Divertissement

La chef d’orchestre canadienne Keri-Lynn Wilson fait ses débuts au Met Opera

Des fosses d’orchestre du Royal Opera House et de l’Opéra de Paris aux podiums de l’Orchestre symphonique de Toronto et de l’Orchestre symphonique de Montréal, le CV de la célèbre chef d’orchestre canadienne Keri-Lynn Wilson traverse les continents et les genres musicaux.

Mais il y avait une entrée notable manquante dans le curriculum vitae de Wilson pendant des décennies – jusqu’à cette semaine.

La flûtiste devenue chef d’orchestre fait ses débuts tant attendus, et certains diront peut-être incroyablement tardifs, au Metropolitan Opera, jeudi, dans la reprise de “Lady Macbeth of Mtsensk”, du 29 septembre au 21 octobre.

Il est particulièrement approprié, a déclaré Wilson, qu’elle fasse ses débuts au Met avec cet opéra, l’un de ses favoris dans le répertoire classique.

« Je me sens renforcé par la musique de Dmitri Chostakovitch. Il y a tellement d’humanité, tellement de contrastes et tous les aspects de la vie en font partie », a-t-elle déclaré dans une récente interview avec le Star. “Je me sens chargé par cela et je suis tellement ravi de faire vivre cet opéra avec l’une des plus grandes compagnies d’opéra au monde.”

L’opéra expressionniste de Chostakovitch, créé en 1934 et basé sur la nouvelle “Lady Macbeth du district de Mtsensk” de Nikolai Leskov, suit une femme du XIXe siècle dans une petite ville russe qui est conduite au meurtre après être tombée amoureuse de l’un de ses ouvriers du mari.

L’opéra a été mal accueilli par le Parti communiste, qui a publié son tristement célèbre éditorial intitulé “Muddle au lieu de la musique”, interdisant de fait l’œuvre et laissant son compositeur vivre dans la terreur pendant des mois après.

Même après que l’opéra ait refait surface dans la seconde moitié du XXe siècle, il a rarement été joué. Cette production du Met Opera, conçue à l’origine par le directeur d’opéra anglais Graham Vick, n’a été reprise que deux fois depuis sa création en 1994.

“Cette production m’inspire parce qu’elle est tellement dramatique et puissante à chaque instant”, a déclaré Wilson. « C’est frais, moderne et très astucieux.

Qu’il ait fallu si longtemps à Wilson pour faire ses débuts à la direction du Met Opera Orchestra peut peut-être être attribué au fait que son mari, Peter Gelb, est le directeur général de la compagnie depuis 16 ans.

Le couple s’est méfié de l’apparition de Wilson au Met par crainte d’une mauvaise optique, même si la programmation des chefs d’orchestre d’une saison donnée est gérée par le directeur musical et son compatriote canadien, Yannick Nézet-Séguin, et non par Gelb.

“J’ai fait très attention à ne pas sembler montrer de favoritisme envers Keri-Lynn, alors je me suis penché en arrière, injustement envers elle, je suppose, pour l’éloigner de cela. Mais elle mérite certainement ce début », a déclaré Gelb. “De toute évidence, cela me semble différent des débuts de tout autre chef d’orchestre depuis que nous sommes mariés, donc je suis personnellement très fier et excité pour elle.”

Bien que “Lady Macbeth de Mtsensk” marque les débuts officiels de Wilson avec la vénérable compagnie d’opéra, elle a déjà travaillé avec l’organisation. La soirée d’ouverture de Wilson jeudi survient quelques semaines seulement après qu’elle ait terminé sa tournée en Europe et aux États-Unis avec l’Ukrainian Freedom Orchestra, une initiative conçue par Wilson après l’invasion de l’Ukraine par la Russie et soutenue à la fois par le Met Opera et le Polish National Opera.

Wilson, qui est née et a grandi à Winnipeg, où vit la population ukrainienne la plus concentrée au Canada, est en partie d’origine ukrainienne et a toujours été passionnée par ses racines slaves.

“Mon origine ukrainienne était très forte”, a déclaré Wilson, rappelant comment elle a appris la danse ukrainienne dans son enfance et passait souvent Noël et Pâques orthodoxes avec son arrière-grand-mère, qui ne parlait pas anglais.

L’Ukrainian Freedom Orchestra, composé de réfugiés récents et de musiciens ukrainiens travaillant à l’étranger, a été une force galvanisante partout où il a tourné – que ce soit aux BBC Proms ou au Kennedy Center à Washington, DC – et un témoignage de la façon dont l’art, la musique et la culture ukrainienne peut durer malgré la guerre.

Wilson reçoit encore des textes de gratitude et est parfois arrêtée dans la rue par des passants, qui la remercient d’avoir créé l’orchestre. Mais elle se sent mal à l’aise d’accepter ces messages de remerciements. “C’était le moins que je puisse faire pour aider à combattre”, a-t-elle déclaré.

“Je n’ai pas encore tout digéré parce que c’était un voyage émouvant”, a-t-elle poursuivi. “Vous savez, il n’y a jamais eu un œil sec dans la salle après que nous ayons joué notre rappel, qui était ce magnifique arrangement déchirant de l’hymne national ukrainien.

« C’était plus qu’un concert ; c’était vraiment une déclaration.

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