Kontrovers groeit oer oft Mars samples de ierde yn gefaar bringe

Minder dan in desennia fan no kin in romteskip fan Mars troch de ierde swaaie om kostbere lading ôf te litten: samples fan ‘e rotsen, boaiem en sels loft fan’ e Reade Planeet dy’t moatte wurde skoard foar tekens fan bûtenlânske libben troch in lyts leger fan ûndersikers hjir op ús terra firma. Orkestrearre troch NASA en it Jeropeesk romte-agintskip, dit rappe, multimiljard-dollar-bedriuw, formeel bekend as de Mars Sample Return (MSR)-kampanje, is it tichtste by in hillige graal dat planetêre wittenskippers ea hawwe neistribbe.

Yn in protte opsichten is MSR al goed oan ‘e gong: NASA’s Perseverance-rover rydt om in âlde rivierdelta yn ‘e Jezero-krater fan Mars, en sammelt kareksimplaren fan potinsjele astrobiologyske belangstelling foar takomstige pick-up troch in “fetch rover.” Dan is d’r it ûntwerp en testen fan ‘e Mars Ascent Vehicle foar it opheffen fan dy ophelle monsters yn’ e baan foar it folgjende ferryjen nei de ierde giet hurd troch. Mar ien krúsjale aspekt fan it projekt bliuwt ûnrêstich net oplost: hoe krekt moatte de weromjûne samples wurde behannele en tsjin hokker kosten, sjoen it potinsjele risiko om op ien of oare manier de biosfear fan ‘e ierde te fersmoarjen mei ymporteare Mars-bugs?

Oant no ta ûngrypbere antwurden op dizze fragen koene net allinich MSR djipte foarmje, mar ek de hope op ferfolch fan it stjoeren fan minsken nei it oerflak fan Mars. Kinne astronauten dêr wenje en wurkje sûnder ûnbedoeld ierdske mikroben yn te bringen oan de Reade Planeet? En miskien noch wichtiger, kinne se úteinlik werom nei hûs mei de wissichheid dat se drage gjin mikroskopyske Mars hitchhikers? De protokollen dy’t útsteld binne foar MSR sille in krúsjale komponint wêze by it oplossen fan dy úteinlike quandaries.

Risike bedriuw

NASA’s hjoeddeistige foarstel foar MSR freget om in noch net-boude interplanetêre fearboat om in kegelfoarmige, sample-ynpakte kapsule frij te litten – neamd it Earth Entry System – heech boppe de sfear fan ús planeet. De kapsule sil dan in fûle plomke nei de ierde ferneare, sûnder parachute, en úteinlik lâning yn in droege marbêd binnen it Utah Test and Training Range. Nettsjinsteande it beynfloedzjen fan sawat 150 kilometer per oere, sil de kapsule wurde ûntworpen om har samples yntakt en isolearre te hâlden. Ienris weromfûn, sil it wurde pleatst yn har eigen miljeu kontrolearre beskermjende kontener en dan ferstjoerd nei in off-site sample-ûntfangende foarsjenning. Sa’n foarsjenning koe lykje op de hjoeddeiske biolabs dy’t tige ynfekteare sykteferwekkers studearje, mei mearlaachige dekontaminaasjemaatregels, luchtfiltraasjesystemen, fentilaasje mei negative druk en myriade oare feiligensmaatregels.

NASA neamt de befinings fan meardere ekspertpanels, en beskôget op it stuit de ekologyske en iepenbiere feiligensrisiko’s fan dit foarstel as “ekstreem leech.” Mar net elkenien is it iens. Earder dit jier frege it romte-agintskip iepenbier kommentaar oer in assosjearre ûntwerpferklearring foar miljeu-ynfloed, mei 170 opmerkings, wêrfan de measten negatyf wiene oangeande in direkte-nei-ierde, ekspresjepostkonsept fan Mars-sammelstikken.

“Binne jo út jo gedachten? Net allinich nee, mar hel nee, ” stelde ien kommentator foar. “Gjin naasje moat de hiele planeet yn gefaar sette,” sei in oar. En in oar tredde miening, “Iepenbiere opposysje sil grif drastysk opstean as de kennis fan [NASA’s] yntinsjes binne ferspraat bûten de lytsere romtemienskip.” In protte fan ‘e respondinten suggerearren dat elke ferstjoering fan eksimplaren op ien of oare manier earst moatte wurde ûntfongen en bûten de ierde studearre – in oanpak dy’t, hoewol wis foarsichtich, maklik in logistyske en budzjetêre nachtmerje koe wurde.

Kontrast dit mei de stompe miening fan Steven Benner, in foaroansteand astrobiolooch en oprjochter fan ‘e Foundation for Applied Molecular Evolution yn Alachua, Fla. planeet,” seit er. Dat komt om’t romterotsen dy’t Mars opfallen, regelmjittich materiaal útstjitte dat úteinlik op ierde einiget. Aktuele rûzingen hâlde oan dat sa’n 500 kilogram Mars-rotsen elk jier op ús planeet lânje, seit Benner. Hy hat sels in stik fan fiif gram Mars dy’t syn buro fersierje, dat ferwiist nei dat feit.

“Yn ‘e mear as 3,5 miljard jier sûnt it libben op ierde ferskynde, hawwe trillions fan oare rotsen ferlykbere reizen makke,” seit Benner. “As mikrobiota fan Mars bestiet en de biosfear fan ‘e ierde kin ferneatigje, is it al bard, en in pear mear kilogram fan NASA sil gjin ferskil meitsje.”

Opmerkend syn tsjinst op in protte fan deselde ekspertpanels dy’t NASA no neamt foar har “ekstreem lege” beoardieling fan ‘e risiko’s fan MSR, seit Benner dat it romte-agintskip fongen liket yn in publike relaasjes-fal fan har eigen meitsjen, eare bûn om einleaze debatten oer de sabeare kompleksiteiten fan wat echt moat wurde beskôge as ienfâldige, fêstige wittenskip. NASA wit no “hoe te sykjen nei it libben op Mars, wêr’t te sykjen nei it libben op Mars en wêrom de kâns op it finen fan libben op Mars is heech,” hy observearret. “Mar NASA-kommisjes, dy’t konsensus en konformiteit sykje oer de fûneminten fan skiekunde, biology en planetêre wittenskip dy’t it sykjen nei it libben fan Mars moatte driuwe, ferpleatse de wittenskip yn it foardiel fan diskusjes oer dizze non-problemen,” ûnnedich de kosten ferheegje en de lansearring fan misjes fertrage .

“Se soargje der úteinlik foar dat NASA noait gjin libbensdeteksje-missys fljocht,” seit Benner.

Kredyt: NASA/JPL-Caltech

Cautionary Kosten

Sokke útspraken wjerspegelje in tanimmend gefoel fan urginsje ûnder Amerikaanske planetêre wittenskippers oer it meitsjen fan MSR in realiteit. Yn april ûntfong NASA de lêste Decadal Survey oer planetêre wittenskip en astrobiology, in ynfloedryk rapport produsearre troch de National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine dat de takomstige prioriteiten foar it fjild útlizze. Ien fan ‘e wichtichste oanbefellingen fan it rapport ropt it buro op om har plannen te stypjen foar it behanneljen fan MSR’s samples, mei de klam op it opstellen fan in Mars Sample Receiving Facility op ‘e tiid om materiaal fan’ e Reade Planeet troch 2031 te ûntfangen.

Om dy deadline te foldwaan, moat NASA fuortendaliks begjinne mei it ûntwerpen en bouwen fan sa’n foarsjenning, seit Philip Christensen, in heechlearaar oan ‘e Arizona State University en mei-foarsitter fan’ e stjoergroep fan ‘e nije Decadal Survey.

“Us oanbefelling wie om net fuort te gean en in heul fancy, heul yngewikkeld, heul ynstrumintrike ûntfangstfoarsjenning te bouwen,” seit Christensen. “Meitsje it ynstee sa ienfâldich mooglik. De nûmer ien taak is om te ferifiearjen dat de samples feilich binne, en lit se dan gean nei laboratoaren oer de hiele wrâld dy’t al heul ferfine ynstruminten hawwe.

John Rummel, in no pensjonearre astrobiolooch dy’t earder NASA’s “planetêre beskerming” ynspanningen foar har interplanetêre misjes oanstie, is it iens dat ienfâld kin tiid besparje, mar tsjin ûnwisse kosten. “Nimmen wol al it jild yn ‘e wrâld besteegje oan in ‘Taj Mahal’ foar [sample-return] wittenskip,” seit er. It bouwen fan in bleate bonken foarsjenning koe lykwols backfire troch wittenskippers net te tastean om goed te ûndersiikjen oft weromkommende samples bewiis fan libben hawwe.

Mear fûneminteel, seit Rummel, is it gewoan net wier dat wy genôch witte oer Mars om de risiko’s fan MSR fan interplanetêre besmetting te kwantifisearjen. “Yn it foarste plak witte wy net alles wat wy witte wolle oer Mars. Dêrom wolle wy de monsters”, seit Rummel. “Wy fine ierdeorganismen hieltyd nije dingen dy’t frij ynteressant binne út it eachpunt fan mooglik libben earne oars. Dus wêrom tinke wy net dat wy foarsichtich moatte wêze? It antwurd is dat wy wol foarsichtich moatte wêze, sa’t it Nasjonaal ferskate kearen beklamme [Academies]…. Minsken moatte wat respekt hawwe foar it ûnbekende. As jo ​​​​dat respekt hawwe, dan kinne jo in betrouber wurk dwaan, en it publyk wurdt goed betsjinne troch jo foarsichtigens. ”

Alles byinoar no

Hoewol de wiere risiko’s fan MSR foar interplanetêre ekologyske katastrophe miskien ûnbekend binne, is de bedriging dy’t negative publike miening foar de missy foarmet, dúdlik foar de measte dielnimmende wittenskippers. Dochs soe belutsenens by it publyk wolkom wurde moatte, seit Penny Boston, in astrobiolooch by NASA’s Ames Research Center. Hokker bettere manier om it ûndersyk nei foaren te driuwen dat nedich is om kennishiemen oer planetêre beskerming yn te foljen, redenearret se, dan minsken ynteressearre te meitsjen foar it ûnderwerp en de gewichtige ynset? “Dat sil ús tastean om sawol de biosfear fan ‘e ierde as de minsken optimaal te beskermjen, wylst wy noch it bêste folslein gebrûk meitsje fan’ e analyzes fan ‘e Mars-monsters om de wittenskiplike fragen te beantwurdzjen,” seit Boston.

Lykas, wylst in kâld effekt fan hurde beheiningen foar behanneling fan MSR’s samples wierskynliker liket dan de útbarsting fan in oare wrâldske pandemy út laxe biofeiligensprotokollen, beweare guon dat, yn absolute budzjetbegripen, dwalen oan ‘e kant fan foarsichtigens gewoan net heul djoer is.

Neffens astrobiolooch Cassie Conley, dy’t Rummel opfolge as NASA’s planetêre beskermingsoffisier fan 2006 oant 2017, tsjin ‘e tiid dat de kapsule fan MSR yn in droech marbêd yn Utah rekket, “sille belestingbetellers op syn minst $ 10 miljard ynvestearre hawwe om dizze samples nei de ierde te bringen. Dus is it net de muoite wurdich om 1 prosint mear te besteegjen oan it bouwen fan de bêste mooglike foarsjenningen en ynstruminten foar it bestudearjen fan dizze samples, wylst jo ek soargje dat MSR net wat slims bart mei de ienige planeet wêrop wy kinne libje?

D’r is lykwols ien ekstra soarch dy’t it debat komplisearret: MSR is net langer allinich yn har syktocht nei frisse reade planeetrotsen, en oare projekten hâlde miskien net oan har noch opkommende regels. Sina kundige koartlyn har eigen ûnôfhinklike plannen oan om Marsmateriaal direkt nei de ierde te bringen, miskien earder as de NASA / ESA Mars Sample Return-kampanje, en d’r is ek de “wylde kaart” fan Elon Musk’s Mars-rjochte SpaceX-ynspanningen dy’t liede ta minsklike reizen nei Mars en werom folle earder as de measte saakkundigen ferwachtsje.

De yngong fan Sina makket benammen soargen Barry DiGregorio, in astrobiolooch en oprjochter fan it International Committee Against Mars Sample Return (ICAMSR). “Of it moast wêze dat [returning samples from Mars] wurdt dien as in wrâldwide ynspanning om de befiningen yn realtime te dielen mei alle romtefardernaasjes ynstee fan as nasjonaal doel, gjin inkeld lân sil witte wat de oare hat fûn of hokker problemen se hawwe mei ynsluting, “seit hy.

Dat is wêrom DiGregorio beweart dat prioriteit moat wurde jûn oan it útsluten fan elk perspektyf foar skea oan ‘e biosfear fan’ e ierde foardat it werombrocht wurdt nei ús planeet – iets dat it bêste dien wurdt yn in tawijd romtestasjon of sels in astrobiologysk ûndersykslabo boud as diel fan in moannebasis . “Fansels,” foeget er ta, jûn hieltyd hege globale geopolitike spanningen, “dit konsept sil wierskynlik in hurde ferkeap wêze” – mar no is de “krityske tiid” om it te beskôgjen.


Source link

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

14 − 7 =