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John Kerry prévoit de rencontrer Biden pour discuter de son avenir en tant qu’envoyé pour le climat

John Kerry, l’envoyé climatique du président Biden, s’est montré évasif lorsqu’il a évoqué son avenir mercredi, affirmant qu’il n’avait “pas l’intention” de démissionner, mais il n’a pas dit s’il espérait continuer à représenter le pays dans les futures négociations mondiales sur le climat.

S’exprimant depuis son domicile du Massachusetts lors de sa première interview depuis le sommet des Nations Unies sur le climat le mois dernier à Charm el-Cheikh, en Égypte, M. Kerry a déclaré qu’il avait l’intention de parler avec M. Biden la semaine prochaine “de la route à suivre”.

Le point médian de toute administration est souvent une période de désabonnement. L’homologue national de M. Kerry, Gina McCarthy, a quitté son poste en septembre. Alors que les républicains se préparent à prendre le contrôle de la Chambre le mois prochain, plusieurs ont exprimé leur intérêt à enquêter sur le bureau de M. Kerry. Un rapport d’octobre dans Axios indiquait que M. Kerry envisageait de prendre un poste dans le secteur privé.

M. Kerry, 78 ans, a déclaré qu’il ne bougeait pas pour le moment. “Je n’ai rien prévu d’autre que d’essayer d’accomplir la tâche”, a-t-il déclaré.

M. Kerry a dirigé la délégation des États-Unis au sommet sur le climat en Égypte, où près de 200 nations ont convenu pour la première fois de créer un fonds pour aider les pays pauvres qui subissent des pertes irréversibles à cause du changement climatique.

Pendant des années, les États-Unis et les pays européens, parmi les plus grandes sources de gaz à effet de serre qui réchauffent la planète, ont bloqué l’idée de contribuer à un fonds pour aider les pays pauvres qui luttent contre les effets du changement climatique. Mais lors des pourparlers de novembre, les Européens et les Américains ont adhéré à l’idée, que M. Kerry a qualifiée d'”effort humanitaire” et de “moralement correct”.

M. Kerry a également soutenu que des progrès avaient été accomplis dans la lutte contre la cause fondamentale du changement climatique : la combustion des combustibles fossiles. Il a qualifié le sommet de “succès”, notant de nouveaux objectifs d’émissions proposés par certaines des principales économies mondiales, dont l’Indonésie et le Mexique, ainsi que de nouveaux engagements concernant la réduction du méthane, un puissant gaz à effet de serre.

Mais son évaluation contraste fortement avec la déception ouverte exprimée par nombre de ses homologues européens qui ont déclaré que les gouvernements n’avaient pas atteint leur ambition. Les quelque 200 nations représentées au sommet n’ont pas pu s’entendre sur une déclaration finale appelant à l’arrêt progressif des combustibles fossiles, un langage qui a été bloqué par l’Arabie saoudite, selon les négociateurs.

Le texte final faisait également référence à l’utilisation de technologies «à faibles émissions» pour réduire les émissions, un terme que de nombreux militants écologistes ont déclaré craindre d’être utilisé comme une échappatoire pour protéger les investissements futurs dans les projets gaziers.

M. Kerry a noté que l’Agence internationale de l’énergie avait évalué les nouvelles promesses et constaté que, si les pays tenaient bon, la planète se réchaufferait en moyenne d’environ 1,7 degrés Celsius, par rapport aux niveaux préindustriels. Les scientifiques ont déclaré qu’un réchauffement au-delà de 1,5 degrés Celsius augmenterait considérablement la probabilité de catastrophes climatiques. La planète s’est déjà réchauffée de 1,1 degré Celsius.

Alors que 1,7 degrés Celsius franchit la barrière de sécurité de 1,5 degrés, c’est mieux que la hausse de 2,7 degrés prévue par les scientifiques après que les nations ont pris leurs premiers engagements climatiques dans le cadre de l’Accord de Paris de 2015.

Pourtant, M. Kerry a déclaré que les pays qui sont les principaux émetteurs de gaz à effet de serre, tels que la Chine, la Russie et l’Arabie saoudite, devaient se fixer des objectifs plus ambitieux pour réduire leurs émissions de carbone.

“Le monde entier doit accélérer le rythme bien au-delà de ce qu’il est aujourd’hui. Nous sommes terriblement en deçà », a déclaré M. Kerry. « Il est tout à fait possible que nous puissions atteindre nos objectifs. Il est également tout à fait possible que nous échouions car trop peu de pays se joignent à l’effort à ce stade.

M. Kerry a été testé positif au Covid-19 dans les derniers jours des pourparlers sur le climat en Égypte et a été confiné dans sa chambre d’hôtel. Il a dit avoir passé une grande partie de ce temps au téléphone avec ses homologues ainsi qu’avec António Gutteres, le secrétaire général des Nations Unies. Des membres de son équipe ont pu être vus à divers moments de la dernière soirée tenant un téléphone pour montrer M. Kerry en vidéo.

Il a qualifié l’expérience de “décevante” mais a insisté sur le fait que son absence physique n’avait pas été un handicap. Pourtant, le diagnostic de M. Kerry a bouleversé les discussions avec la Chine, qui n’avaient redémarré qu’à mi-sommet après qu’une rencontre entre M. Biden et le président Xi Jinping a dégelé des mois de relations gelées.

“Nous allons nous revoir”, a déclaré M. Kerry à propos de son homologue chinois, Xie Zhenhua. “Nous sommes en contact pour déterminer où et quand, mais nous sommes très impatients de poursuivre la conversation.”

Une discussion imminente portera sur les pays qui devront contribuer au nouveau fonds climatique pour les nations vulnérables. La Chine est considérée comme un pays en développement dans le système climatique des Nations Unies et ne veut pas contribuer financièrement de la même manière que les pays développés plus riches pourraient être obligés.

La Chine est actuellement le premier pays pollueur au monde, tandis que les États-Unis sont le pays qui a rejeté le plus de gaz à effet de serre dans l’atmosphère depuis l’industrialisation.

Les républicains ont attaqué le plan comme des «réparations climatiques» et ont attaqué l’idée que l’argent des contribuables américains pourrait se retrouver dans un fonds qui pourrait profiter à la Chine, son principal rival économique, car elle est classée comme un pays en développement.

M. Kerry a noté que la formulation convenue en Égypte ne spécifiait pas quelles nations contribueraient au fonds ou seraient les destinataires. Et il a dit que le libellé concernant le fonds indiquait clairement qu’il ne serait pas considéré comme une compensation, ce qu’il a qualifié de “concept inacceptable”.

Les républicains ont également déclaré qu’ils avaient l’intention d’examiner de près la dotation en personnel, les salaires et les dépenses du bureau de M. Kerry, ainsi que les voyages que M. Kerry a effectués en jet privé.

“Je ne vais pas traiter d’hypothétiques”, a déclaré M. Kerry lorsqu’on lui a demandé d’être traîné devant un comité de surveillance de la Chambre dirigé par les républicains. Mais il a également dit “Il n’y a pas d’enquête à faire là-bas.” Il a déclaré que le jet privé avait été vendu l’année dernière et “je n’ai volé nulle part dans le monde avec notre avion privé pour affaires”. Il a déclaré qu’une poignée de voyages, notamment en Chine et au Mexique, nécessitaient des vols charters, mais a déclaré: “J’ai volé commercialement dans le monde entier”.

“Je vais rester concentré sur la résolution de la crise climatique et j’espère que le Congrès fera de même”, a-t-il déclaré.

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