La ballade de Bill Morneau — un appel à plus de croissance économique, moins de politique

Bill Morneau n’a jamais semblé aimer les aspects politiques de la politique.

Cela pourrait expliquer à la fois le moments les plus difficiles de son mandat de ministre des Finances et certaines des plaintes qu’il a choisi de diffuser lors d’une discours à Toronto cette semaine. Mais cela ne signifie pas nécessairement qu’il est dépourvu de perspicacité politique.

“La politique n’a franchement rien à voir avec les affaires”, a déclaré Morneau mercredi, selon le texte préparé de ses remarques (toutes les citations sont tirées du texte préparé). “J’ai beaucoup plus de tissu cicatriciel après cinq ou six ans en politique que depuis 25 ans dans les affaires.”

Morneau a cité les sources de ces cicatrices : rivaux partisans, remise en question par des collègues et du personnel d’autres bureaux, critiques de la tribune de la presse et division des médias sociaux.

La ballade de Bill Morneau — un appel à plus de croissance économique, moins de politique
Le discours de Morneau suggère fortement que lui et son ancien patron ne sont plus d’accord. (Chris Wattie/Reuters)

Il s’est également inquiété plus généralement de la façon dont la politique est parfois pratiquée et a mis en garde contre la nécessité d’interpeller les politiciens qui jouent “rapidement avec nos institutions” – apparemment une référence à Le candidat à la chefferie du Parti conservateur Pierre Poilievreavec qui Morneau s’emmêlait fréquemment.

Mais ses commentaires les plus intéressants portaient sur ce qu’il disait se passer autour de lui pendant qu’il était ministre des Finances.

Morneau se débat avec le gouvernement et la politique

Selon Morneau, un manque de « collaboration soutenue avec les provinces, les territoires et les municipalités » a entravé les investissements dans les infrastructures. Avec son premier budget en 2016, Morneau a annoncé l’intention du gouvernement de créer la Banque de l’infrastructure du Canada. Il a dit “un manque d’engagement envers l’idée et les pires instincts des politiciens signifient qu’il n’a pas eu l’impact espéré”.

“En ce qui concerne l’assurance-médicaments, lorsque j’ai suggéré que nous trouvions un moyen de travailler dans le cadre du système actuel et de nous concentrer sur le comblement des lacunes en matière de couverture et de soins, j’ai été noyé par les voix peu pratiques des défenseurs qui voulaient voir un changement global”, a-t-il déclaré. . “Et regardez où nous en sommes maintenant. Aucun progrès.”

Tout n’était pas mauvais, bien sûr. Morneau a également énuméré ses réalisations dont il est le plus fier, d’un prix national sur le carbone à la réforme du Régime de pensions du Canada.

Ce sont des commentaires fascinants à entendre ou à lire de la part d’un ancien ministre des Finances au sujet d’un gouvernement qui est toujours au pouvoir – même s’il serait juste de se demander si Morneau lui-même, en tant que ministre des Finances, aurait pu faire plus pour régler ces problèmes.

Mais il y avait aussi des éclairs de naïveté dans ses propos.

“Je trouve déconcertant que le gouvernement ait pris de nouveaux engagements en matière de soins dentaires alors que le défi de l’assurance-médicaments n’est toujours pas résolu”, a déclaré Morneau.

Aller de l’avant avec les soins dentaires était le prix à payer pour faire un accord de confiance et d’approvisionnement avec le NPD cela devrait maintenir le gouvernement Trudeau au pouvoir jusqu’en juin 2025. C’est le genre de compromis qui vient naturellement avec le fait de gouverner.

La ballade de Bill Morneau — un appel à plus de croissance économique, moins de politique
Les soins dentaires ont été le prix à payer pour que le NPD de Jagmeet Singh adhère à un accord de confiance et d’approvisionnement. (Patrick Doyle/Reuters)

Morneau a déclaré qu’il “n’était pas en mesure” d’amener le gouvernement fédéral à travailler plus en collaboration avec les gouvernements provinciaux. Certains de ces gouvernements provinciaux n’étaient peut-être tout simplement pas intéressés par la collaboration.

Morneau a fait l’éloge du conseil consultatif sur la croissance – un groupe d’experts non partisans qu’il a créé – mais a déclaré qu’il regrettait que ses recommandations « soient devenues politisées ». Cela, bien sûr, est quelque chose qui a tendance à se produire en politique.

Il y a quelque chose à dire en faveur de la « commission de croissance » permanente que propose Morneau, mais il a poussé son désir d’apolitiquement raisonnable un peu plus loin lorsqu’il a dit qu’« il est impératif que nous dépolitisions les décisions importantes en matière de politique publique » et « nous devons rechercher d’autres occasions de découpler la politique de la politique.”

La technocratie a peut-être ses mérites, mais la démocratie reste probablement la meilleure option. Et ça veut dire politique.

L’ascension et la chute d’un candidat vedette

Il est toujours utile de se demander si les choses doivent être comme elles sont. Et Morneau est sur un terrain beaucoup plus solide lorsqu’il déplore les divisions inutiles qui affligent la vie publique. Ou quand il dit simplement que la politique “n’a pas à être stupide”.

Il y a des différences importantes mais le montée et chute de Bill Morneau a maintenant une certaine ressemblance avec les exemples de Jody Wilson-Raybould et Jane Philpott – des individus qui se sont forgé une réputation publique en dehors de la politique partisane, ont été élus et ont été immédiatement élevés au cabinet, mais qui se sont séparés du gouvernement en mauvais termes et sont repartis avec plutôt des choses négatives à dire sur toute l’expérience.

La ballade de Bill Morneau — un appel à plus de croissance économique, moins de politique
L’expérience de Jody Wilson-Raybould en politique a beaucoup en commun avec celle d’autres candidats vedettes comme Bill Morneau. (Cole Burston/La Presse canadienne)

Peut-être que cela en dit long sur le système politique, ou sur ce gouvernement.

Là encore, Jean-Yves Duclos – un économiste réputé qui est immédiatement devenu ministre en 2015 – est toujours assis autour de la table du cabinet. Anita Anand – une professeure de droit qui a accédé directement au cabinet après avoir été élue en 2019 – semble bien se débrouiller.

Peut-être que les futurs premiers ministres libéraux devraient simplement se rappeler que ce sont les candidats vedettes qui ne sont pas des partisans à vie qui ont tendance à exprimer leurs plaintes si les choses ne fonctionnent pas (ce qui est soit une raison d’éviter les candidats vedettes, soit une raison de s’assurer que cela fonctionne dehors).

La grande inquiétude de l’ancien ministre des Finances

Mais au-delà du thé renversé, Morneau a utilisé son discours pour faire valoir un argument fondamental sur le gouvernement qu’il a quitté en 2020 – qu’il ne se concentre pas suffisamment sur la création et la promotion de la croissance économique.

« Tant de temps et d’énergie ont été consacrés à trouver des moyens de redistribuer la richesse du Canada qu’on n’a accordé que peu d’attention à l’importance d’accroître notre prospérité collective — sans parler de développer une façon disciplinée de penser et d’agir face au problème », a-t-il déclaré.

“J’ai eu du mal à amener notre gouvernement à se concentrer sur la nécessité d’une croissance économique soutenue, car il était constamment évincé par d’autres choses qui semblaient plus urgentes sur le plan politique, même si elles n’étaient pas vraiment aussi importantes.”

Sans savoir quelles «autres choses» Morneau avait en tête, il est difficile de juger cette déclaration. En s’inquiétant de choses comme la compétitivité, la productivité et l’investissement des entreprises, Morneau se joint à un chœur d’observateurs accrédités qui croient que le gouvernement de Justin Trudeau accorde trop peu d’attention aux problèmes économiques fondamentaux et ne parvient pas à créer les conditions d’une croissance robuste à long terme.

Le mot « croissance » était à peine absent des budgets et des mises à jour économiques que Morneau a déposés en tant que ministre des Finances. Hier et aujourd’hui, les libéraux diraient que leur traitement de questions comme l’inégalité et le changement climatique vise à avoir pour effet secondaire de promouvoir une croissance durable.

Le successeur de Morneau, Chrystia Freeland, a également déposé un budget il y a moins de deux mois, qui comprenait un Fonds de croissance du Canada et la promesse d’une Agence canadienne pour l’innovation et l’investissement.

Faire croître l’économie ou bien ?

Mais les plans de ce budget doivent encore être menés à bien – ce que le témoignage de Morneau suggère n’est pas toujours garanti. Et Morneau a mis le doigt sur ce qui pourrait être le principal problème auquel les libéraux devront faire face au cours des trois prochaines années.

Quoi qu’il arrive d’autre d’ici 2025, la plus grande menace pour le programme progressiste du gouvernement pourrait être l’idée qu’il n’a pas de prise sur l’économie. Avec la persistance de l’inflation et la transition vers une économie propre qui s’annonce, la conjoncture économique est particulièrement difficile.

Morneau est également conscient des forces qui pourraient se masser au-delà des couloirs du pouvoir. Vers la fin de son allocution, il a parlé d’électeurs qui “se sentent exclus et désengagés” et a déclaré que les dirigeants devaient “redoubler d’efforts pour éliminer les divisions, rassembler les gens, restaurer la confiance dans nos institutions et rétablir la confiance du public”.

Ce ne sont pas de mauvaises idées. Mais si les électeurs se sentent exclus et que les populistes jouent vite et lâchement, les progressistes ont encore plus de raisons de s’assurer qu’ils construisent une économie à la fois inclusive et en croissance.

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