Kevin Durant dit que la saison des Brooklyn Nets a été déraillée par sa blessure au genou à la mi-janvier

NEW YORK – La star des Brooklyn Nets, Kevin Durant, a déclaré qu’il pensait que la saison de son équipe avait déraillé lorsqu’il s’était blessé au MCL au genou gauche à la mi-janvier.

“Pour être honnête, j’ai l’impression que notre saison a déraillé à cause de ma blessure”, a déclaré Durant après l’entraînement de lundi. “Donc je ne vois pas ça comme si nous n’étions tout simplement pas une bonne équipe de basket. C’est comme s’il n’y avait pas beaucoup de continuité entre moi et Kyrie [Irving] hors de la gamme, c’est juste ce que c’est. Quand nous sommes tous sur le sol ensemble, j’aime ce que nous avons.”

Durant s’est blessé le MCL au genou gauche lors d’une victoire le 15 janvier contre les Pélicans de la Nouvelle-Orléans et a dû manquer plus d’un mois et demi tout en réhabilitant la blessure. Au cours de sa cure de désintoxication, les Nets, qui avaient 27-15 ans à l’époque et jouaient toujours avec Kyrie Irving à temps partiel en raison du mandat de vaccination de la ville de New York, ont connu une séquence de 11 défaites consécutives et étaient 5-17 en Absence de Durant.

Les Nets ont également échangé James Harden et Paul Millsap aux Philadelphia 76ers juste avant la date limite des échanges en février pour Ben Simmons, Seth Curry, Andre Drummond et deux futurs choix de premier tour. Même après avoir récupéré Durant le 3 mars et récupéré Irving à plein temps le 27 mars après que le maire de New York, Eric Adams, ait annulé l’obligation de vaccination de la ville pour les athlètes et artistes professionnels, les Nets ont eu du mal à trouver un rythme.

Malgré cela, l’entraîneur de Durant et des Nets, Steve Nash, reste optimiste sur le fait que le groupe croit toujours qu’il peut jouer son meilleur basket dans un avenir proche.

“Je veux dire, qui sait si nous le faisons ou non, mais nous avons la conviction et nous allons tenter le coup”, a déclaré Nash. “Je ne sais pas si beaucoup d’équipes, à part peut-être la nôtre l’année dernière, ont déjà été dans cette position où nous avons joué une poignée de matchs ou plus ensemble avant les séries éliminatoires, mais ce n’est pas comme s’il y avait un plan. Mais nous ne peut pas diminuer notre croyance, notre attitude; nous nous battons chaque jour pour aller un peu mieux…

“Si nous devenons négatifs ou pensons que c’est trop ou que le monde est contre nous, cela ne sera pas productif. Et je pense que nous apprécions tous le défi.”

Durant, qui a noté que ce n’était pas l’année la plus mouvementée de sa carrière, après avoir entamé sa deuxième saison NBA 3-29 avec l’Oklahoma City Thunder, ne se soucie pas de l’équipe ou des équipes des Nets. pourrait affronter lors du tournoi de play-in de la semaine prochaine. Les Nets occupent la 10e place de la Conférence Est avec quatre matchs de saison régulière à jouer, ce qui signifierait qu’ils devraient gagner deux matchs pour se qualifier pour les séries éliminatoires si le classement actuel tient.

“On s’en fout?” Durant a déclaré lorsqu’on lui a demandé s’il avait regardé le classement. “Qui que nous jouions, nous jouons. Je me fiche de qui nous jouons. Je me fiche que nous soyons dans le play-in. Faites juste basculer le ballon, voyez ce qui se passe. C’est tout ce que vous pouvez contrôler. C’est trop stressant de penser que nous essayons d’esquiver une équipe, de nous aligner, de jouer le jeu. Nous verrons ce qui se passera.

Durant a déclaré publiquement qu’Irving, qui n’est pas vacciné contre le COVID-19, ne mérite pas plus de blâme pour cette saison, peu importe comment elle se déroulera. Mais la réalité est que les Nets auraient probablement un bilan bien différent si Irving avait été un joueur à plein temps depuis le début de la saison. À l’origine, les Nets ne voulaient pas d’Irving comme simple joueur à temps partiel, mais ont inversé le cap après une épidémie de COVID-19 en décembre. Irving a fait ses débuts lors d’une victoire le 5 janvier contre les Indiana Pacers.

“La raison pour laquelle nous sommes si confiants, c’est que nous avons été dans tant de scénarios différents dans différentes équipes”, a déclaré Irving après la défaite de samedi contre les Hawks d’Atlanta, tout en expliquant pourquoi lui et Durant restaient fermement convaincus que les Nets pouvaient encore frapper leur rythme. “Et nous avons pu apprendre comment tirer le meilleur des gens, et comment les gens tirent le meilleur de nous.

“Et la façon dont nous réagissons dans des situations comme celle-ci est que nous rentrons à la maison et nous nous préparons pour le prochain match – mais la concentration mentale est à un niveau différent, et pour que nous soyons une grande équipe, tout le monde doit avoir cette même concentration mentale.”

Durant a fait écho à un sentiment similaire après l’entraînement de lundi.

“Vous pouvez parler des attentes et de ce que vous voyez de cette équipe sur papier – je l’ai toujours dit, mais chaque jour compte”, a déclaré Durant. “Vous voulez être un champion à chaque seconde où vous marchez sur le sol, pas seulement lorsque nous affrontons une bonne équipe ou les séries éliminatoires à venir. Je pense qu’être un champion fait partie des habitudes et de l’éthique de travail, du soin que vous avez pour le jeu. Il y a beaucoup de champions ici qui n’ont jamais gagné de bague, mais ils abordent leur travail de cette façon.

“C’est ainsi que j’ai senti que notre équipe devait aborder cette saison, et les gars l’ont fait, mais certaines choses qui échappent au contrôle des individus sont la raison pour laquelle nous sommes dans certaines positions. Cela ne vous empêche donc pas d’avoir la mentalité de championnat. chaque jour en tant qu’individu.”

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