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Jose Alvarado explose pour 38 points pour faire rouler les Pélicans

NOUVELLE-ORLÉANS – Alors que le chronomètre s’écoulait dimanche après-midi, les chants de “Jose, Jose, Jose” régnaient de tous les coins du Smoothie King Center.

Les fidèles des pélicans de la Nouvelle-Orléans montraient leur amour pour leur héros culte, Jose Alvarado. Quelques minutes auparavant, alors que l’ancien joueur non repêché quittait le sol, son coéquipier Larry Nance Jr. implorait la foule de faire plus de bruit. Ils ont joyeusement accepté alors qu’Alvarado partait sous une ovation debout.

Tout cela était bien mérité car Alvarado a marqué un sommet en carrière de 38 points tout en frappant un record en carrière de huit 3 points pour porter les Pélicans à une victoire de 121-106 sur les Denver Nuggets. C’était la quatrième victoire consécutive de la Nouvelle-Orléans et elle a dépassé Denver au classement du n ° 2 de la Conférence Ouest.

Alvarado est devenu un favori des fans avec son jeu défensif, notamment en se faufilant sur des adversaires sans méfiance lors de jeux entrants. Un clip de D’Angelo Russell demandant s’il pouvait tirer est devenu viral avec la réponse “oui, je peux tirer” d’Alvarado. Mais c’était tout à propos d’Alvarado se réunissant lorsque les Pélicans en avaient le plus besoin – et les fans en ont apprécié chaque minute.

“C’est incroyable”, a déclaré Alvarado. “Comme, ça ne pourrait jamais vieillir. C’est ma deuxième année et chaque fois qu’ils crient ‘Jose’ et font le chant ou me montrent juste tellement d’amour, ça me donne la chair de poule. Et ça me donne envie de continuer à jouer comme aussi fort que je peux.”

La Nouvelle-Orléans a signé Alvarado en tant qu’agent libre non repêché après le repêchage de l’année dernière et Alvarado ne commençait même pas pour l’équipe de la ligue d’été des Pélicans en 2021. Après quelques voyages en G League la saison dernière, Alvarado a lentement commencé à se tailler un rôle pour le Pélicans, où son statut parmi les fans a continué de croître.

Selon les recherches ESPN Stats and Information, les 38 points d’Alvarado ont été les plus marqués par un joueur non repêché sortant du banc dans un match de la NBA depuis que les partants ont été suivis pour la première fois en 1970-71. C’était aussi le plus par un joueur non repêché dans l’histoire de la franchise Pelicans – partant ou réserve – et le plus par n’importe quelle réserve dans l’histoire des Pélicans, repêché ou non repêché.

“Vous voyez l’énergie qu’il apporte”, a déclaré l’attaquant des Pélicans Zion Williamson. “Comme, il vient d’en avoir 38 et ce n’est pas comme si nous lui disions:” Jose ne tire pas.

“Je lui dis tout le temps : ‘Jose, sois toi-même. Quand tu es toi-même, tu es notre facteur X.’ Vous pouvez apporter de l’énergie, nous avons besoin de courses, vous êtes là pour nous.”

Quand Alvarado s’est enregistré pour la première fois dimanche au milieu d’une paire de lancers francs de Nikola Jokic, les Nuggets menaient 29-16 avant que Jokic n’en ajoute un autre pour pousser l’avance à 14. C’était le plus gros qu’il ait obtenu pour Denver. Les Pélicans ont fait une course de 20-4 au cours des 4 minutes et 30 secondes suivantes et Alvarado a récolté 14 de ces points.

L’impact d’Alvarado a été immédiat et son énergie a été quelque chose dont les Pélicans se sont nourris pendant le reste du match.

“Il y a très rarement un jour où Jose n’entre pas et ne fait pas ce qu’il fait”, a déclaré l’entraîneur des Pélicans Willie Green. “Ce qu’il a fait ce soir, il le fait à l’entraînement, dans des tournages, des soluces, des films. C’est juste qui il est. Et c’était une joie à regarder.”

Alvarado a récolté 19 points en première mi-temps et n’est revenu qu’à 46 secondes de la fin du troisième quart. Mais au début du quatrième quart-temps, il a repris là où il s’était arrêté, marquant 19 points de plus. Son sommet en carrière à Georgia Tech était de 29 ans et son précédent sommet de la NBA était de 23. Lorsqu’on lui a demandé quand la dernière fois qu’il avait marqué 38 points dans n’importe quel match, Alvarado a dû réfléchir.

“Je ne m’en souviens pas, mec”, a déclaré Alvarado. “Mon truc n’est pas d’aller là-bas et d’être un grand buteur. Mais aujourd’hui, mon coéquipier m’a trouvé grand ouvert. Je n’ai rien fait de plus. J’ai renversé des tirs. Pour moi, je pense que cela fait très longtemps que je n’ai pas en avait 38. En fait, je ne sais même pas si j’en ai jamais eu 38 maintenant que j’y pense. Mais ce sera celui dont je me souviendrai.

L’entraîneur des Nuggets, Michael Malone, a été expulsé après avoir écopé de deux fautes techniques avec 2:03 à faire au quatrième quart. Alvarado a renversé les deux lancers francs pour porter son total à 38.

Pendant la minute suivante, ses coéquipiers étaient à la recherche de 40. Alvarado, dans le déroulement du match, laissait passer quelques opportunités avant que ses coéquipiers ne lui renvoient le ballon de force. Il a raté un petit saut dans la voie et a eu un lay-up bloqué au bord avant que Green ne le sorte avec un peu moins d’une minute à faire.

“[My teammates] n’arrêtais pas de me dire deux de plus, trois de plus, puis je me suis un peu fatigué et je pensais que j’avais le lay-up mais c’est ce que c’est”, a déclaré Alvarado. “Mais 38 et la victoire, je vais le prendre. Je ne peux pas battre ça.”

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