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Jury dans l’impasse, annulation du procès déclarée dans le procès pour viol de Danny Masterson

Un juge a déclaré l’annulation du procès mercredi après que les jurés ont déclaré qu’ils étaient désespérément dans l’impasse lors du procès de Ce spectacle des années 70 l’acteur Danny Masterson, accusé de trois viols.

La juge de la Cour supérieure de Los Angeles, Charlaine F. Olmedo, avait ordonné aux jurés de prendre la semaine de Thanksgiving et de continuer à délibérer après lui avoir dit vendredi qu’ils ne pouvaient pas parvenir à un consensus sur les allégations de viol après un procès d’un mois au cours duquel l’Église de La Scientologie a joué un rôle de soutien.

Masterson, 46 ans, a été accusé du viol de trois femmes, dont une ancienne petite amie, dans sa maison d’Hollywood Hills entre 2001 et 2003. Il a plaidé non coupable et son avocat a déclaré que les actes étaient tous consensuels. Les trois femmes étaient membres de l’église à l’époque, et Masterson en reste une.

“Je trouve les jurés désespérément dans l’impasse”, a déclaré le juge après avoir demandé s’il y avait quelque chose que le tribunal pouvait faire pour les rapprocher d’une décision unanime. Elle a fixé une date de mars pour un nouveau procès.

Les jurés ont déclaré avoir voté sept fois mardi et mercredi sans parvenir à un consensus sur aucun des trois chefs d’accusation.

Le contremaître du jury a déclaré que seuls deux jurés avaient voté pour la condamnation du premier chef d’accusation, quatre avaient voté pour la condamnation du deuxième chef d’accusation et cinq avaient voté pour la condamnation du troisième chef d’accusation.

Les jurés ont été contraints de reprendre les délibérations à zéro lundi lorsque deux ont dû être renvoyés parce qu’ils étaient tombés avec COVID-19. Ils ont délibéré pendant deux jours mais n’ont toujours pas pu parvenir à des verdicts.

Le résultat a été un sérieux revers pour les procureurs et pour les trois femmes qui ont déclaré qu’elles demandaient justice depuis longtemps.

La procédure s’est déroulée au milieu d’une multitude d’affaires sur les deux côtes avec des connotations #MeToo, y compris le procès à Los Angeles de Harvey Weinstein juste en bas du couloir de Masterson. À New York, Kevin Spacey a remporté un procès pour inconduite sexuelle intenté par l’acteur Anthony Rapp à New York, et un jury a ordonné au réalisateur et scénariste Paul Haggis de payer 10 millions de dollars américains dans une affaire civile.

Mais au procès Masterson, comme au procès Haggis, les implications #MeToo ont été largement éclipsées par la Scientologie, malgré l’insistance du juge pour que l’église ne devienne pas un accusé de facto.

Les femmes, toutes appelées Jane Does et tous les anciens membres de l’église, ont déclaré avoir été intimidées, harcelées et traquées après l’inculpation de Masterson. Ils ont répété ces allégations dans un procès en cours contre l’église.

L’avocat de Masterson, Philip Cohen, a déclaré que l’église avait été mentionnée 700 fois au cours du procès et a fait valoir qu’elle était devenue une excuse pour l’échec de l’accusation à constituer un dossier crédible contre Masterson, un éminent scientologue.

Mais le procureur adjoint du district, Reinhold Mueller, a déclaré que l’église avait tenté de faire taire les femmes et que c’était la raison pour laquelle il avait fallu deux décennies pour que l’affaire soit jugée.

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