La Bentley Flying Spur Hybrid 2022 est une étape précaire vers un avenir de luxe pour les véhicules électriques – TechCrunch

Bentley est fiancé dans une bataille sans fin pour équilibrer la construction classique de carrosseries de luxe et la construction automobile moderne.

Le constructeur automobile de luxe doit non seulement suivre l’évolution de la technologie, des goûts des consommateurs et des normes de l’industrie, mais il doit également offrir en permanence la sophistication inspirée de l’ancien monde pour laquelle il est connu. L’évolution de l’industrie automobile vers l’électrification ajoute un autre défi – celui que Bentley relève également avec son initiative Beyond 100 pour devenir une marque entièrement électrique d’ici 2030 et des versions électrifiées de tous ses produits proposés d’ici 2023.

Bentley a testé les eaux électrifiées pour la première fois en 2019 avec la version hybride du SUV Bentayga. Il est maintenant temps pour la Flying Spur, une berline de luxe pleine grandeur qui a toujours été associée à un moteur W12 décadent ou à un V8 fougueux.

Le constructeur automobile a échangé un groupe motopropulseur hybride centré sur le V6 dans le but de prouver qu’une Bentley est plus qu’une simple centrale électrique bruyante. Le résultat : la Bentley Flying Spur Hybrid est une bosse inhabituelle sur la route semée d’embûches vers l’avenir.

Écrous et boulons

Crédits image : Alex Kalogianni

Sous le capot de la Bentley Flying Spur Hybrid se trouve le premier V6 à être trouvé dans une berline Bentley en 64 ans, en particulier une centrale électrique biturbo de 2,9 litres qui développe à elle seule 410 chevaux. Celui-ci est jumelé à un moteur électrique de 134 chevaux qui se situe entre le moteur et la transmission automatique à double embrayage à 8 rapports.

Avec tout fonctionnant à l’unisson, la Flying Spur Hybrid affiche une puissance de 536 chevaux et un couple de 553 livres-pied, l’envoyant aux quatre roues et passant de 0 à 60 en 4,1 secondes. C’est juste un dixième de seconde plus lent que le V8, pour ceux qui comptent le score.

Pour mettre cela en perspective, le W12 Flying Spur peut rassembler 626 chevaux et sprinter à 60 mph en 3,7 secondes. Il peut également naviguer à 207 mph, tandis que le V8 de 542 chevaux peut atteindre 198 mph. Le nouvel hybride est limité à 177 mph. Tout cela est académique pour ceux qui vivent sans un tronçon d’autoroute illimité et pratique, mais cela brosse collectivement l’image d’une voiture qui lutte pour répondre à une norme établie, sans dépasser les attentes.

Piles et modes

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Crédits image : Alex Kalogianni

Outre le moteur électrique, les nouveaux composants incluent une batterie de 18,0 kWh et un port de charge J1772 de niveau 2, qui, selon Bentley, peut être rechargé en deux heures et demie. Il est bon pour environ 21 miles de croisière tout électrique et donne au Flying Spur un solide 46 MPGe combiné, loin de ses autres itérations plus assoiffées. Le port supplémentaire et le badge “Hybrid” sont les seules choses qui trahissent que cette Flying Spur diffère de toute autre.

Comme les autres véhicules Bentley, il existe une sélection de modes qui influencent la dynamique de conduite, déterminant la douceur ou la sportivité de divers systèmes. Avec la nouvelle configuration hybride, un nouvel ensemble de modes distinct est ajouté pour permettre aux conducteurs d’ajuster le comportement du groupe motopropulseur : EV Drive, Hybrid et Hold.

Le Flying Spur Hybrid fait de son mieux au démarrage, par défaut sur EV Drive. C’est l’indice silencieux et glissant de ce à quoi ressemblera une Bentley tout électrique une fois arrivée.

Le mode hybride bascule de manière prévisible entre les systèmes, en fonction du comportement et des conditions du conducteur, mais également via l’optimisation de l’itinéraire grâce à un lien entre ce système et la navigation embarquée. Tapez sur un itinéraire et le Flying Spur déterminera les segments les plus efficaces pour utiliser sa charge restante.

Le mode Hold limitera l’utilisation de la batterie, bien qu’il ne l’interrompe pas complètement. Il utilisera principalement le V6, mais engagera le moteur électrique pour un coup de pouce supplémentaire. Il s’agit également du réglage par défaut en mode de conduite Sport.

En parlant de conduite, des sacrifices notables ont été faits pour faciliter tout le nouveau matériel hybride. La direction des roues arrière et un système anti-roulis de 48 volts se trouvent sur les Flying Spurs V8 et W12. Ces systèmes offrent non seulement plus d’équilibre et de stabilité pour une conduite confortable, mais contribuent également à modifier la dynamique de la berline de taille saine lorsqu’elle est engagée dans des escapades rapides et sportives.

Hébergements de luxe

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Crédits image : Alex Kalogianni

Dans la cabine, la technologie correspond à celle du reste de la gamme Flying Spur ainsi que du coupé Continental GT : un écran tactile numérique de 12,3 pouces qui s’éteint lorsqu’il n’est pas nécessaire pour révéler trois jauges analogiques, un groupe de jauges entièrement numériques et un affichage tête haute sont tous présents. Ils ont été mis à jour avec des graphiques supplémentaires pour surveiller l’utilisation de la batterie, la charge restante et la régénération, avec le groupe de jauges spécialement mis à jour pour montrer le comportement du groupe motopropulseur en temps réel.

L’état de la batterie est l’une des nombreuses choses qui peuvent être suivies loin du Flying Spur, grâce aux services de voiture connectés qui se connectent à la voiture via une application pour smartphone.

En plus de la charge actuelle, l’application permet aux utilisateurs de planifier les temps de charge et de recevoir des estimations de temps de charge. Il enregistre également les données de trajet qui incluent la consommation moyenne de carburant, ce qui permet une planification plus éclairée des futurs trajets. La cabine peut également être amorcée à distance avant l’arrivée, de sorte qu’elle peut être chauffée ou refroidie, en fonction du climat actuel.

Ce qui n’a pas changé, c’est le savoir-faire magistral de l’intérieur de Bentley. Comme un festin gourmand, le Flying Spur est un délice sensationnel avec des sièges en cuir souple, des accents de bois de Koa à pores ouverts, des boutons moletés en métal taillés au diamant et une longue liste d’autres détails complexes. Il est juste de dire que Bentley a le côté luxe des choses correctement cloué à ce stade, bien que cela ne semble pas encore être le cas en ce qui concerne l’électrification.

L’expérience utilisateur

écran hybride bentley flying spur

Crédits image : Alex Kalogianni

Le mode EV par défaut au démarrage est une vitrine intelligente des meilleurs attributs de la Flying Spur Hybrid. Relativement silencieuse et incroyablement douce, la Bentley électrifiée donne l’impression que c’est ce à quoi elle était destinée depuis le début.

Combinez cela avec l’insonorisation substantielle de la cabine et l’expérience est parfois effrayante, et il faut une fraction de seconde pour que vos sens se souviennent que tout fonctionne comme prévu et que rien ne s’est éteint. Les passagers ont droit à la sensation de flotter sur un nuage calme et luxueux à travers la ville, et bien que cela puisse être l’expérience Bentley la plus intense depuis les sièges arrière, c’est une autre histoire derrière le volant.

Bien que la tentation de se lancer à toute vapeur dans une version W12 ou de faire une escapade fougueuse avec le V8 soit toujours présente, la Flying Spur est une voiture destinée à être conduite confortablement pendant la majeure partie de son fonctionnement. Une accélération sans effort, des changements de vitesse fluides et un freinage amorti ont été le nom du jeu à cet égard, et ils ont tous été modifiés dans cette itération du Spur.

commandes hybrides bentley flying spur

Crédits image : Alex Kalogianni

Le mode « Bentley » de Bentley est le réglage fourre-tout automatique qui change en fonction du comportement du conducteur : marchez légèrement et il se comportera en mode confort, mais commencez à devenir fougueux et il passera au sport. Généralement, ceux-ci affectent l’étanchéité de la direction, la rigidité de l’amortisseur, ainsi que les vitesses d’entrée pour l’accélérateur et le freinage. Ces trois réglages doivent maintenant composer avec le réglage de transmission qu’un conducteur souhaite utiliser, ce qui commence à compliquer les choses.

Par défaut, l’accélérateur a un petit délai d’entrée qui n’est pas rare dans les véhicules de luxe pour atténuer les sauts saccadés vers l’avant. Cela fonctionne bien en mode E à basse vitesse, mais fonctionner uniquement sur le moteur électrique a ses limites. Toute envie de bouger vraiment nécessite l’activation du V6.

En fait, essayer de personnaliser uniquement la réponse de l’accélérateur nécessite le mode sport. Tout cela rompt efficacement le charme que le mode tout électrique a jeté. Traditionnellement, c’est là que le grognement satisfaisant de l’un ou l’autre des autres moteurs déclare sa présence, prêt à l’emploi, mais le V6 ne prend pas vie de la même manière. Le son supplémentaire déconcertant le diminue encore de manière décevante.

Mis à part le son, la Flying Spur est transparente lorsqu’elle passe de la batterie à la puissance du moteur, et une fois qu’elle est à la hauteur, elle se comporte sans aucun doute comme une Bentley. Une fois qu’il est temps de ralentir les choses, le freinage régénératif nouvellement mis en œuvre donne à la Flying Spur un étrange “saut” juste à la fin, ce qui rend difficile l’arrêt en douceur. Tout compte fait, du début à la fin, l’expérience de luxe de base est compromise par l’inclusion du système hybride.

Les choses sont plus familières en mode sport. Avec le V6 toujours engagé, la plupart des nouvelles bizarreries sont atténuées. Le freinage souffre toujours, mais l’accélérateur et la direction sont toujours aussi précis. Le jus de batterie supplémentaire compense les défauts du plus petit moteur, bien qu’il soit précieusement fini, et qu’il faille beaucoup de temps en “attente” pour récupérer l’autonomie d’un mile. La perte de la direction arrière ne pique pas autant que la perte du système anti-roulis, ce qui a certainement contribué à atténuer le poids de la Flying Spur dans le passé lors de la prise de virages.

bentley flying spur hybride avant

Crédits image : Alex Kalogianni

Prenez tout ce qui précède avec un grain de sel très raffiné. Nous parlons toujours d’une Bentley ici, et elle fait toujours tout d’une manière relativement stellaire par rapport à la plupart des véhicules. Mais lorsqu’elle est comparée à d’autres Bentley, la Flying Spur Hybrid trébuche un peu trop souvent pour être la meilleure.

La Bentley Flying Spur Hybrid se distingue de ses autres itérations en étant la version la plus économe en carburant littéralement à des kilomètres. Son autonomie électrique d’environ 21 miles n’est pas beaucoup en soi, mais associée au V6, elle peut tenir la distance, tant qu’elle est régulièrement chargée à la maison. Bentley a la gentillesse d’ajouter une unité de recharge avec l’achat d’environ 210 000 $, de sorte que les acheteurs n’ont pas besoin de daigner visiter la borne de recharge de la communauté locale.

Compromettre les performances des caractéristiques de luxe de la Flying Spur semble être une douleur croissante nécessaire à la lumière de la plus grande mission de Bentley.

Dans le contexte, cela semblera être une étape importante pour atteindre les promesses du luxe entièrement électrique. Dans le présent, la Bentley Flying Spur Hybrid hésite entre faire ce qu’elle fait le mieux et ce qu’elle fait pour la première fois, ce qui donne une Bentley rare qui hésite dans son exécution. Le mode tout électrique de cette voiture est un morceau alléchant de ce qui est à venir, c’est juste dommage que le goût soit si éphémère.


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