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“Je veux réinitialiser mon cerveau”: les femmes vétérans se tournent vers la thérapie psychédélique

TIJUANA, Mexique – Des panaches d’encens tourbillonnaient dans le salon faiblement éclairé alors que sept femmes expliquaient à tour de rôle ce qui les avait poussées à s’inscrire pour un week-end de thérapie psychédélique dans une villa du nord du Mexique avec une vue imprenable sur l’océan.

Une ancienne marine américaine a déclaré qu’elle espérait se connecter avec l’esprit de sa mère, qui s’est suicidée il y a 11 ans. Un ancien combattant de l’armée a déclaré qu’elle avait été agressée sexuellement par un parent dans son enfance. Une poignée d’anciens combattants ont déclaré avoir été agressées sexuellement par d’autres militaires.

L’épouse d’un expert en neutralisation des bombes de la Marine s’est étouffée en déplorant que des années de missions de combat incessantes aient transformé son mari en un père absent et dysfonctionnel.

Kristine Bostwick, 38 ans, ancienne membre du corps de la marine, a déclaré qu’elle espérait que mettre son esprit à travers des cérémonies avec des substances psychotropes l’aiderait à faire la paix avec la fin d’un mariage turbulent et peut-être soulager les migraines qui étaient devenues un tourment quotidien.

“Je veux réinitialiser mon cerveau de bas en haut”, a-t-elle déclaré lors de la séance d’introduction d’une récente retraite de trois jours, essuyant ses larmes. “Mes enfants le méritent. Je le mérite.”

Un nombre croissant de recherches sur les bienfaits thérapeutiques de la thérapie psychédélique a suscité l’enthousiasme de certains psychiatres et investisseurs en capital-risque.

Une grande partie de l’attrait croissant de ces traitements a été motivé par les vétérans des guerres américaines en Afghanistan et en Irak. S’étant tournés vers des thérapies expérimentales pour traiter le trouble de stress post-traumatique, les lésions cérébrales traumatiques, la toxicomanie et la dépression, de nombreux anciens militaires sont devenus de fervents défenseurs d’une plus large adoption des psychédéliques.

Les participants aux retraites psychédéliques paient souvent des milliers de dollars pour l’expérience. Mais ces femmes vétérans et conjointes de vétérans qui s’étaient rendues au Mexique pour se faire soigner à la mission intérieure assistaient gratuitement, gracieuseté du Projet Cœurs héroïques et le projet Espoir. Les groupes, fondés par un ranger de l’armée et l’épouse d’un Navy SEAL, collectent des fonds pour rendre la thérapie psychédélique abordable pour les personnes issues de l’armée.

La Mission Within, à la périphérie de Tijuana, est dirigée par le Dr Martín Polanco, qui depuis 2017 se concentre presque exclusivement sur le traitement des anciens combattants.

“J’ai pris conscience très tôt que si nous concentrions notre travail sur les anciens combattants, nous aurions un plus grand impact”, a déclaré le Dr Polanco, qui a déclaré avoir traité plus de 600 anciens combattants américains au Mexique. “Ils comprennent ce qu’il faut pour atteindre des performances optimales.”

Au début, dit-il, il traitait presque exclusivement des anciens combattants de sexe masculin. Mais récemment, il a commencé à recevoir de nombreuses demandes de femmes vétérans et d’épouses de militaires et a commencé à organiser des retraites réservées aux femmes.

À l’exception des essais cliniques, la thérapie psychédélique est actuellement pratiquée clandestinement ou sous une légalité nébuleuse. Alors que la demande monte en flèche, une poignée de pays d’Amérique latine, dont le Costa Rica, la Jamaïque et le Mexique, sont devenus des plaques tournantes pour les protocoles expérimentaux et les études cliniques.

Le Dr Polanco, qui n’est pas autorisé aux États-Unis, pratique en marge de la médecine traditionnelle depuis des années, mais son travail suscite maintenant l’intérêt de spécialistes plus établis de la santé mentale. Plus tard cette année, des chercheurs de l’Université du Texas à Austin et de l’Université Baylor ont l’intention d’examiner ses protocoles dans deux études cliniques.

L’utilisation de traitements psychédéliques ne fait pas actuellement partie de la norme de soins pour le traitement des problèmes de santé mentale dans les hôpitaux pour anciens combattants, selon Randal Noller, porte-parole du Département des anciens combattants. Mais avec une autorisation spéciale, il est possible qu’ils soient administrés dans le cadre d’un protocole de recherche, et le Bureau de la santé mentale et de la prévention du suicide du département “surveille de près l’évolution de la littérature scientifique dans ce domaine”, a déclaré M. Noller.

Au Mexique, deux des substances administrées par le Dr Polanco – l’ibogaïne, un psychoactif à base de plantes couramment utilisé pour traiter la dépendance, et le 5-MeO-DMT, un puissant hallucinogène dérivé du poison du crapaud du désert de Sonora – ne sont ni illégales ni approuvé pour un usage médical. Le troisième, les champignons psilocybine, peut être prise légalement lors de cérémonies conformes aux traditions autochtones.

Au cours d’une retraite de fin de semaine, les patients du Dr Polanco commencent le samedi par une cérémonie utilisant soit de l’ibogaïne, soit de la psilocybine. Le voyage initial est destiné à déclencher une réflexion perturbatrice et une introspection profonde.

“Vous devenez votre propre thérapeute”, a déclaré le Dr Polanco.

Dimanche, les participants fument du 5-MeO-DMT, souvent décrit comme quelque chose entre une expérience mystique et une expérience de mort imminente.

Dr Charles Nemeroff, le président du département de psychiatrie et des sciences du comportement de l’Université du Texas à Austin, qui a récemment lancé un centre de recherche sur les psychédéliques, a déclaré que le battage médiatique autour du potentiel curatif des psychédéliques a dépassé les preuves tangibles. Les risques – qui incluent des épisodes de psychose – sont considérables, a-t-il déclaré.

“Actuellement, nous n’avons aucun moyen de prédire qui répondra ou non thérapeutiquement ou qui pourrait avoir une mauvaise expérience”, a-t-il déclaré. “Il y a tellement de choses que nous ne savons toujours pas.”

Les femmes de la retraite au Mexique ont compris les risques. Mais plusieurs ont déclaré qu’ils avaient perdu confiance dans les traitements conventionnels comme les antidépresseurs et avaient entendu suffisamment d’histoires inspirantes d’amis pour faire un acte de foi.

Au moment où les sept femmes se sont réunies en cercle pour la cérémonie des champignons un samedi récent, chacune avait signé une décharge de non-responsabilité. Ils avaient rempli des questionnaires qui mesurent le stress post-traumatique et d’autres maux psychologiques et avaient subi un bilan médical.

Diriger la cérémonie était Andréa Lucie, une experte chilienne-américaine en médecine corps-esprit qui a passé la majeure partie de sa carrière à travailler avec des vétérans américains blessés. Après avoir soufflé de la sauge brûlante sur des tasses de thé aux champignons servies sur un plateau décoré de fleurs et de bougies, Mme Lucie a lu un poème de María Sabina, une guérisseuse autochtone mexicaine qui dirigeait des cérémonies de champignons.

«Soignez-vous avec un bel amour et rappelez-vous toujours que vous êtes le médicament», a récité Mme Lucie, qui est issue d’une famille autochtone mapuche au Chili.

Après avoir bu, les femmes se sont allongées sur des matelas sur le sol et ont mis des lunettes de protection pendant que de la musique apaisante jouait sur un haut-parleur.

Les premiers remous sont survenus environ 40 minutes après le début de la cérémonie. Deux femmes ont baissé leurs ombres et ont pleuré. L’un d’eux gloussa puis éclata de rire.

Puis les gémissements ont commencé. Jenna Lombardo-Grosso, l’ancienne Marine qui a perdu sa mère par suicide, est sortie en trombe de la pièce et s’est blottie avec Mme Lucie en bas.

Mme Lombardo-Grosso, 37 ans, sanglotait et hurlait : “Pourquoi, pourquoi, pourquoi !” Elle a expliqué plus tard que les champignons avaient fait surface lors d’épisodes traumatisants d’abus sexuels dans l’enfance.

À l’intérieur de la salle de cérémonie, Samantha Juan, la vétéran de l’armée qui a été abusée sexuellement dans son enfance, s’est mise à pleurer et a sorti son journal. C’était la troisième fois qu’elle participait à une retraite administrée par le Dr Polanco, où elle a déclaré avoir été confrontée à une vie de souvenirs traumatisants qui l’ont amenée à boire beaucoup et à se droguer pour échapper à sa douleur après avoir quitté l’armée en 2014.

“J’ai appris à me donner de l’empathie et à me montrer de la grâce”, a déclaré Mme Juan, 37 ans.

Son objectif lors de cette retraite, a-t-elle dit, était de faire la paix avec une agression sexuelle qu’elle a dit avoir subie dans l’armée.

“Dans le voyage d’aujourd’hui, l’accent est mis sur le pardon”, avait déclaré Mme Juan peu de temps avant de prendre les champignons. “Je ne veux plus de ce genre d’emprise sur moi.”

Au fur et à mesure que les effets des champignons se dissipaient, un sentiment de calme régnait. Les femmes échangeaient des histoires sur leurs voyages, faisaient des blagues et se perdaient dans de longues étreintes.

La nervosité est revenue le lendemain matin alors que les femmes attendaient leur tour pour fumer du 5-MeO-DMT, un voyage que le Dr Polanco appelle “la fronde” pour la vitesse et l’intensité de l’expérience.

Quelques secondes après que ses poumons ont absorbé les sécrétions de crapaud, Mme Juan a poussé des cris gutturaux et s’est déplacée sur son tapis. Mme Bostwick avait l’air paniquée et instable alors qu’elle passait d’une position allongée sur le dos à une position à quatre pattes. Mme Lombardo-Grosso a vomi, a eu le souffle coupé et a secoué violemment en tant qu’infirmière et Mme Lucie l’a maintenue stable.

Lorsqu’elle a repris connaissance, Mme Lombardo-Grosso s’est assise et s’est mise à pleurer.

“C’était comme un exorcisme”, a-t-elle déclaré. “C’était comme du soufre qui montait, noir, et maintenant il n’y a plus que de la lumière.”

Cette nuit-là, Alison Logan, l’épouse d’un expert en neutralisation des explosifs et munitions de la Marine qui était sur le point de divorcer, avait l’air abattue. Les voyages, a-t-elle dit, avaient mis sa tristesse au premier plan, mais n’avaient fourni aucune idée ni aucun sentiment de résolution.

“Cela ressemblait à beaucoup de douleur sans aucune réponse”, a-t-elle déclaré.

Mais les autres participants ont déclaré que leurs maux physiques avaient disparu et que leur humeur s’était améliorée.

Mme Bostwick a dit qu’elle était «mystifiée», mais extatique, que ses migraines avaient disparu et que pour la première fois depuis longtemps, elle ressentait un sentiment de possibilités illimitées.

“J’ai l’impression que mon corps laisse aller tant de colère et de frustration et toutes les petites choses auxquelles nous nous accrochons”, a-t-elle déclaré. “Je débordais de négativité.”

Pendant les jours qui ont suivi la retraite, Mme Juan a déclaré qu’elle se sentait “pleine d’énergie et prête à affronter chaque jour de front”.

Mme Lombardo-Grosso a déclaré que la retraite l’avait aidée à faire la paix avec la perte de sa mère et avait fait basculer sa vision de l’avenir d’un sentiment de terreur à un sentiment d’optimisme.

“Je me sens entière”, a-t-elle déclaré quelques jours plus tard depuis son domicile de Tulsa. “Plus rien ne manque.”

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