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La campagne présidentielle brésilienne démarre sur fond de craintes de violence

JUIZ DE FORA, Brésil –

La campagne électorale présidentielle brésilienne a officiellement débuté mardi avec l’ancien président Luiz Inacio Lula da Silva en tête de tous les sondages contre le président sortant Jair Bolsonaro dans un contexte d’inquiétude croissante face à la violence politique et aux menaces contre la démocratie.

Da Silva, dont la présidence de deux mandats s’est déroulée de 2003 à 2010, a déjà pris l’habitude de porter un gilet pare-balles pour les apparitions publiques. Il devait prendre la parole dans une usine de moteurs mardi matin, mais des agents de la police fédérale lui ont demandé d’annuler l’événement pour des raisons de sécurité, selon sa campagne. Au lieu de cela, le gauchiste a lancé sa septième candidature à la présidence dans une usine Volkswagen de Sao Bernardo do Campo, une ville manufacturière à l’extérieur de Sao Paulo où il s’est fait connaître en tant que dirigeant syndical dans les années 1970.

Bolsonaro a revisité l’endroit de la ville de Juiz de Fora où il a été poignardé par un malade mental lors de la campagne électorale en 2018. Il est arrivé à moto entouré d’agents de sécurité et portant un gilet pare-balles, contrairement à 2018 où il a plongé sans protection dans la foule. foule.

Creomar de Souza, fondateur du cabinet de conseil en risques politiques Dharma Politics, a déclaré à l’Associated Press que la visite de da Silva dans une usine automobile est typique du symbolisme brésilien, évoquant la nostalgie de sa première élection présidentielle en 1989 et faisant allusion à son héritage. De Souza a ajouté qu’il s’attend à ce que les candidats s’attaquent les uns aux autres plus qu’ils ne présentent de plans pour les électeurs.

“Je veux que cette élection se termine le plus tôt possible avec la victoire de Lula, donc il y a moins de risque de violence et plus de discussions sur l’avenir”, a déclaré Vanderlei Claudio, un métallurgiste de 32 ans, lors de l’événement.

Et le retour de Bolsonaro sur le site de son agression au couteau est une tentative d’invoquer le même profil d’étranger qui a permis au législateur de sept mandats de remporter la victoire en 2018, a déclaré Mauricio Santoro, professeur de sciences politiques à l’Université d’État de Rio de Janeiro.

“Pour Bolsonaro, c’est l’image de lui-même en tant que candidat rebelle et anti-système, et l’attaque contre sa vie est au cœur de ce récit”, a déclaré Santoro. “Pour lui et ses partisans, l’homme qui l’a poignardé n’était pas un ‘loup solitaire’, mais faisait partie d’un complot de l’élite politique contre Bolsonaro.”

La course dans la plus grande démocratie d’Amérique latine est un affrontement de titans, tous les autres candidats étant loin derrière. Tous deux rallient publiquement des partisans depuis des mois, bien qu’ils n’aient pas été autorisés par l’autorité électorale à demander des votes ni à diffuser des publicités. Jusqu’à présent, aucun débat entre da Silva et Bolsonaro n’a encore été programmé.

“Il est impossible de ne pas être ému en revenant dans cette ville”, a déclaré Bolsonaro à la foule à Juiz de Fora, où les gens ont été fouillés avant d’être autorisés à franchir des barrières métalliques pour s’approcher de la scène du président. “Le souvenir que je porte avec moi est celui d’une renaissance. Ma vie a été épargnée par notre créateur.”

Après son discours, Bolsonaro a fait une sortie rapide alors qu’il se tenait sur le lit d’un camion, saluant la foule tout en étant étroitement encerclé par le personnel de sécurité.

Malgré l’attentat contre la vie de Bolsonaro en 2018, les événements récents ont suscité une plus grande inquiétude que ses partisans pourraient se livrer à des attaques. Les partisans de Bolsonaro ont encerclé la voiture de da Silva pour lancer des injures verbales plus tôt cette année et, en juillet, l’un d’eux a tué un responsable local du Parti des travailleurs de da Silva dans la ville de Foz de Iguacu.

Les partisans de Da Silva ont également été ciblés ; lors d’un rassemblement en juin, un drone a aspergé une foule d’un liquide fétide et, lors d’un autre le mois dernier, un homme a fait exploser un explosif artisanal contenant des matières fécales. Les assaillants dans les deux cas étaient des partisans de Bolsonaro, selon les publications sur les réseaux sociaux examinées par l’AP.

“Lula a annulé son premier événement en raison de risques de sécurité, et ce genre de chose a envahi tous les camps. Je ne pense pas que Bolsonaro court le même risque, mais il a été poignardé la dernière fois”, a déclaré Carlos Melo, professeur de sciences politiques. à l’Université Insper de Sao Paulo. “Ces événements terribles font désormais partie des élections au Brésil, et c’est important.”

Bolsonaro est un fervent défenseur des armes à feu et a assoupli les restrictions, permettant à ses partisans de s’approvisionner en armes à feu et en munitions. Lors du lancement de sa candidature le 24 juillet, il a demandé à ses partisans de jurer qu’ils donneraient leur vie pour la liberté, et a décrit à plusieurs reprises la course comme une bataille du bien contre le mal. Sa femme, Michelle, a déclaré lors de ce même événement que le palais présidentiel avait été consacré aux démons avant que son mari n’entre en fonction.

À Sao Bernardo do Campo, da Silva a dénoncé les échecs de l’administration Bolsonaro pendant la pandémie de COVID-19 – qui, selon une enquête du Sénat, a contribué au deuxième bilan mondial des morts – puis a déclaré : “S’il y a quelqu’un possédé par le diable, c’est ça Bolsonaro.”

Les partisans de Bolsonaro citent fréquemment les 580 jours d’emprisonnement de da Silva après qu’il a été reconnu coupable de corruption et de blanchiment d’argent. Ces condamnations ont éjecté da Silva de la course de 2018 et ouvert la voie à Bolsonaro ; ils ont d’abord été annulés pour des raisons de procédure par la Cour suprême, qui a ensuite jugé que le juge avait fait preuve de parti pris et était de connivence avec les procureurs.

À la traîne dans les sondages, l’ancien capitaine de l’armée a semé l’inquiétude qu’il pourrait rejeter les résultats s’il perdait le vote d’octobre. Le dirigeant d’extrême droite a émis des doutes infondés sur le système de vote électronique national utilisé depuis 1996, notamment lors d’une réunion qu’il a convoquée avec des diplomates étrangers. Son insistance a suscité une réaction la semaine dernière de centaines d’entreprises et de plus d’un million de Brésiliens qui ont signé une paire de lettres exigeant le respect des institutions démocratiques du pays.

Lorsque la candidature de Bolsonaro a été confirmée, il a appelé ses partisans à inonder les rues pour les célébrations de la fête de l’indépendance du 7 septembre. A cette date l’an dernier, il a déclaré devant des dizaines de milliers de partisans que seul Dieu peut l’écarter du pouvoir. Les analystes ont exprimé à plusieurs reprises leur inquiétude qu’il prépare le terrain pour suivre l’exemple de l’ancien président américain Donald Trump et tenter de s’accrocher au pouvoir.

Human Rights Watch a déclaré lundi que la campagne “sera probablement un test critique pour la démocratie et l’état de droit dans le pays et en Amérique latine”.

“Les candidats doivent condamner la violence politique et appeler leurs partisans à respecter le droit des Brésiliens à élire pacifiquement leurs représentants et à se présenter aux élections sans crainte”, a-t-il déclaré.

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Savarese a rapporté de Sao Bernardo do Campo. L’écrivain AP David Biller a contribué depuis Rio de Janeiro.

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