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Joyau de la casse : 1947 Frazer Manhattan

Voitures portant l’insigne Kaiser– avec son Je suis prêt (Je suis prêt) slogan— ont été vendus pour seulement le 1947 à travers 1951 années modèlesvous n’en trouverez donc pas beaucoup dans votre cimetière de voitures local ces jours-ci (bien que j’aie réussi à trouver un ’51 Frazer Vagabond mis au rebut il y a une décennie). C’est dommage, car la contemplation d’un Frazer patiné ouvre une fenêtre fascinante sur une histoire automobile importante. Voici l’une des premières voitures jamais produites par la Kaiser-Frazer Corporation, résidant maintenant à une cour libre-service à Denver.

Joseph Washington Frazer– oui, ce deuxième prénom dérive d’une ascendance qui comprenait le premier président des États-Unis – n’est pas un nom familier maintenant, mais il a joué un rôle central dans la formation de Chrysler Corporation (c’était Frazer qui a inventé le nom de la division de Plymouth), a ensuite dirigé Willys-Overland (où il a déposé la marque Jeep) pendant la Seconde Guerre mondiale, puis a repris Graham-Paige avec le projet de construire des millions de voitures civiles après la guerre. Manquant de capitaux, il s’associe à l’industriel Henry J. Kaiser (qui a dirigé l’entreprise qui a produit 2 710 Navires de la Liberté pendant la guerre) et les deux hommes créent la Kaiser-Frazer Corporation.

La société a loué la vaste usine de Willow Run dans le Michigan, construite à l’origine pour fabriquer des bombardiers B-24 Liberator pendant la guerre, et – à la manière d’un Liberty Ship – a imaginé des conceptions pour deux toutes nouvelles voitures apparemment du jour au lendemain. L’un était une machine radicale à châssis monocoque avec traction avant qui n’est jamais entré en production malgré beaucoup de battage médiatique en 1946tandis que l’autre était une berline conventionnelle à carrosserie sur châssis avec propulsion arrière et groupe motopropulseur à bac à pièces. La deuxième conception est entrée en production à Willow Run en tant que modèle de 1947, les versions Frazer étant plus chères que leurs homologues Kaiser. Le Manhattan était le modèle Kaiser-Frazer haut de gamme, au prix de 2 550 $ (environ 35 145 $ en dollars de 2022) cette année-là. Vous pourriez acheter la version spéciale Kaiser à faible zoot pour seulement 1 868 $ (25 745 $ aujourd’hui).

Ford, GM et Chrysler étaient construisant encore des conceptions d’avant-guerre à cette époque, les côtés de la dalle des Kaiser-Frazers semblaient futuristes en comparaison. La pénurie de voitures neuves d’après-guerre signifiait que les acheteurs ne se souciaient pas vraiment de savoir si leurs 47 et 48 étaient vraiment des modèles de la fin des années 1930, même si un avion propulsé par une fusée simplifiée a volé plus vite que le sonalors les acheteurs désespérés de voitures s’arrachent tout ce qui est nouveau avec quatre roues et un moteur pendant la période 1946-1948 (mon grand-père a acheté un nouveau Crosley de 1946 comme sa voiture de travail d’après-guerre et a immédiatement regretté la décision).

Une fois que les Detroit Big Three ont terminé la transition de la construction de chars et de bombardiers à la conception et à la construction de Deluxes spéciaux, Tudorset Chefs, cependant, la fête était terminée pour Kaiser-Frazer. Non seulement tous les modèles de 1949 comportaient des carrosseries à flancs plats, mais les moteurs à soupapes en tête devenaient la prochaine grande chose. Cadillac et Oldsmobile disposaient de tout nouveaux V8 à poussoir cette année-là, Chevrolet avait offert un six cylindres en ligne OHV depuis les années 1920 (Buick a vendu OHV droite-huit à partir de 1931), et même les récalcitrants du moteur à tête plate étaient augmenter les taux de compression et faire leurs vieux moteurs à soupapes dans le bloc sembler moderne. Pendant ce temps, Kaiser-Frazer était coincé avec le plus générique des moteurs prêts à l’emploi imaginables : le six cylindres en ligne à tête plate Continental.

L’histoire de ce moteur est tellement enchevêtrée que je devrais écrire une thèse de doctorat pour lui rendre justice ici, mais la version condensée est que Continental a construit des moteurs pour d’autres fabricants (de tracteurs, d’avions, de générateurs, de camions, de voitures, etc. it) à partir de 1905, et finalement plus de 100 marques d’automobiles seront construites en utilisant une variante du six cylindres en ligne à tête plate Continental. En réalité, la toute dernière nouvelle voiture équipée d’une tête plate que vous pourriez acheter aux États-Unis était le Checker Marathon de 1964, qui pouvait être acheté avec un Continental de 226 pouces cubes (3,7 litres).

Kaiser-Frazers a également utilisé le Continental 226 (le dernier Kaiser Henry J. utilisé Moteurs à tête plate Willys), couplé à un transmission manuelle à changement de colonne trois sur l’arbre. Les ventes de Kaiser-Frazer se sont effondrées en 1949, pour ne jamais se rétablir. Joe Frazer a quitté l’entreprise après des querelles interminables avec l’obstiné Henry Kaiser, et la marque Frazer a obtenu la hache après 1951 (lorsque les voitures étaient juste 1950 modèles construits avec des pièces restantes).

Les dernières voitures badgées Kaiser vendues en Amérique étaient des modèles de 1955, tandis que la production de Jeep s’est poursuivie sous la direction de Willys Motor Corporation, propriété de Kaiser, puis de Kaiser-Jeep. Jeep s’est retrouvée entre les mains d’American Motors, qui a été consommée par Chrysler en 1987. On pourrait donc considérer aujourd’hui Joyau de la casse être un lointain ancêtre des véhicules fabriqués par l’actuel Empire Stellantis, ce qui en fait un cousin plusieurs fois éloigné de l’Opel Grandland Plug-in Hybrid et Peugeot 208. La société de soins de santé Kaiser Permanente, fondée pendant la Seconde Guerre mondiale dans le but de fournir des soins médicaux aux employés du chantier naval Kaiser en Californie et nommée d’après le ruisseau près de la cimenterie de Kaiserest aujourd’hui le vestige le plus visible de Kaiser-Frazer.

Chargée d’histoire, cette voiture n’a jamais eu la chance d’être remise sur la route après avoir passé des décennies à l’extérieur dans les hautes plaines du Colorado. UN très beau ’47 Manhattan ne vaut plus grand chose maintenantmalheureusement, donc un brut vaut son pesant de ferraille.

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