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Jim Irsay des Colts aux critiques – Frank Reich licencie “pas personnel”

INDIANAPOLIS – Le propriétaire des Colts d’Indianapolis, Jim Irsay, a repoussé les récentes caractérisations de sa gestion du changement d’entraîneur de l’équipe et du licenciement de l’entraîneur Frank Reich, déclarant à ESPN : “Ce n’est pas personnel. C’est tout le contraire d’être personnel.”

Les commentaires d’Irsay ont été motivés en partie par les déclarations de l’entraîneur des Eagles de Philadelphie Nick Sirianni, ancien assistant des Colts et mentoré de Reich, qui a offert des commentaires passionnés après le match après la victoire de dimanche contre les Colts à Indianapolis et a été capturé en vidéo après la victoire 17-16 en criant dans la foule du stade Lucas Oil, “C’était pour Frank Reich.”

Lors de sa conférence de presse d’après-match, Sirianni a ajouté: “Vous ne voulez pas savoir ce que je pense s’il devrait être ici ou non, mais vous pouvez probablement imaginer ce que je pense vraiment.”

Irsay, qui a également été dérangé par certaines représentations de sa décision d’embaucher Jeff Saturday comme entraîneur par intérim, a offert une défense solide de ses décisions concernant le changement d’entraîneur.

“Frank est un ami précieux de ma famille et de toutes mes filles”, a déclaré Irsay. “Nous sommes très loin en arrière. Je suis très, très proche de Frank, et je connais Frank depuis de nombreuses décennies. Il est comme une famille.”

Irsay a déclaré qu’il avait démontré son engagement et sa confiance en Reich en exécutant une prolongation de contrat avec lui plus tôt cette année malgré deux saisons restantes sur le contrat initial de Reich. Irsay a déclaré qu’il était réticent à prolonger Reich lorsque Reich a abordé l’idée en raison de la durée restante du contrat précédent et parce qu’Irsay avait des inquiétudes quant à la cohérence offensive de l’équipe après la fin décevante de la saison 2021. Mais, a déclaré Irsay, il est allé à l’encontre de sa position passée et a pris la décision d’aller de l’avant avec un nouvel accord qui a enfermé Reich pendant cinq saisons supplémentaires.

Informé que l’équipe avait annoncé des prolongations pour Reich et le directeur général Chris Ballard en août 2021, Irsay a déclaré qu’il s’agissait d’un accord plus récent entre l’équipe et Reich.

“Je fais ça depuis plus de 50 ans, et je n’ai jamais, au grand jamais, jamais accordé de prolongation à un entraîneur alors qu’il reste deux ans sur le contrat”, a déclaré Irsay. “Mais [I did it] à cause de la proximité avec lui et notre famille, et parce que j’espérais que ce serait peut-être quelque chose qui l’aiderait à renforcer sa position et sa propre conviction.”

Irsay a établi une comparaison avec la décision des Colts de quitter le porteur de ballon Edgerrin James après la saison 2005 en raison du resserrement du plafond salarial de l’équipe, affirmant que cette décision – comme celle de renvoyer Reich – avait été prise avec les bonnes intentions. .

“Je devais dire à Edgerrin James qu’il n’y aurait pas de contrat”, a déclaré Irsay. “Et il m’a quand même demandé de le présenter au Temple de la renommée parce que les gens comprennent. Je pense juste que cela doit être clarifié parce que je ne sais pas où quelque chose de personnel arrive en termes d’organisation, comme si nous avions fait du tort à quelqu’un. Vous avez pour prendre une décision qui est dans le meilleur intérêt, selon vous, de la franchise à l’avenir. Ce n’est pas personnel.”

La décision d’embaucher Saturday, qui a pris la relève bien qu’il n’ait jamais été entraîneur au-delà du niveau secondaire, a été vivement critiquée dans certains coins. Irsay a également repoussé cette critique, affirmant que l’embauche de samedi était une situation tout à fait unique.

“Vous devez comprendre que Jeff est une personne très inhabituelle qui était dans une position très inhabituelle pour avoir le type de qualités qui le rendraient capable de faire une transition comme celle-ci”, a déclaré Irsay. “La plupart du temps, ça va être assez difficile. Pourrais-je refaire une location comme ça? Probablement pas. Je veux dire, si j’ai eu la chance de vivre assez longtemps pour faire ça pendant 75 ans, c’est probablement une fois en 75 ans . Je veux dire, c’était une chose rare parce que les circonstances se présentaient ainsi.”

Irsay a spécifiquement contesté l’idée qu’il ait embauché samedi, un ancien analyste ESPN et consultant des Colts, simplement en raison de leur relation ou de son statut d’ancien joueur des Colts.

“Je veux dire, je n’allais pas décrocher le téléphone et engager Dallas Clark ou Dwight Freeney”, a-t-il déclaré. “Non, ils ne seraient pas prêts.”

Lorsqu’on lui a demandé si le parcours de l’équipe avait changé sous la direction de samedi – les Colts ont une fiche de 1-1 depuis son embauche – Irsay avait beaucoup à dire.

“La trajectoire a changé”, a-t-il déclaré. “Les gens peuvent écrire leurs histoires et tout le reste. Mais, regardez, nous avons gagné un match difficile sur la route à Las Vegas, après [previously] être vraiment incapable de rivaliser. Et nous entrons et affrontons une équipe qui sera probablement dans le match de championnat NFC (les Eagles) avec juste un quart-arrière remarquable.

“Les gens pensent que Jeff allait devenir un faiseur de miracles. Je veux dire, quel genre de voyage délirant faisaient-ils ? Ils ont leur récit original et tout ce qui va à l’encontre de ce récit, ils ne veulent pas écrire tant qu’ils n’y sont pas obligés. Et ils finiront par le faire. Ils verront la lumière. Mais tout ce que nous pouvons faire, c’est nous concentrer sur Pittsburgh, puis lorsque l’intersaison arrivera, nous ferons un processus d’entretien sérieux et dédié, ce que j’attends avec impatience.

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