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La Chine pousse sa vision pour Taïwan lors de la visite d’une délégation américaine

BEIJING – Alors que les tensions dans le détroit de Taiwan atteignaient leur plus haut niveau depuis des décennies, la Chine a ravi le monde avec une démonstration de puissance militaire, déployant ses plus grands exercices militaires jamais réalisés pour intimider Taiwan et ses partisans. Mais le message que la Chine a cherché à transmettre implique bien plus que des navires de guerre et des avions de chasse.

Parallèlement à sa démonstration éclatante de puissance brute, la Chine a présenté sa vision la plus puissante – politique, économique, culturelle – d’un avenir unifié avec Taiwan.

Selon cette vision, guidée par le dirigeant chinois, Xi Jinping, non seulement la marine chinoise naviguerait à volonté dans le détroit de Taiwan, mais des troupes continentales pourraient également être stationnées sur l’île, pour imposer un système de subordination politique similaire à celui de Hong Kong. . Le peuple taiwanais empêcherait les puissances étrangères ténébreuses d’utiliser l’île pour affaiblir Pékin. Et ils mettraient de côté l’identité distincte qui a émergé sur l’île en reconnaissant leurs racines culturelles.

Cet avenir envisagé a été tracé ces dernières semaines grâce à une combinaison d’exercices militaires, d’un nouveau document d’orientation, de propagande et de campagnes sur les réseaux sociaux. Saisissant une visite à Taïwan de la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, au début du mois, suivie d’une autre délégation du Congrès lundi, la Chine a accusé les États-Unis d’intensifier leurs efforts pour diviser la Chine et a déclaré qu’elle devait réitérer sa propre position.

“Taiwan est le Taiwan de la Chine, et la question de Taiwan ne permet aucune ingérence étrangère”, a déclaré le ministère chinois de la Défense. dit dans un communiqué lundi, alors que l’armée annoncé plus d’exercices. “L’Armée populaire de libération continue de s’entraîner et de se préparer à la guerre.”

De nombreux éléments de cette vision ne sont pas nouveaux. Il est peu probable qu’elles soient mises en œuvre facilement, en particulier face à un sentiment anti-continental croissant à Taiwan autonome. Mais ils sont une fenêtre sur ce que Pékin veut dire quand il parle de la montée et du rajeunissement de la Chine – un objectif sur lequel il a de plus en plus insisté à l’approche d’un congrès du parti cet automne, lorsque M. Xi devrait rompre avec le précédent récent et réclamer un troisième mandat.

« Le PCC a toujours été la colonne vertébrale de la nation chinoise, exerçant un leadership fort dans la réalisation du rajeunissement et de la réunification nationale », le livre blanc dit, en utilisant une abréviation pour le Parti communiste chinois.

La première étape vers la réalisation de cette vision serait l’unification elle-même, et la Chine a utilisé ses exercices militaires pour assouplir sa capacité croissante à y parvenir par la force. Des avions militaires ont effectué des dizaines d’incursions au-dessus de la ligne médiane informelle dans le détroit de Taiwan ce mois-ci et, pour la première fois, la Chine a lancé des missiles au-dessus de l’île.

Collin Ko, chercheur à l’Institute of Defence and Strategic Studies de Singapour, a déclaré que les exercices étaient le premier test majeur des récentes réformes de modernisation de l’armée. “Ce que nous avons vu, c’est que, théoriquement, l’Eastern Theatre Command est capable de réaliser des exercices de cette ampleur”, a-t-il déclaré.

Les exercices ont également donné à la Chine une ouverture pour être plus agressive, plus régulièrement, dans le détroit de Taiwan. La semaine dernière, il a prolongé les exercices au-delà de la date de fin initialement annoncée du 7 août. Même après la fin officielle de ces exercices plusieurs jours plus tard, Taïwan a continué à signaler des vols d’avions chinois à travers la ligne médiane.

Les responsables chinois ont utilisé ces actions pour signaler une nouvelle norme, affirmant qu’aucune partie du détroit de Taiwan ne peut être considérée comme des eaux internationales parce que Pékin revendique Taiwan comme la sienne.

“La ligne médiane ne va plus être respectée”, a déclaré M. Koh, l’analyste à Singapour.

Mais la préoccupation du Parti communiste avec Taiwan n’est pas seulement une question de territoire. Sous M. Xi, Pékin a mis l’accent sur un idéal de grandeur nationale étroitement lié aux lignées et au patrimoine culturel. De ce point de vue, Taïwan, dont la majorité est ethniquement chinoise, est irrévocablement liée à la Chine.

Hua Chunying, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a exprimé cette idée dans un message sur Twitter sur le nombre de restaurants à Taipei servant des nouilles de la province du Shanxi. “Les palais ne trichent pas”, a-t-elle déclaré, affirmant que c’était la preuve que Taiwan était “l’enfant perdu depuis longtemps” de la Chine.

Elle était complètement ridiculisé. Mais Twitter est bloqué sur le continent, et sur la plate-forme chinoise de médias sociaux Weibo, les utilisateurs se sont réjouis de trouver de la nourriture chinoise régionale sur les cartes en ligne de Taiwan. Un hashtag, “Le propriétaire d’un magasin de nouilles coupées au couteau du Shanxi dans la province de Taiwan s’exprime”, a été vu plus de 920 millions de fois. (Le propriétaire aurait promis des réductions pour les convives du continent.)

Le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, a également suggéré ce mois-ci que Taïwan avait une obligation filiale envers la Chine, lorsqu’il a déclaré que la présidente de Taïwan, Tsai Ing-wen, avait «trahi les ancêtres.”

Le projet d’effacer les différences entre Taïwan démocratique et la Chine communiste est aussi, bien sûr, politique. Et c’était au cœur de la livre blanc de près de 9 000 mots publié la semaine dernière.

Le document, le premier que Pékin a publié sur Taïwan depuis 2000, a largement réaffirmé la rhétorique de longue date, notamment que Pékin n’exclurait pas le recours à la force. Mais, reflétant le virage plus autoritaire de la Chine sous M. Xi, il offrait également une vision plus dure de ce à quoi ressemblerait la vie sous l’unification que les versions précédentes du document d’orientation.

Le parti a longtemps dit que Taïwan serait gouverné selon un modèle «un pays, deux systèmes» – comme celui de Hong Kong – qui maintiendrait certaines caractéristiques, et potentiellement des droits, introuvables sur le continent. La 2000 papier a déclaré à neuf reprises que les négociations entre Taïwan et la Chine pour déterminer ce cadre seraient menées sur un “pied d’égalité”, ou un autre langage similaire. Mais cet engagement n’est apparu qu’une seule fois dans le nouveau journal.

Et la Chine a décimé de nombreuses libertés à Hong Kong, malgré ses promesses.

L’engagement précédent de ne pas stationner de troupes ou de personnel administratif chinois à Taiwan était également absent du journal. Il a également fait allusion aux efforts visant à refaire l’identité taïwanaise, que les jeunes de l’île considèrent de plus en plus comme distincte de celle de la Chine continentale. Il s’est engagé à “accroître les connaissances de nos compatriotes sur le continent” afin de réduire “les idées fausses et les appréhensions”.

Certains responsables chinois ont été plus explicites. L’ambassadeur de Chine en France a déclaré récemment que l’unification serait suivie d’une “rééducation” – un écho effrayant des soi-disant camps de rééducation que la Chine a utilisés pour interner les Ouïghours au Xinjiang.

Malgré sa position plus ferme, certains experts ont déclaré que le message général du livre blanc était celui de la retenue. Il a affirmé à plusieurs reprises que la Chine préférait une résolution pacifique à la question de Taiwan, en reconnaissance du fait qu’un conflit ouvert serait toujours extrêmement coûteux, a déclaré Zhu Feng, professeur de relations internationales à l’Université de Nanjing.

C’était aussi très probablement un moyen de donner le ton au débat public pour les Chinois plus nationalistes, a ajouté le professeur Zhu. Beaucoup avaient exprimé leur indignation et leur déception que la Chine n’ait pas bloqué de force la visite de Mme Pelosi.

“Si la question de Taiwan n’est pas bien gérée, cela ne fera que créer de nouveaux problèmes globaux pour la Chine”, a-t-il déclaré.

Pourtant, il est peu probable que le journal convainque peut-être le public le plus important, Taiwan lui-même. Le Conseil des affaires continentales de Taïwan l’a qualifié de “vœu pieux”. Et les dirigeants de Taiwan ont clairement indiqué qu’ils ne sont pas intimidés par la démonstration de force de la Chine.

Le public le plus susceptible d’entendre cette vision d’unification est donc celui sur lequel Pékin a toujours eu le plus de contrôle : son propre peuple.

Les médias d’État chinois ont maintenu une multitude de gros titres sur sa poursuite de l’unification – un barrage qui a mis de côté d’autres problèmes comme un ralentissement de l’économie, un scandale bancaire, des attaques contre les femmes et la poursuite Verrouillages Covid de millions de personnes.

Les régulateurs chinois de l’Internet étaient très probablement désireux de continuer à attiser cette distraction avec un mélange de propagande et de censure, a déclaré Xiao Qiangqui étudie la censure chinoise à l’Université de Californie à Berkeley.

“Le contrôle de Covid, l’économie qui traverse ce déclin dramatique – ce sont de vrais problèmes”, a déclaré M. Xiao. « Il y a beaucoup d’autres choses qui préoccupent les gens dans leur vie quotidienne. Et en ce moment, tout est réprimé, ces problèmes, sous ce problème nationaliste.

Claire Fou et Amy Chang Chien contribué à la recherche.

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