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« La boîte de Pétri parfaite » : les épidémies de maladies animales à humaines augmentent de plus de 60 % en Afrique | Nouvelles du monde

Les épidémies de maladies transmises des animaux aux humains en Afrique ont augmenté de 63 % au cours de la dernière décennie, selon les derniers chiffres de l’Organisation mondiale de la santé.

Le pic des transmissions, enregistré entre 2012 et 2022, pourrait signifier que le monde est confronté à une augmentation des maladies d’origine animale, notamment Ebola, variole du singe et COVID – qui est “susceptible” d’avoir provient d’une chauve-souris, selon un rapport de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) publié l’année dernière.

Une augmentation particulière a été observée entre 2019 et 2020, lorsque les maladies d’origine animale avant de se propager à l’homme représentaient la moitié de tous les événements importants de santé publique en Afrique.

Des maladies comme Ebola et d’autres maladies infectieuses étaient responsables d’environ 70% de ces événements, ainsi que des conditions telles que le monkeypox, l’anthrax et la peste, a déclaré l’OMS dans un communiqué jeudi.

Le directeur de l’OMS pour l’Afrique, le Dr Matshidiso Moeti, a déclaré que nous devons agir maintenant pour contenir les maladies zoonotiques – qui surviennent lorsque des agents pathogènes, y compris des virus, se propagent des animaux aux humains – avant qu’ils ne provoquent des “infections généralisées”.

Elle a appelé les dirigeants mondiaux à empêcher “l’Afrique de devenir un point chaud pour les maladies infectieuses émergentes”.

Les voyages intercontinentaux ont facilité le passage des virus aux frontières, a averti le Dr Moeti.

L’Afrique a la croissance démographique la plus rapide au monde, ce qui entraîne une urbanisation accrue et moins d’espace pour la faune sauvage.

Les scientifiques craignent que cela signifie que les épidémies autrefois contenues dans des zones rurales éloignées pourraient se propager plus rapidement dans les grandes villes africaines avec des liaisons de voyage internationales – conduisant à la propagation des maladies à travers le monde.

Les organismes de bienfaisance et les universitaires de la faune ont averti plus tôt la destruction généralisée des habitats naturels augmente le risque de nouvelles pandémies.

Le Dr Mike Barrett, directeur exécutif de la science et de la conservation au Fonds mondial pour la nature (WWF), a averti que la déforestation rapproche les humains des animaux, augmentant ainsi le risque de transmission de maladies zoonotiques.

“Nous avons créé la boîte de Pétri parfaite pour la propagation des agents pathogènes”, a-t-il déclaré.

“Au cœur de ce problème se trouve la conversion de plus en plus d’habitats pour produire des produits agricoles destinés aux chaînes d’approvisionnement internationales.

“Alors que nous décidons des forêts comme l’Amazonie, nous augmentons le risque de la prochaine pandémie.”

Pendant ce temps, les propriétaires de chats atteints de COVID ou qui ont présenté des symptômes l’ont été l’année dernière mis en garde contre les câlins de leurs animaux de compagnie après que les scientifiques ont découvert que les gens peuvent infecter leurs animaux.

L’avertissement est intervenu après que deux cas distincts de transmission du virus de l’homme au chat ont été identifiés dans un programme de dépistage de la population féline du Royaume-Uni à l’Université de Glasgow.

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