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Joe Biden dit que les chars américains pour l’Ukraine ne sont “pas une menace offensive” pour la Russie


Le président Biden a annoncé mercredi dans une volte-face que les États-Unis envoyaient 31 chars Abrams en Ukraine dans le but d’aider à déplacer le champ de bataille contre les envahisseurs russes.

S’exprimant depuis la Maison Blanche, M. Biden a déclaré que les chars ne sont “pas une menace offensive” pour la Russie, mais plutôt pour aider l’Ukraine à “défendre sa souveraineté”.

« C’est de cela qu’il s’agit : aider l’Ukraine à défendre et à protéger la terre ukrainienne. Ce n’est pas une menace offensive pour la Russie. Il n’y a pas de menace offensive », a déclaré le président.

M. Biden a exhorté les troupes russes à retourner dans leur pays d’origine « là où elles appartiennent ».

« Cette guerre serait finie aujourd’hui. C’est ce que nous voulons tous, la fin de cette guerre », a-t-il déclaré.

Cette annonce marque un renversement significatif du refus de l’administration Biden d’envoyer des chars américains sur le champ de bataille ukrainien.

Pas plus tard que vendredi, des responsables américains ont déclaré qu’ils n’enverraient pas les chars Abrams de 70 tonnes en Ukraine, car leur nature de haute technologie nécessite une maintenance complexe et des défis logistiques.

La semaine dernière, le sous-secrétaire à la Défense pour la politique, Colin Kahl, a déclaré aux journalistes que les États-Unis ne devraient pas fournir à l’Ukraine des systèmes “qu’ils ne peuvent pas réparer, qu’ils ne peuvent pas entretenir et qu’ils ne peuvent pas se permettre à long terme”.

M. Biden a déclaré que le secrétaire à la Défense Lloyd Austin a recommandé le changement de politique car il renforcera la capacité de l’Ukraine à “défendre son territoire et à atteindre ses objectifs stratégiques”. Lors de l’annonce, le président a brouillé le titre de M. Austin en tant que “secrétaire de l’armée”.

“Les chars Abrams sont les chars les plus performants au monde”, a déclaré M. Biden.

Les chars seront achetés avec des fonds de l’Ukraine approuvée par le Congrès
Security Assistance Initiative, plutôt que d’être retiré de l’arsenal américain, ont déclaré mercredi à la presse des responsables de la Maison Blanche. Le programme d’assistance à la sécurité prévoit un financement à long terme pour l’achat d’armes et d’équipements afin d’aider l’Ukraine à se défendre.

Les responsables de la Maison Blanche ont déclaré qu’ils avaient opté pour 31 chars Abrams, car c’est l’équivalent d’un bataillon de chars ukrainien. Ils ont refusé de commenter la date de livraison des premiers Abrams, mais certains responsables américains ont souligné que cela pourrait prendre jusqu’à 12 mois.

Un responsable de la Maison Blanche qui s’est entretenu avec la presse a déclaré que les États-Unis fourniraient une formation aux soldats ukrainiens pour faire fonctionner et entretenir les chars.

“Nous aurons la capacité de mettre en place un programme de formation très soigné pour pouvoir entretenir et entretenir ces réservoirs, qui nécessitent beaucoup d’entretien”, a déclaré le responsable.

Il n’était pas immédiatement clair mercredi quand les États-Unis commenceraient à former des responsables ukrainiens sur l’Abrams ou quand cette formation serait terminée.

M. Biden a déclaré mercredi que les États-Unis mettront en place une formation pour les troupes ukrainiennes dès que possible.

Cette décision fait partie d’un effort plus large en collaboration avec l’Allemagne et d’autres alliés américains pour renforcer le soutien à l’Ukraine à un moment charnière de la guerre.

L’Allemagne a annoncé mercredi qu’elle accepterait d’envoyer un petit nombre de ses chars Leopard 2 en Ukraine et qu’elle approuverait la livraison de plus de chars de fabrication allemande par la Pologne et 11 autres pays.

Le chancelier Olaf Scholz a annoncé la décision mercredi lors d’une réunion de son cabinet.

Le porte-parole du gouvernement, Steffen Hebestreit, a déclaré que cette décision était le résultat de “consultations intensives” entre les partenaires européens et internationaux de l’Allemagne.

“Cette décision suit notre ligne bien connue de soutien à l’Ukraine au mieux de nos capacités. Nous agissons de manière étroitement coordonnée au niveau international », a déclaré M. Scholz lors de la réunion, selon un communiqué du gouvernement.

M. Biden a remercié M. Scholz d’être “une voix forte pour l’unité” sur l’Ukraine, ajoutant que Berlin “a vraiment intensifié”. Mais il a également contesté les informations selon lesquelles l’Allemagne aurait fait pression sur lui pour qu’il envoie des chars Abrams en Ukraine.

« L’Allemagne ne m’a pas forcé à changer d’avis. Nous voulions nous assurer que nous étions tous ensemble », a déclaré le président.

L’Allemagne avait précédemment signalé qu’elle n’enverrait pas de chars en Ukraine ou n’approuverait pas que d’autres pays envoient des chars de fabrication allemande à moins que les États-Unis n’acceptent également d’envoyer des chars Abrams. Finalement, Berlin et Washington ont réussi à sortir de l’impasse diplomatique.

Le président ukrainien Volodomyr Zelesnkyy supplie les États-Unis et d’autres alliés depuis des mois, insistant sur le fait que le niveau actuel de chars du pays n’est pas suffisant pour reprendre son territoire à la Russie.

Les forces ukrainiennes ont mené une retraite organisée depuis une ville de la région orientale du Donbass, a déclaré mercredi un responsable, dans ce qui est un triomphe rare mais modeste sur le champ de bataille du Kremlin après une série de revers dans son invasion qui a commencé il y a près de 11 mois.

L’armée ukrainienne s’est retirée de la ville minière de Soledar pour « préserver la vie du personnel », a déclaré Serhii Cherevatyi, porte-parole des forces ukrainiennes dans l’est, à l’Associated Press.

Moscou a décrit la bataille de Soledar, qui se trouve près de la ville de Bakhmut, comme la clé pour capturer tout le Donbass. Cet exploit rapproche les forces russes de Bakhmut, mais les analystes militaires affirment que la capture de Soledar est plus symbolique que stratégique.

L’armée ukrainienne, qui a résisté à Soledar contre un assaut de plusieurs mois de forces russes supérieures, a déclaré que sa défense féroce du bastion oriental avait aidé à immobiliser les forces russes.

Depuis son invasion de l’Ukraine, Moscou a donné la priorité au contrôle total du Donbass – une région composée des provinces de Donetsk et de Lougansk, où elle a soutenu une insurrection séparatiste depuis 2014. La Russie s’est emparée de la majeure partie de Lougansk, mais il reste environ la moitié de Donetsk. sous le contrôle de l’Ukraine.

Prendre le contrôle de la ville permettrait potentiellement aux forces russes de couper les lignes d’approvisionnement des forces ukrainiennes à Bakhmut, bien que la force des nouvelles positions défensives de l’Ukraine ne soit pas connue.

La semaine dernière, lorsque la Grande-Bretagne a annoncé qu’elle envoyait 14 chars en Ukraine, les dirigeants du pays ont remercié le gouvernement britannique, mais ont déclaré qu’ils n’étaient “pas suffisants pour atteindre les objectifs opérationnels”.

Les républicains de la Chambre et du Sénat ont également pressé M. Biden d’envoyer Abrams en Ukraine.

Le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, républicain du Kentucky, a qualifié mercredi cette décision de “retardée”.

La représentante Michale McCaul, républicaine du Texas et présidente de la commission des affaires étrangères de la Chambre, a déclaré dimanche que les États-Unis devraient envoyer des chars en Ukraine et faire pression pour que l’Allemagne autorise ses chars à aider le pays déchiré par la guerre.

« Il va y avoir une offensive hivernale des Russes. Ils ont besoin de ces chars sur le flanc est du Donbass », a déclaré M. McCaul dans l’émission « This Week » d’ABC.

La sénatrice Lindsey Graham, républicaine de Caroline du Sud, vient de rentrer d’un autre voyage en Ukraine. Lors d’une conférence de presse mardi, il a également exhorté M. Biden à envoyer des chars en Ukraine.

“Rarement dans l’histoire de la guerre moderne, autant dépendait d’aussi peu de chars. Je pense que trois cents chars donnés aux Ukrainiens, qui ont la capacité de prendre n’importe quel système d’armes et de maximiser ses avantages, détermineront et modifieront l’issue de cette guerre », a déclaré M. Graham.

— Cet article est basé en partie sur des rapports de services télégraphiques.




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