Politique

La chute de Boris Johnson était de sa faute

C’est la volonté de Johnson de se battre – pour la sortie de la Grande-Bretagne de l’Union européenne – qui lui a valu les clés de Downing Street, et pour laquelle son héritage restera principalement dans les mémoires.

Peut-être que si le monde se mobilise contre le changement climatique, il obtiendra également un coup de chapeau pour avoir enfermé la Grande-Bretagne dans sa trajectoire d’émissions nettes nulles, outrepassant sa base conservatrice. On ne se souviendra pas de lui avec bonté pour sa réponse initiale ratée à Covid – qui a failli lui coûter la vie.

Johnson manquera à beaucoup de ceux qui n’aiment pas les politiciens traditionnels : Ses insultes étaient souvent hilarantes, quand ils n’ont pas basculé dans le racisme. Qui d’autre oserait venir prendre le thé avec la reine on dirait qu’il vient de sortir du lit?

Mais Johnson est un politicien extrêmement calculé : le désordre était intentionnel. Et il en était de même du flair dramatique qui le conduisait parfois à outrepasser.

Johnson a gagné une place spéciale en enfer aux yeux de Barack Obama et de Joe Biden, lorsqu’en tant que maire de Londres, il a rejeté l’ancien président comme “partiellement kenyan” dans le journal britannique le plus vendu en 2016. Johnson répondait à Obama exhortant la Grande-Bretagne à voter pour rester dans l’UE, la qualifiant de “symbole de l’aversion ancestrale du président partiellement kenyan pour l’Empire britannique”.

Il avait un talent particulier pour insulter les dirigeants mondiaux – remportant un concours d’écriture le poème le plus offensant à propos du président Recep Tayyip Erdoğan qui a fait référence au dirigeant turc ayant des relations sexuelles avec une chèvre.

L’éjection de Johnson de Downing Street n’est pas un rejet du Brexit, ni un signe que le conservatisme britannique change de cap. C’est le rejet d’un populiste devenu impopulaire et souvent dépourvu de boussole morale.

Le fait que les principaux prétendants au remplacement de Johnson soient des femmes membres de son aile Brexit des conservateurs – Penny Mordaunt, ministre du Commerce, et Liz Truss, ministre des Affaires étrangères – en dit long sur la situation de la Grande-Bretagne.

Dans l’ascension et la chute de Johnson, il est difficile d’échapper aux parallèles avec Donald Trump.

Mais par rapport au livre de jeu de Trump – des abus sur Twitter aux inconduites sexuelles en passant par la destitution et l’insurrection – les détails des scandales de Johnson peuvent sembler déroutants.

Bien que les myriades de scandales de Johnson ne soient pas tous directement de sa propre fabrication, ils s’ajoutent à une culture de mépris de l’éthique et des normes de bonne gouvernance.

Cette culture présentée comme une règle pour la plupart, une autre règle pour les amis de Johnson et aucune règle pour Johnson lui-même. La chroniqueuse de Bellwether, Alice Thomson, a écrit dans le Times de Londres que, pour le bien de la démocratie britannique, trop c’est trop.

Dans le dernier scandale sexuel de Westminster — il y en avait neuf autres rien qu’en 2022 – il s’est avéré que Johnson savait depuis trois ans que son fidèle lieutenant Chris Pincher avait été accusé d’avoir agressé sexuellement de jeunes hommes à plusieurs reprises. Cadres supérieurs a averti Johnson en personne, mais il a quand même promu Pincher. Une autre agression a eu lieu en juin, selon plusieurs témoins.

Bien que Johnson ait souvent agi comme s’il n’était pas lié par la gravité, le poste de Premier ministre britannique l’a contraint d’une manière que la présidence américaine n’a pas contrainte Trump.

La Grande-Bretagne n’a pas de constitution écrite et le Premier ministre n’est pas directement élu. Le rôle est à peine mentionné dans la loi britannique – ce qui signifie que ceux qui occupent le 10 Downing Street ne sont que les premiers parmi leurs pairs au sein du cabinet britannique, et y rester est un jeu de confiance.

À la fin, pratiquement personne en Grande-Bretagne n’a conservé sa confiance en Boris Johnson.

Seuls 18% des électeurs voulaient qu’il reste et il avait perdu les puissants rédacteurs en chef des médias du pays, y compris le tabloïd conservateur le plus vendu The Sun, qui l’a qualifié de “squatter” en première page de jeudi. Le coup final est venu de ses propres ministres nommés, comme autour 40 hauts fonctionnaires ont démissionné en une seule période de 24 heures cette semaine.

Le tsunami a commencé avec le ministre des Finances Rishi Sunak et le secrétaire à la Santé Sajid Javid arrêter en quelques minutes les uns des autres mardi soir, forçant Johnson à un remaniement ministériel tard dans la nuit.

Suite les loyalistes ont quitté le navire mercredi matin, et un autre groupe de cinq a démissionné ensemble après la performance provocante de Johnson au Parlement mercredi après-midi. Son défenseur le plus ancien – Truss – était introuvable, sautant dans un avion pour Bali, en Indonésie, pour une réunion du G-20. Le nouveau chancelier de Johnson, Nadhim Zahawi, était en poste moins d’un jour avant de se retourner contre lui.

Comme l’a noté l’ancien ministre conservateur Rory Stewart, alors que les dominos tombaient : “Il sera presque impossible pour Boris Johnson de remplacer et de pourvoir ses postes ministériels.”

Même si ses ministres l’ont abandonné tout au long de mercredi, Johnson accumulait d’autres problèmes politiques: il a admis devant un groupe multipartite de hauts députés – après des années de déni – qu’il avait rencontré l’ancien agent du KGB Alexander Lebedev alors qu’il était ministre des Affaires étrangères en 2018pendant la crise de l’empoisonnement de Skripal, sans la présence d’agents ou de sécurité.

Johnson a uni tous les autres partis politiques dans la mesure où personne n’a sourcillé lorsque le chef travailliste Keir Starmer, un ancien procureur, a qualifié les membres restants du Cabinet de “chiens hochant la tête” lors du débat parlementaire mercredi.

Maintenant, avec Johnson forcé démission, la question devient : qui le remplacera ?

Les candidats viendront de deux camps: les centristes conservateurs qui ont soutenu l’adhésion à l’UE et les Brexiteers plus radicaux qui constituaient la base de Johnson.

L’homme présumé être le remplaçant de Johnson – Sunak – a sapé ses chances lorsque sa femme héritière a été révélé qu’il évitait les impôts britanniques via un statut fiscal spécial « non domicilié » alors que Sunak était ministre des Finances.

Les erreurs de Sunak ont ​​ouvert la porte à l’ancien ministre des Affaires étrangères Jeremy Hunt et à l’ancien ministre des Finances Sajid Javid pour se positionner comme les principaux prétendants centristes.

L’aile Brexit du parti a eu le plus de poids politique ces dernières années et proposera probablement au moins trois candidates, toutes dans la quarantaine.

Suella Braverman, la procureure générale, a déjà annoncé son intention de se présenter dans la course à la chefferie. Mais la course pour représenter les radicaux se déroulera entre Truss et Mordaunt.

Mordaunt est le favori du bookmakeret a eu plus de temps pour organiser sa campagne, Truss voyageant souvent et étant occupée par la guerre de la Russie en Ukraine.

Le joker pourrait être le ministre de la Défense Ben Wallace – populaire auprès des électeurs conservateurs pour sa gestion du soutien de la Grande-Bretagne à l’effort de guerre de l’Ukraine.

Une chose les unit tous est l’absence de relation de travail avec Biden, bien qu’aucune n’apporte le bagage que Johnson a apporté à la relation spéciale.

Non pas que Johnson se soucie de savoir qui le remplace ou si son parti l’aime toujours. Il y a d’autres actes à suivre.

Son héros Churchill a changé de parti après une longue carrière ministérielle, puis a passé une décennie dans le désert politique à partir de la fin de la cinquantaine, peignant et écrivant des livres d’histoire et des mémoires.

Puis vint la Seconde Guerre mondiale.

Johnson a 58 ans dans une ère de crise géopolitique, et toujours plein de cette ambition blonde insatiable.




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