie. J’ai quitté la ville. J’ai fait tellement de choses pour essayer d’avoir une vie paisible, et … peu importe combien de paix J’ai, je ne me sens jamais en sécurité”, a-t-elle déclaré dans une interview.

Les défenseurs et les survivants de partout au Canada affirment que la violence conjugale n’est pas suffisamment prise en compte dans les affaires de garde d’enfants, et il y a des appels pour plus de formation pour les avocats et les juges sur les risques auxquels les survivants sont confrontés longtemps après avoir échappé à des relations abusives.

CBC News a accepté de ne pas utiliser le vrai nom de Mary.

Son ex-partenaire fait face à deux accusations d’agression sexuelle pour des incidents distincts impliquant Mary qui remontent à 2016. Il a plaidé non coupable des deux accusations le mois dernier et devrait être jugé en septembre.

L’homme doit également être jugé l’année prochaine pour avoir proféré des menaces en relation avec un incident en décembre dernier impliquant Mary, sa mère et son partenaire.

Plus d’éducation nécessaire

Linda Neilson, associée de recherche au Centre Muriel McQueen Fergusson pour la recherche sur la violence familiale au Nouveau-Brunswick, a déclaré que les tribunaux supposent parfois que les abus dans le passé n’ont aucune incidence sur les cas de garde actuels.

Mais la recherche montre clairement que la violence domestique est un modèle cumulatif au fil du temps, a déclaré Neilson, et elle pense qu’une formation plus pratique est nécessaire pour les juges.

“Il ne suffit pas de fournir une éducation judiciaire sur la violence domestique”, a déclaré Neilson. “Vous devez vraiment être en mesure de transmettre les mesures pratiques que les juges doivent prendre dans les affaires afin qu’un juge, par exemple, ne mette pas par inadvertance des femmes et des enfants en danger.”

« Je ne me sens jamais en sécurité » : une survivante de la violence conjugale de la Nouvelle-Écosse demande des changements au système des tribunaux de la famille
Mary dit qu’elle a demandé à garder son adresse personnelle confidentielle, mais un juge du tribunal de la famille l’a récemment lue à haute voix lors d’une audience virtuelle. (Steve Lawrence/CBC)

Mary, qui a rencontré son ex quand elle avait 16 ans et lui 22 ans, a déclaré que la violence avait commencé au début de leur relation.

Alors qu’elle était enceinte de cinq mois, Mary a déclaré que son ex lui avait donné un coup de pied dans les côtes et qu’elle s’était retrouvée à l’hôpital.

Elle se souvient qu’un jour elle a récupéré leur fils en bas âge et a essayé de partir.

“Il a dit:” Vous ne sortirez pas de cette maison avec ce bébé vivant dans vos bras “”, a-t-elle déclaré. “Alors je suis restée, et c’est le problème, c’est que tant de femmes restent parce qu’elles ont peur.”

Une nuit d’août 2012, elle a appelé la police pour la première fois et est partie avec son fils, qui était un tout-petit.

Un document des services de protection de l’enfance indique que son ex a été arrêté et a reçu une ordonnance de ne pas faire cette nuit-là. Le document décrit les blessures de Mary, notamment des ecchymoses sur ses poignets, des traces de doigts sur son cou et un œil enflé.

Mary a déclaré que son ancien partenaire avait reçu l’ordre de terminer la gestion de la colère, mais que ces conditions avaient finalement été abandonnées.

L’ex-partenaire a initialement reçu un accès non supervisé

Après son départ, les deux ont partagé de manière informelle la garde de leur fils pendant un certain temps avant d’aller au tribunal. En 2018, un juge a accordé la garde principale à Mary et son ex a été autorisé à voir l’enfant environ deux jours par semaine pour des visites non supervisées.

Un document du CPS de 2019 note que le fils de Mary, maintenant adolescent, a dit à un travailleur social que son père le frappait, mais que les coups avaient cessé depuis.

Dans un rapport ordonné par le tribunal intitulé Voice of the Child qui a été achevé en janvier, l’adolescent demande à ne passer du temps avec son père que lorsque quelqu’un d’autre est présent, mais il exprime également l’espoir que son père changera.

L’adolescent décrit également ne pas toujours se sentir en sécurité avec son père et parle d’avoir été emmené à Toronto des années plus tôt et de ne pas pouvoir contacter sa mère.

Dans des documents judiciaires, Mary décrit comment son ex a enfreint leur ordonnance du tribunal en 2019 et a emmené leur fils à Toronto pendant cinq jours.

On lui a dit que son fils avait été récupéré par son père à l’école, mais elle ne savait pas où ils se trouvaient.

“J’étais littéralement en train de m’effondrer”, a-t-elle déclaré. “J’ai dû quitter mon travail à cause de ça. Mes cheveux tombaient. Je pleurais tout le temps. Je ne mangeais pas.”

Un jour, l’école a appelé pour dire que son fils était de retour. Mary a décidé de l’enseigner à la maison pendant un certain temps après cela.

Modifications à la législation sur la violence familiale

Plus tôt cette année, Mary a déclaré qu’un juge avait lu sa nouvelle adresse à haute voix lors d’une audience virtuelle après avoir demandé au tribunal de la garder confidentielle. Elle a dit qu’elle avait depuis vu la voiture de son ex garée devant sa maison.

“Cette personne m’a maltraitée pendant des années, et il y a des photos et des preuves montrant que cela s’est produit, mais vous ne faites toujours rien pour nous protéger”, a-t-elle déclaré.

Rollie Thompson, professeure émérite de droit à l’Université Dalhousie, a déclaré que les récentes modifications apportées à la fois à la loi sur le divorce et à la loi sur la parentalité et le soutien tentent de fournir plus de clarté aux juges en matière de violence conjugale.

« Je ne me sens jamais en sécurité » : une survivante de la violence conjugale de la Nouvelle-Écosse demande des changements au système des tribunaux de la famille
Rollie Thompson est professeure émérite de droit à l’Université Dalhousie, spécialisée en droit de la famille. (Jean Laroche/Radio-Canada)

Avant les changements, la violence familiale n’était pas directement visée par la Loi sur le divorce, ce qui laissait des lacunes dans la façon dont les tribunaux traitaient ces affaires. Désormais, la loi définit plus clairement la violence familiale et ordonne aux tribunaux de donner la priorité au bien-être physique, émotionnel et psychologique de l’enfant.

“Donc, le point de départ est la sûreté et la sécurité de l’enfant. C’est en soi une direction forte sur l’importance de la violence familiale”, a déclaré Thompson.

Cependant, un militant et écrivain qui travaille avec des survivants n’est pas optimiste que ces changements législatifs feront une différence significative.

Ardath Whynacht a déclaré que les femmes et les enfants doivent avoir accès à davantage de travail social communautaire dès le début.

“Lorsque les survivants se voient offrir ces services d’intervention précoce et de soutien, ils sont souvent en mesure de partir plus rapidement, ils peuvent bénéficier d’un soutien plus tôt dans le processus et nous sommes en mesure de créer un réseau de protection autour des enfants”, a-t-elle déclaré.

« Je ne me sens jamais en sécurité » : une survivante de la violence conjugale de la Nouvelle-Écosse demande des changements au système des tribunaux de la famille
Ardath Whynacht est professeur de sociologie à l’Université Mount Allison au Nouveau-Brunswick. (Robert Short/CBC)

Jennifer Stairs, directrice des communications pour la magistrature de la Nouvelle-Écosse, a déclaré qu’elle ne pouvait pas commenter des cas spécifiques. Dans une déclaration envoyée par courrier électronique, elle a déclaré que toutes les parties au tribunal de la famille sont soumises à un dépistage de la violence domestique “au stade le plus précoce”.

Elle a déclaré que les informations recueillies aident à l’évaluation des risques et renseignent sur la gestion d’un dossier.

Stairs a également déclaré que les individus sont encouragés à informer le tribunal en cas de violence, de menaces ou d’autres problèmes de sécurité.

La police émet un bouton de panique

Mary a déclaré qu’en raison du rapport Voice of the Child, son ex n’est actuellement autorisée à voir leur fils qu’une fois par semaine pour une visite supervisée.

Elle porte maintenant un petit étui noir de la taille d’un paquet de chewing-gum partout où elle va. C’est un bouton de panique que la GRC lui a ordonné d’appuyer si son ex-partenaire s’approche. Des caméras ont également été installées pour faire face à la rue devant sa maison.

Mary est reconnaissante d’avoir l’appareil, mais cela n’a pas enlevé sa peur. Ces jours-ci, elle passe la plupart de son temps près de chez elle.

“Le fait qu’il ait fallu 10 ans à quelqu’un pour faire un plan de sécurité de ma maison, le fait qu’il m’ait fallu 10 ans pour obtenir un bouton d’alarme… ça n’aurait pas dû prendre 10 ans”, a-t-elle déclaré.

« Je ne me sens jamais en sécurité » : une survivante de la violence conjugale de la Nouvelle-Écosse demande des changements au système des tribunaux de la famille
Mary tient un bouton de panique qui lui a été remis par la GRC plus tôt cette année. (Steve Lawrence/CBC)

Si vous cherchez de l’aide ou recherchez des informations sur les abus, vous pouvez appeler la ligne sans frais 24 heures sur 24 au 1-855-225-0220. Une liste de ressources en Nouvelle-Écosse est disponible ici.

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