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Je suis né en Corée du Nord. Je n’avais jamais entendu parler des droits de l’homme jusqu’à ce que je m’évade

Au cours des années 1990, un grand nombre de Nord-Coréens sont morts de famine — des centaines de milliers ou peut-être même des millions de personnes.

Dans ma ville natale de Hamhung, les gens étaient assis épuisés au bord de la route ou simplement effondrés dans la rue, et leurs corps gisaient là. À mesure que l’été arrivait, le nombre de cadavres augmentait. À la fin des années 90, la mort était partout dans la ville. Il y avait une “escouade d’élimination des corps”, chargée de nettoyer les morts éparpillés dans de nombreuses rues. J’ai remarqué que de nouvelles tombes apparaissaient chaque jour sur une petite colline sur le chemin de la maison de mon ami. Il y avait souvent des oiseaux rassemblés autour de tombes peu profondes, picorant.

Nous ne pouvions pas rester assis et attendre de mourir de faim et de maladie. Nous avons donc décidé de nous enfuir chez nos parents de l’autre côté de la frontière, qui s’étaient installés dans le nord-est de la Chine pendant l’occupation japonaise de la Corée au début du 20ème siècle. Ma mère et moi sommes parties pour la Chine en promettant à mon père gravement malade que nous serions de retour dans 10 jours. Lorsque nous avons finalement traversé la rivière Tumen vers la Chine, j’étais à court de mots. J’ai regardé mes proches donner de bons restes de riz blanc à leur chien comme si c’était normal. Avec mes souvenirs d’innombrables personnes mourant de faim, sans même un grain de maïs à manger, j’étais consterné à la vue du chien mangeant négligemment les restes de riz.

Après seulement quelques jours en Chine, j’ai été enlevée dans un centre commercial. Quatre hommes m’ont attrapé et m’ont fait monter dans une voiture. L’un d’eux me tenait les mains derrière le dos d’une main ; son autre main tenait un couteau. Lorsqu’ils sont arrivés dans un village de montagne, un fermier chinois m’a acheté. J’avais 24 ans à l’époque et j’ai été vendue au prix très élevé de 20 000 yuans, soit environ 4 000 dollars.

Deux fois, j’ai essayé de fuir mais j’ai échoué. Je ne voulais pas accepter mon sort de femme vendue. En février 2001, j’ai finalement réussi à m’évader du fermier. Après avoir survécu en Chine pendant sept ans tout en étudiant le mandarin, j’ai pu entrer dans une ambassade américaine en passant devant des gardes chinois. J’ai demandé l’asile aux États-Unis, mais j’ai plutôt été dirigé vers la Corée du Sud.

C’est ainsi que, sept ans après avoir quitté la Corée du Nord, j’ai fait défection en Corée du Sud. Le jour après avoir terminé mon temps à Hanawon, un centre d’aide à la réinstallation pour les réfugiés nord-coréensje me suis rendu à Séoul et j’ai vu une pancarte accrochée : « Alliance des citoyens pour les droits de l’homme nord-coréens ».

Je ne pouvais pas détacher mes yeux du panneau. Droits humains! Je n’avais jamais entendu ces mots jusqu’à ce moment. Les humains ont-ils des droits ? Le concept était nouveau. J’étais profondément ému par quelque chose et je ne pouvais pas l’expliquer. Était-il vrai que nous avions des droits ? Il y avait des gens qui travaillaient pour les droits de l’homme et la dignité des Nord-Coréens. Je voulais pleurer pour ceux qui sont encore dans le Nord.

L'écrivain Soyeon Jang est né en Corée du Nord et a fui le pays en 1999.

Cinq ans plus tard, en 2011, Affaires mondiales Canada a créé le prix John Diefenbaker pour le défenseur des droits de la personne et de la liberté, et l’Alliance des citoyens pour les droits de la personne en Corée du Nord a reçu son premier prix. J’étais avec eux pour ce moment historique à Ottawa.

Demain, c’est la journée des droits de l’homme. Le 10 décembre 1948, l’Assemblée générale des Nations Unies a adopté la Déclaration universelle des droits de l’homme. Ils ont appelé toutes les nations à éviter des tragédies comme la Seconde Guerre mondiale et l’Holocauste. Mais près de 75 ans plus tard, des violations similaires des droits de l’homme se produisent toujours en Corée du Nord.

Une fois que les citoyens nord-coréens apprendront ce que sont les droits de l’homme et la liberté, ils se rendront compte que la famille Kim au pouvoir les prive des deux. Le meilleur moyen de contrer les armes nucléaires du régime ? Donner un vrai pouvoir au peuple nord-coréen qu’il pourra utiliser contre son propre gouvernement : la connaissance de nos droits humains universels.

Soyeon Jang est née en Corée du Nord et s’est échappée en 1999. Elle a écrit plus de 500 articles sur la liberté, la démocratie et les droits de l’homme.

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