Je ne peux pas jeter les albums de mon arrière-grand-mère sur la famille royale

Cette chronique à la première personne est écrite par Morgan Dick qui vit à Calgary. Pour plus d’informations sur les histoires à la première personne de CBC, veuillez consulter la foire aux questions.

Une malle à vapeur centenaire se trouve dans le coin de mon bureau à domicile. De temps en temps, je nettoierai les papiers que j’ai empilés dessus. Si je me sens particulièrement nostalgique, je vais ouvrir le couvercle et sortir l’un des douze albums. En feuilletant les pages, je suis toujours frappé par un visage familier : la reine, alors connue sous le nom de princesse Elizabeth, arborant des boucles rebondissantes et le sourire effronté d’un enfant de onze ans.

Comme la malle, ces albums appartenaient à mon arrière-grand-mère, décédée quelques années avant ma naissance. Quand ils sont tombés en possession de mon père, il a regardé à l’intérieur en s’attendant à trouver des photos de famille. Non! Plutôt que de documenter sa propre vie, l’arrière-grand-mère Fleming avait rempli chaque page d’album avec des coupures de journaux sur la famille royale, dont certaines remontent aux années 1930. Son dévouement à la monarchie en dit long sur elle.

Un album relate la tournée du roi George VI au Canada en 1939. Il y a des photos soigneusement découpées des princesses Elizabeth et Margaret caressant leurs corgis préférés. Il y a aussi un supplément du Calgary Herald marquant la mort du roi George V et l’avènement de son fils aîné, Édouard VIII, qui deviendra plus tard le premier monarque anglais à abdiquer volontairement le trône. (Mon arrière-grand-mère n’a pas coupé d’articles à ce sujet car je soupçonne qu’elle le considérait comme un lâcheur.)

Je ne peux pas jeter les albums de mon arrière-grand-mère sur la famille royale
Morgan Dick a hérité de cette malle contenant plusieurs albums sur la famille royale de son arrière-grand-mère. (Morgan Dick)

Quant à savoir pourquoi grand-mère Fleming (comme presque tout le monde dans notre famille l’appelle) a suivi la famille royale de si près, je ne peux que spéculer. La monarchie était quelque chose qu’elle a transporté à travers l’océan lorsqu’elle a immigré, comme son richelieu écossais ou le coffre à vapeur lui-même, une lourde affaire en bois avec des boucles rouillées et des lanières de cuir en lambeaux.

Annie Fleming est arrivée au Canada avec sa famille en 1905 à l’âge de 10 ans, s’installant sur une ferme à Springbank, en Alberta, sur le territoire du Traité Sept. Veuve très tôt dans sa vie, elle n’a pas eu d’enfants biologiques et a plutôt choisi d’adopter ma grand-mère, Margaret, qui, une fois adulte, a adopté mon père. S’il existe des descendants adoptés, alors Annie Fleming en a laissé une longue trace à travers le paysage vallonné de la maison qu’elle a choisie.

Mon père se souvient d’elle comme d’une femme fougueuse et d’une conteuse naturelle. Elle aimait la reine et le pays et était consternée lorsque le gouvernement fédéral a retiré le Red Ensign canadien en 1965 en faveur d’un nouveau drapeau canadien. Peut-être que cette dévotion à la monarchie l’a réconfortée alors qu’elle traversait la difficile existence d’un homesteader.

Je ne peux pas jeter les albums de mon arrière-grand-mère sur la famille royale
Annie Fleming serre la main du maire de Calgary de l’époque, Ralph Klein, en 1984 lors d’une cérémonie au cours de laquelle elle a été reconnue pour son rôle de colon albertain. (Soumis par Morgan Dick)

Si je suis honnête, je ne sais pas trop quoi en penser.

De nombreuses coupures de presse de grand-mère Fleming se sont détachées des pages de l’album. Je les retourne et lis des histoires sur la guerre mondiale imminente (“Les Japonais se préparent à combattre la Russie”; “La Grande-Bretagne doit rationner le pain”), et je ne peux m’empêcher de penser qu’elle regardait dans la mauvaise direction, choisissant de se souvenir du mauvais des choses.

Ensuite, il y a l’éléphant dans la pièce : la colonisation et ses nombreux maux. L’Empire britannique s’est construit sur des richesses pillées et sur l’assujettissement des peuples autochtones et des personnes de couleur. Bien que j’admire la reine à certains niveaux – je ne peux pas imaginer faire le même travail pendant 70 ans – le monde aurait peut-être été un meilleur endroit si ses ancêtres étaient restés dans leurs propres châteaux.

Ce qui soulève la question : pourquoi est-ce que je garde ce truc ? Mes propres arrière-petits-enfants se sentiront-ils obligés de le garder ? Ces albums ressemblent beaucoup à la monarchie elle-même. Ils sont poussiéreux et hors de propos, mais personne ne semble pouvoir s’en débarrasser.

Je ne peux pas jeter les albums de mon arrière-grand-mère sur la famille royale
Une collection d’albums de coupures d’Annie Fleming repose sur la malle qui l’a accompagnée d’Écosse. (Morgan Dick)

Peut-être que je ne suis pas si différente de grand-mère Fleming. Non, je ne passe pas mon temps à couper les journaux. Mais j’ai regardé le mariage du prince Harry et de Meghan Markle du début à la fin, et n’est-ce pas fondamentalement l’équivalent du 21e siècle ? Avec tant de choses qui vont mal dans le monde, il est difficile de ne pas se livrer au détournement d’une histoire d’amour royale et d’un drame familial.

Mais mon attachement aux coupures de journaux est plus qu’un simple plaisir coupable.

Lorsque je feuillette ces albums, j’imagine grand-mère Fleming assise à la table de la cuisine avec une tasse de thé vivifiante et l’un de ses célèbres biscuits sablés. Peut-être que la radio est allumée, ou peut-être qu’elle fredonne une chanson pour elle-même, une comptine de son enfance dans un endroit lointain. Elle est penchée sur un journal, brandissant une paire de ciseaux dans les mêmes mains calleuses et laborieuses qui bordent mon père dans son lit la nuit.

Ces albums sont son histoire, et la mienne.

Donc, avec tout le respect que je dois à leurs majestés, ce n’est pas du tout à leur sujet.


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