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La croissance des Raptors au cours de la saison ne se résume pas à tirer, passer, défendre

Ils sont là où ils ne sont pas parce que les Raptors se sont améliorés pendant la saison régulière, bien qu’ils l’aient certainement fait.

Non, je pense qu’une grande raison pour laquelle ils regardent ce qui sera probablement une saison de 48 victoires en face est parce qu’ils sont exponentiellement plus intelligents aujourd’hui qu’ils ne l’étaient en novembre.

C’est un point sur lequel Nick insiste depuis un moment et qu’il a fait assez rapidement la nuit dernière après avoir cousu une place en séries éliminatoires avec une victoire décousue et impressionnante contre Atlanta.

“Les 25 premiers matchs de l’année, nous n’avons pas pu exécuter le changement de nos schémas défensifs”, a déclaré Nurse à propos de l’intelligence en jeu nécessaire pour gagner beaucoup dans la NBA de This Man. « Nous ne pouvions tout simplement pas le faire.

“Chaque fois que nous sommes passés à la zone, c’était grand ouvert, chaque fois que nous sommes passés au blitz, nous ne faisions pas les rotations, chaque fois que nous essayions de faire ce que nous essayions de faire, nous ne le faisions tout simplement pas du tout , ce qui était préoccupant. Mais de temps en temps, comme ce soir, nous sommes sortis de l’homme, nous sommes passés à un tas de couvertures d’écran et de rouleaux différentes, nous sommes passés à la boîte et un et ils ont tellement grandi dans ce domaine.

“Je pense qu’avec la longueur, la vitesse et les choses que nous avons, (si) nous pouvons exécuter ces choses, des choses différentes, alors nous avons une chance de garder un peu.”

Je ne sais pas ce que cela va signifier à court terme, quelle que soit la durée de cette course d’après-saison particulière, mais maintenant avoir un groupe de base aussi avancé dans l’aspect mental du jeu est un merveilleux signe avant-coureur pour les années à venir.

Fred en a également parlé.

“Je pense que parfois nous ne savons toujours pas, mais je pense que nous avons parcouru un long chemin, un très long chemin et c’est la partie excitante, quand on pense aux séries éliminatoires”, a-t-il déclaré. « Cette équipe a le potentiel pour le faire maintenant. Étant donné que j’ai vu à quoi cela ressemble d’avoir le niveau du championnat, nous avons encore du chemin à faire, mais nous sommes certainement loin du point de départ.

Nous aurons évidemment une tonne de plus à ce sujet au cours des prochains instants – nous envisageons une semaine complète d’histoires hors-jour à partir de lundi – mais c’est ce qui m’a frappé la nuit dernière.

Ils n’ont pas très bien joué, c’est sûr. Fred n’a pas pu tirer, Gary Trent Jr. en a à peine eu et Scottie Barnes était relativement calme mais ils ont quand même accroché 119 sur les Hawks et se sont éloignés dans la dernière minute.

C’était un match intéressant, comme l’ont été tant d’autres joueurs cette saison.

Voici quelques points qui en restent.

TROIS INDICATEURS

Mélanger

L’une de ces choses concernant le changement d’apparence défensive dont Nick parlait était assez évidente à quelques points clés.

Sortis de nulle part au premier quart, ils ont jeté une défense de zone sur les Hawks et cela a causé suffisamment de confusion pour que Toronto vole quelques biens.

Et puis quand ils menaient 102-95 à la fin du quatrième, ils y sont retournés après un temps mort et cela a embobiné les Hawks pour quelques autres voyages sur le terrain.

Ce genre de possessions – trois, quatre ou cinq d’entre elles – pourrait très bien faire la différence dans un match éliminatoire et c’est bien qu’elles puissent aller et venir.

Faites celui qui compte

Personne n’avait à dire à Fred VanVleet qu’il passait une horrible nuit de tournage, mais personne n’allait lui dire d’arrêter de tirer.

Il savait qu’il en aurait un.

“Je savais que ça allait arriver”, a-t-il dit. “J’espérais qu’il y avait assez de temps. Je savais qu’il m’en restait un dans la chambre mais mec, si je jouais un peu mieux, ce match est probablement terminé à la mi-temps ou au troisième quart-temps pour être honnête avec vous.

“C’était frustrant, surtout quand il fallait chasser Trae (Young). C’était difficile pour moi là-bas, mais nous avons eu d’excellentes performances à tous les niveaux, les gars se sont mobilisés et ont bien joué et c’est la croissance de cette équipe.

Une grosse première mi-temps

Thad Young continue de donner aux Raptors le jeu silencieux et efficace que beaucoup d’entre nous pensaient qu’il ferait quand il est venu dans le commerce Dragic en février.

En première mi-temps hier soir, il a fait partie intégrante de la redynamisation du jeu à Toronto, aux côtés de Chris Boucher et Precious Achiuwa, comme nous l’avons mentionné dans les trucs déposés tout de suite.

Non seulement il a réussi le seul trois points de l’équipe en première mi-temps – les Raptors en ont raté 12 de suite, mais il a eu sept rebonds et deux autres paniers en 10 minutes qui ont vraiment transformé le match.

Je soupçonne que lorsque – si – Anunoby revient et revient directement dans la formation de départ, Nick et son équipe verront que Young donne un peu plus de punch que Birch et qu’il devrait obtenir la majorité de ces minutes.

Non pas que Birch ne jouera pas, mais je peux le voir être le quatrième joueur à quitter le banc lors de la prochaine phase de la saison.

D’accord, c’est assez pour ce match et peut-être pour la journée car c’est peut-être le bon moment pour flâner. Oh, et le vote des récompenses NBA, ce qui signifiera beaucoup de chiffrement.

Mais si vous avez des questions pour Ye Olde Mailbag, veuillez les envoyer à askdoug@thestar.ca pour que je puisse commencer. Avec trois matchs en quatre soirs et un voyage à New York, plus tôt je peux commencer, mieux c’est.

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