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Keith des Oilers remonte le temps pour aider Edmonton même à la bataille de l’Alberta

CALGARY – Duncan Keith était déjà venu ici.

Eh bien, peut-être pas ici — briser une folle défaite de 9-6 pour ouvrir la série éliminatoire de deuxième tour des Oilers contre leur âpre rival provincial — mais les yeux du vétéran défenseur ont vu à peu près tout ce qui est imaginable au cours de ses 17 saisons dans la LNH.

Le matin du match 2, et alors que son équipe vacillait déjà contre un adversaire physique et acharné, Keith a fait une figure calme au micro au plus profond des entrailles du Scotiabank Saddledome.

“Nous comprenons assez bien qu’il s’agit d’un match, c’est au début de la série”, a déclaré le joueur de 38 ans.

“Mais nous devons avoir une réponse.”

Keith a joué un rôle important dans la solution d’Edmonton contre l’échec avant implacable et sous haute pression de Calgary vendredi soir. Il a également contribué avec un but et deux aides alors que les Oilers ont rebondi après un autre déficit précoce pour vaincre les Flames 5-3 et même la première bataille d’après-saison de l’Alberta en 31 ans 1-1.

La performance virtuose représentait la première performance de trois points en séries éliminatoires du natif de Winnipeg depuis mai 2015, alors qu’il était en train de remporter une troisième coupe Stanley avec les Blackhawks de Chicago.

Keith, en termes clairs, a remonté le temps dans le match 2.

“Juste imperturbable”, a déclaré l’ailier des Oilers Zach Hyman. “Quelqu’un qui a tout vu, qui a tout fait.”

“Une telle présence de vétéran là-bas, une si grande voix dans la salle”, a ajouté le capitaine d’Edmonton Connor McDavid, qui a bénéficié d’une belle passe de Keith pour déclencher le retour alors qu’il était mené 3-1 en deuxième période. “Il a été formidable pour nous.”

Le défenseur des Oilers d'Edmonton Duncan Keith, au centre gauche, célèbre son but avec ses coéquipiers lors de la première période de l'action de hockey des séries éliminatoires de la LNH contre les Flames de Calgary à Calgary, en Alberta, le vendredi 20 mai 2022. Les yeux de Keith ont été témoins à peu près de tout ce qui est imaginable au cours de sa 17 saisons dans la LNH.

La décision d’acquérir Keith et son plafond salarial de 5,5 millions de dollars américains atteint par le directeur général des Oilers Ken Holland l’été dernier a cependant été largement rejetée à la suite de l’échange avec Chicago.

Les critiques ont souligné que le vainqueur du trophée Conn Smythe 2015 avait dépassé son apogée et que prendre en charge l’intégralité de la masse salariale était une décision inutile pour une équipe pressée dangereusement contre le plafond.

Keith a inscrit un but et 20 passes en 64 matchs de saison régulière en 2021-2022, mais l’entraîneur-chef par intérim d’Edmonton, Jay Woodcroft, a déclaré que la valeur du défenseur ne peut pas simplement être mesurée sur la feuille de statistiques.

Le jeu 2 a montré pourquoi.

“Sa présence se manifeste dans les grands moments”, a-t-il déclaré. «Parfois, c’est quelque chose d’aussi simple que de passer devant le banc pendant une pause télé et de dire simplement:« Hé, nous avons compris. Respirez profondément et nous sommes prêts à partir ici.

“Parfois, c’est faire le grand jeu au bon moment.”

L’un de ceux-ci est survenu en première période vendredi lorsqu’il a accepté une offrande à une main de McDavid et a marqué son premier but en séries éliminatoires depuis 2016 devant Jacob Markstrom. Un autre est arrivé dans la seconde avec les équipes jouant à quatre contre quatre quand il a fait passer cette passe à un McDavid strié, mettant la table pour une autre finition audacieuse de la superstar centrale.

Keith a ensuite assisté à l’explosion en avantage numérique d’Evan Bouchard qui a égalé à trois avant que les Oilers ne marquent deux fois en troisième pour rentrer à égalité avec le troisième match prévu dimanche à Rogers Place.

Mais son approche cool et sous le radar de la zone défensive était tout aussi importante après que les Flames se soient frayé un chemin avec les Oilers pendant de longues périodes d’un match 1 qui a vu Calgary construire des avances de 3-0, 5-1 et 6-2 . Edmonton a beaucoup mieux sorti la rondelle vendredi, Keith jouant un rôle important pour soulager la pression avec une approche intelligente et mesurée.

“Je ne peux pas en dire assez sur Duncs”, a déclaré Woodcroft. « Son curriculum vitae est digne du Hall of Fame. Il sera là un jour, mais en termes de capacité à transmettre ses expériences à notre groupe, je ne peux pas en dire assez.

Hyman a déclaré qu’en dehors des contributions entre les coups de sifflet, Keith a été appelé pour aider avec les nerfs d’un groupe talentueux qui a trébuché sous les lumières brillantes du passé, y compris un superbe balayage au premier tour le printemps dernier aux mains des Jets de Winnipeg.

“C’est un gars qui a été amené pour calmer le groupe lorsque les choses n’allaient pas bien”, a déclaré Hyman. «Une grande voix dans ce vestiaire pour nous calmer.

“Il a beaucoup à donner.”

Sur et hors glace.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 21 mai 2022.

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