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Joel Embiid perd 30 points en retour, maintient les 76ers sur la lancée

PHILADELPHIE – Après que Joel Embiid ait raté quatre matchs consécutifs en raison d’une entorse du pied gauche, il a immédiatement rappelé au monde – même si personne n’en avait besoin, remarquez – à quel point il est précieux pour ses 76ers de Philadelphie.

Non seulement Embiid a terminé avec 30 points, huit rebonds et sept passes décisives lors de la victoire 104-101 de Philadelphie sur les Atlanta Hawks au Wells Fargo Center lundi soir, mais il a réussi le tir gagnant et a réussi un vol salvateur dans la finale. 20 secondes pour assurer la victoire de Philly.

“Je suis venu avec l’état d’esprit d’impliquer mes coéquipiers, car tout le monde s’y est mis et ils ont si bien joué”, a déclaré Embiid par la suite. “Alors je voulais que ça continue et me retrouver à jouer dans ça.”

Bien qu’Embiid ait raison sur la façon dont les 76ers ont joué sans lui – ils viennent de remporter trois victoires en quatre matchs sans Embiid, James Harden et Tyrese Maxey, qui étaient tous absents avec diverses blessures au pied et ont remporté sept de leurs neuf derniers. tout en traitant une litanie de maux – personne ne prétend que Philadelphie est mieux sans son centre talismanique.

“Il était génial”, a déclaré Tobias Harris, qui a poursuivi son propre jeu brillant en inscrivant 24 points sur un tir de 10 en 18. “Sa présence et sa domination sont énormes pour tout notre groupe, et je pense qu’il a fait un excellent travail en impliquant tout le monde dans le match.

“Sa capacité à prendre le contrôle des matchs, en particulier au quatrième quart, est très importante pour nous. Il a été formidable et nous étions ravis de le revoir. Nous aurions aimé le faire revenir plus tôt, mais c’était bien de le faire revenir. pour ce soir.”

Et, alors que celui-ci se jouait, Embiid a montré que c’était vrai, marquant 11 de ses 30 points dans le quatrième – y compris frapper un sauteur avec 18,6 secondes pour sortir du même jeu pour animaux de compagnie que Philadelphie a couru encore et encore dans le tronçon pour grand effet.

Puis, après qu’Atlanta ait appelé le temps mort, Trae Young a tenté de faire passer une passe au-dessus d’Embiid à un coupant John Collins pour un lay-up. Mais Embiid a fait basculer le ballon en l’air et l’a attrapé, avant de renverser une paire de lancers francs.

“Il y avait du monde et John venait installer un écran et je lui ai dit de sortir”, a déclaré Young. “Joel est en quelque sorte resté là où se trouvait John et j’ai dribblé droit vers lui. … C’est nul, parce que c’est le jeu.”

Pour sa part, Embiid a déclaré qu’il avait poussé Young à faire cette passe.

“Dans cette situation, dès le début de la pièce, on pouvait dire qu’il pensait que nous allions le piéger”, a déclaré Embiid. “Ils allaient essayer de lui mettre un écran pour essayer de me mettre sur lui. Nous allions passer de 1 à 5 de toute façon, donc j’allais devoir le garder de toute façon, mais la façon dont je me suis positionné j’ai agi comme si nous allions essayer de le piéger et de lui retirer le ballon des mains.

“En tant que meilleur joueur de l’équipe, vous voulez le dernier coup et vous voulez pouvoir faire les derniers jeux pour vous assurer que votre équipe gagne. Dans cette situation, c’est pourquoi il a fini par envoyer celui que je gardais pour essayer pour aller 1 contre 1 et j’ai juste essayé de jouer au chat et à la souris. Je lui ai fait penser qu’il avait un lay-up grand ouvert, alors qu’en même temps je savais que je donnais cet espace pour une raison, parce que Je regarde beaucoup de matchs. Il n’est pas égoïste. Il ne fait pas ce genre de jeu si quelqu’un n’est pas ouvert. J’essayais juste de l’appâter, et ça a marché.

“Dans certains cas, cela ne fonctionne pas, cela aurait pu être une mauvaise pièce de théâtre ou une mauvaise lecture de ma part, mais dans cette situation, cela a fonctionné, donc j’étais heureux.”

Embiid et les 76ers ont eu beaucoup de raisons de se réjouir ces derniers temps. Depuis qu’Embiid est revenu d’une absence de trois matchs début novembre, les 76ers ont remporté huit victoires lors de leurs 11 derniers matchs. La défense de Philadelphie – qu’Embiid a rappelé à tout le monde lundi soir, il avait dit avant la saison qu’il voulait être le meilleur de la ligue – a non seulement été la meilleure sur cette période, mais l’écart entre les 76ers en premier (103,7 points pour 100 possessions) et les Indiana Pacers en deuxième est le même que l’écart entre les Pacers et les Hawks, qui sont 15e.

Au cours de la même période, seuls les Boston Celtics, leaders de la ligue, ont également une meilleure note nette que celle de Philadelphie, plus 6,9 points pour 100 possessions – tout en Embiid, Harden, Maxey et Harris ont raté des morceaux de temps avec des blessures, entre autres.

“C’est un témoignage de notre personnel d’entraîneurs”, a déclaré Embiid. “Je suis juste fier de [my teammates] car ils sont prêts. On pouvait dire qu’ils attendaient ce moment pour que leur nom soit appelé, alors je suis juste fier.

“Les premiers matchs, nous n’avons pas joué comme nous le voulions. … Des blessures se produisent et nous avons dû faire beaucoup d’ajustements. … C’est à peu près nous tous qui jouons ensemble. Le personnel d’entraîneurs a été préparer tout le monde, juste s’assurer que nous arrivons et faisons tout notre possible pour gagner ces matchs.”

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