La Californie a des milliards à dépenser pour alléger le prix de l’essence – et aucun accord sur l’aide


Les dirigeants législatifs, qui veulent envoyer de l’argent aux résidents à faible revenu, y compris ceux qui ne possèdent pas de voiture, ne bougent pas non plus.

Le gouverneur a promis dans un discours au début du mois de mars qu’il prenait des “mesures immédiates” pour offrir des secours. À la mi-juin, alors que l’essence dépasse les 6 $ le gallon – le plus élevé du pays — Les Californiens attendent toujours.

“Je suis confus et frustré que nous soyons ici des mois plus tard et que rien ne se soit passé, et que nous n’ayons pas mis un seul dollar dans une seule poche”, a déclaré la membre de l’Assemblée Cottie Petrie Norris (D-Laguna Beach), qui représente une tranche de la champ de bataille perpétuel du comté d’Orange et faisait partie d’un groupe de démocrates modérés qui ont présenté une proposition alternative ce printemps. “Je pense que les Californiens sont super énervés par ce qu’ils considèrent comme de l’inaction et ce qu’ils perçoivent comme de l’indifférence.”

Le différend de Sacramento réduit les vastes divisions socio-économiques – et les paradoxes – d’un État à coût élevé connu pour son économie puissante et sa politique progressiste. Le succès économique sans entraves des résidents les plus riches de Californie a déclenché un excédent budgétaire record de l’État, alors même que la forte hausse des prix alourdit les difficultés de millions de personnes qui s’accrochaient déjà à peine.

La capacité de la Californie à combler cet écart pourrait façonner les élections de mi-mandat dans une période d’anxiété économique croissante. Cela pourrait également affecter les perspectives politiques de Newsom alors que le gouverneur démocrate, presque assuré d’être réélu, cherche à stimuler d’autres démocrates sur le bulletin de vote tout en s’efforçant de renforcer son profil de leader démocrate national.

Newsom, qui a appelé à l’interdiction de la vente de véhicules à essence d’ici 2035, veut maintenant apporter un soulagement économique aux propriétaires de voitures – avec le double d’argent pour les personnes qui en ont deux. (Le gouverneur a signalé une ouverture à l’exclusion des véhicules de luxe de l’aide, mais n’a pas établi la valeur maximale.)

Le plan du gouverneur renverrait 11,5 milliards de dollars aux Californiens, tandis que celui de la législature totaliserait 8 milliards de dollars. Newsom a fait valoir que limiter l’aide à ceux qui gagnent moins de 125 000 dollars par an, comme le veulent les législateurs démocrates, gèlerait certains résidents de la classe moyenne. Mais les dirigeants législatifs sont catégoriques pour que les secours soient ciblés sur les Californiens qui ont le plus besoin d’aide.

“Nous n’allons pas donner à Elon Musk ou à qui que ce soit 400 dollars”, a déclaré un membre du personnel démocrate qui a parlé en arrière-plan en raison de la sensibilité des pourparlers. “Cela n’arrivera jamais sous cette législature démocrate.”

Les législateurs veulent lier l’aide aux particuliers, avec un allégement supplémentaire pour les personnes à charge – 400 $ pour une famille de deux personnes, 1 000 $ pour une famille de cinq personnes. Newsom n’a jamais bougé de sa position publique selon laquelle il devrait être lié à la possession d’une voiture, offrant 400 $ par véhicule.

Un autre point d’achoppement concerne la manière de retirer l’argent. Newsom a fait valoir que passer par le Département des véhicules à moteur serait plus rapide que de s’appuyer sur une autre agence d’État surchargée, le choix de la législature, qui sortait encore des chèques de relance de la manne budgétaire de l’année dernière jusqu’à cette année.

En d’autres termes : un débat sur le moyen le plus rapide de payer les gens a retardé un accord pour payer les gens.

« C’est la taille, la portée et la vitesse. Ce sont les trois problèmes sur lesquels nous nous concentrons », a déclaré le porte-parole de Newsom, Anthony York. “Si cela avait été fait il y a 100 jours, nous serions 100 jours plus proches, mais la législature ne voulait pas le faire en dehors du processus budgétaire.”

Les négociations budgétaires prennent presque toujours des mois. Mais Newsom “a probablement sauté le pas” en proclamant en mars que de l’aide arrivait, a déclaré Chris Hoene, directeur exécutif du progressiste California Budget & Policy Center.

“Il n’y aurait pas eu de chèques coupés dans les trois semaines suivant cette annonce, mais cela avait certainement créé une attente de quelque chose de plus rapide”, a déclaré Hoene. “Ils ont annoncé un plan qui n’avait pas beaucoup de détails, n’avait pas beaucoup de contours, ils ne l’avaient pas approuvé par l’Assemblée législative.”

Mais l’absence de compromis a été frappante, les deux parties étant engagées depuis des mois. Newsom a d’abord proposé un soulagement dans son discours sur l’état de l’État au début du mois de mars, après quoi un assistant a introduit le lien avec les voitures. Les dirigeants législatifs ont fait leur contre-offre peu après.

“Je suis convaincu que nous arriverons très, très rapidement à un accord”, a déclaré Newsom aux journalistes il y a plus d’un mois.

Lundi, le président Anthony Rendon (D-Lakewood) a déclaré qu’il s’attendait à ce que les chèques de secours commencent à être envoyés «avant octobre», ce qui pourrait signifier que de l’argent et des bulletins de vote pour les élections générales atterriraient dans les boîtes aux lettres des électeurs à peu près au même moment.

Alors que l’impasse se poursuit, les républicains – qui exercent peu de pouvoir dans la maison d’État à majorité démocrate – ont tenté de tirer parti du différend, essayant à plusieurs reprises de forcer les votes sur la suspension de la taxe sur l’essence de l’État.

Les législateurs démocrates ont également rejeté la proposition de Newsom de retarder une hausse prévue de 3 cents, qui devrait entrer en vigueur le 1er juillet. Ils soutiennent que le blocage des recettes de la taxe sur l’essence affamerait les projets de transport en commun et saperait les emplois dans la construction sans aucune garantie que les compagnies pétrolières répercuteraient les économies. aux consommateurs. Représentant progressiste de la Silicon Valley Ro Khanna a fait écho à cet argument cette semaine, avertissant que se concentrer sur les abrogations d’impôts “alimente un récit d’extrême droite selon lequel le problème est le gouvernement, pas les grandes pétrolières qui escroquent les consommateurs”.

De nombreux démocrates à Sacramento se sont plutôt concentrés sur l’examen des bénéfices des compagnies pétrolières. Ils ont modifié un projet de loi de suspension de la taxe sur l’essence du GOP afin qu’il impose plutôt une nouvelle taxe exceptionnelle sur les compagnies pétrolières. Rendon et d’autres démocrates ont exhorté cette semaine les responsables de l’État à enquêter sur les raisons pour lesquelles les prix avaient grimpé si rapidement.

Mais certains démocrates continuent de faire pression pour un allégement fiscal immédiat, notamment en faisant valoir qu’un accord budgétaire final devrait inclure une exonération de la taxe sur l’essence dans l’accord budgétaire. Le débat a pris une autre tournure cette semaine lorsque le président Joe Biden a appelé à une suspension des taxes fédérales sur l’essence et a exhorté les États à emboîter le pas. Certains démocrates législatifs ont loué Biden et les républicains ont sauté sur l’apparition de la lumière du jour démocrate.

« Le président et le secrétaire américain au Trésor en voient les avantages. Pourquoi les démocrates de Sacramento sont-ils si réticents à fournir une aide immédiate ? » Le chef républicain du Sénat Scott Wilk (R-Simi Valley) a déclaré dans un communiqué.

L’approche de centrage des voitures du gouverneur a dérouté certains observateurs en particulier parce qu’elle semble aller à l’encontre des objectifs agressifs de l’État en matière de changement climatique.

“L’argent pour les familles ne doit pas nécessairement se faire au détriment de la protection de la planète”, a tweeté la semaine dernière le membre de l’Assemblée démocrate Isaac Bryan (D-Los Angeles).

Melissa Romero, directrice législative principale de California Environmental Voters, a déclaré que le découplage de l’allègement de la possession d’une voiture pourrait aider les Californiens en difficulté et répondre aux objectifs climatiques plus larges de l’État.

“Il y a ici une réelle opportunité de s’assurer que nous ciblons et concentrons les secours sur les personnes qui en ont le plus besoin, et également de ne pas approfondir la dépendance de l’État aux combustibles fossiles polluants et de récompenser l’industrie pétrolière à un moment où ils voient des bénéfices records », a déclaré Romero.

Un désir de soulagement et l’absence de réponse immédiate de l’État ont aidé les républicains à balancer un gourdin politique dans une saison de campagne qui comprend de nombreuses courses californiennes contestées et une anxiété omniprésente au sujet de l’inflation. Les législateurs républicains se sont récemment rassemblés au Capitole pour marquer les 100 jours depuis que Newsom a promis de l’aide.

“Nous sommes frustrés autant que tous les Californiens qui font face à toutes les conséquences de la hausse des coûts”, a déclaré le membre de l’Assemblée Vince Fong (Bakersfield), le plus haut responsable du budget républicain de l’Assemblée. “Les démocrates contrôlent tous les aspects du gouvernement de l’État, il est donc très frustrant et étrange pour moi qu’ils ne parviennent pas à un quelconque accord.”

Ce ne sont pas seulement les républicains qui réclament que quelque chose se produise. Un groupe de démocrates modérés dirigé par Petrie-Norris a devancé les dirigeants législatifs en mars en présentant leur propre proposition, arguant qu’ils ne devraient pas attendre que le processus budgétaire se déroule. Un nombre croissant de démocrates s’opposent également au leadership en poussant à suspendre la taxe sur l’essence de l’État, désormais de 51 cents par gallon, ou à retarder l’augmentation prévue, s’alignant efficacement sur les républicains ou sur Newsom.

«Les prix du gaz en Californie pourraient mettre en péril la majorité de la Chambre. Je pense que cela va avoir des ramifications majeures », a déclaré Petrie-Norris dans une interview. “Cela ressemble à une faute politique de notre part d’augmenter les prix de l’essence alors qu’ils sont aussi élevés qu’ils le sont actuellement.”

Plusieurs des démocrates qui repoussent les taxes sur l’essence sont confrontés à des élections compétitives. Parmi eux se trouvent le représentant de première ligne. Josh Harder et le membre de l’Assemblée Adam Gray (D-Merced), qui se disputent les nouveaux sièges de la Chambre dans la vallée centrale de l’État, et le membre de l’Assemblée Rudy Salas de Bakersfield, qui défie le représentant du GOP. David Valadao et a appelé cette semaine Newsom et l’Assemblée législative à bloquer une augmentation de la taxe sur l’essence.

“Les gens vivent leur vie quotidienne et ils ne passent pas chaque minute sur les tenants et les aboutissants de l’élaboration des politiques de Sacramento, mais il est très clair que les électeurs veulent que nous agissions”, a déclaré Gray. “Cela va être dans l’esprit des gens quand ils iront aux urnes et c’est pourquoi je continue d’aller là-bas et de plaider pour l’action.”


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