Tech

La crypto-monnaie FILM soutenue par Coppola stimule le cinéma indépendant

Commentaire

Patrick Quinn vit avec sa femme et sa fille de quatre ans dans une yourte à West Cork, en Irlande, loin des centres médiatiques mondiaux où un scénariste en herbe pourrait trouver une communauté ou une opportunité.

Mais presque chaque nuit, Quinn se connecte à Decentralized Pictures, une nouvelle plate-forme inhabituelle où il peut gagner et dépenser une crypto-monnaie propriétaire connue sous le nom de FILM. Quinn utilise le système pour recueillir des commentaires sur son projet de film en herbe – une comédie noire se déroulant pendant la famine irlandaise de la pomme de terre – pour fournir des notes à d’autres écrivains et, même, pour gagner des subventions gérées par les fondateurs du site.

“Je suis assis ici assez loin de tout”, a déclaré Quinn, 36 ans, par Zoom depuis la cabine de son écrivain un soir récent. “Donc, pouvoir trouver un endroit où les gens sont incités à donner leur avis sur mon projet signifie vraiment beaucoup.”

Quinn est la preuve d’un cas défendu avec ferveur par des cadres décentralisés et d’autres défenseurs selon lesquels, contrairement à un scepticisme croissant, la cryptographie est plus qu’une classe d’actifs mal réglementée où les gens peuvent perdre leurs économies ou une chance pour les célébrités de se vanter de leurs NFT. Il peut avoir des utilisations bénéfiques.

Ils disent que la crypto peut être un moyen de forger une communauté mondiale qui ne se concentre pas sur les anciens clubs hollywoodiens restrictifs – et, peut-être même, d’aider l’industrie à trouver le prochain «parrain» ou «Pulp Fiction». Decentralized, une organisation à but non lucratif avec la participation de la famille de cinéastes Coppola, vise à utiliser sa monnaie non officielle pour encourager et faire émerger une nouvelle génération de cinéastes qui, selon eux, pourraient autrement ne jamais être trouvés.

“La décision sur ce qui se fait à Hollywood vient de petits groupes de personnes”, a déclaré Michael Musante, co-fondateur de Decentralized, ou DCP. “Nous voulons ouvrir cela afin que le processus soit démocratisé, afin que toutes ces idées puissent être testées et développées par de nouvelles personnes qui auront désormais la chance de percer.”

DCP a été fondée par plusieurs dirigeants d’American Zoetrope – la société longtemps supervisée par le réalisateur de «The Godfather» Francis Ford Coppola – dont le fils producteur-réalisateur de Coppola Roman Coppola et Musante, vice-président de la production et des acquisitions de Zoetrope. Lancé en mai, DCP a attiré environ 2 000 utilisateurs, selon les dirigeants, dans le but d’atteindre à terme 2 000 000 et d’attirer l’attention des gardiens de la culture.

“Je sais qu’il y a un certain cynisme quand les gens entendent le mot” crypto “- comment cela a-t-il de la valeur et n’est-il pas juste un truc à la mode?” dit Roman Coppola. « Mais nous valorisons l’engagement intelligent de nos participants. Et nous pensons que cet engagement devrait leur rapporter quelque chose, ce qui amènera des participants plus intelligents et créera une communauté.

Au cœur de DCP se trouve une sorte de place publique basée sur le troc qui, selon les partisans, ne pourrait jamais se produire sur un site Web non crypté, même si certains critiques demandent pourquoi le Web social actuel ne peut pas atteindre bon nombre des mêmes objectifs.

La plupart des communautés de l’industrie artistique sur le Web actuel – par exemple, l’agglomération d’écrivains connue sous le nom de Book Twitter – fonctionnent uniquement dans l’intérêt de leurs participants, qui publient des réflexions et reçoivent des notes si l’envie se fait sentir. Un scénariste qui souhaite assurer un retour plus régulier de ses idées peut postuler à un soi-disant laboratoire – une bourse de troisième cycle gérée par une institution haut de gamme comme Sundance. Mais les laboratoires sont si intensément compétitifs qu’ils sont inaccessibles à la plupart.

Web3 fait miroiter une promesse différente – qu’en gamifiant et même en financiarisant la notion de rétroaction, il peut lubrifier une communauté robuste accessible à tous.

Le système décentralisé fonctionne comme ceci. Le site sollicite des projets – courts métrages, scripts, pitchs – pour une somme modique. Les utilisateurs peuvent gagner de la crypto en examinant ces projets et en s’engageant avec le site d’autres manières (en prêtant leur puissance de calcul pour valider les transactions, par exemple). Ils peuvent ensuite utiliser la crypto qu’ils ont gagnée pour payer pour entrer leur posséder projets ― sur lesquels d’autres peuvent, à leur tour, gagner de la crypto avec leurs propres critiques.

Il s’agit d’un écosystème qui s’auto-entretient – une recirculation constante du travail et de la monnaie qui, si tout se passe comme prévu, laissera aux créateurs des commentaires et aux agents et producteurs des informations sur le marché.

“Pensez à la profondeur du processus d’un cinéaste ou d’un studio qui a une idée de ce que pense le public – c’est essentiellement lors d’une projection test [after a movie is completed]», a déclaré Leo Matchett, directeur général de Decentralized. “Et maintenant, nous disons que vous pouvez savoir comment votre idée de film d’horreur sera jouée par les femmes de 18 à 35 ans avant de dépenser un centime pour la production.”

Les commentaires ne sont pas la seule récompense pour les utilisateurs. DCP organise également une série de concours de subventions qui paient des dizaines de milliers de dollars (du monde réel) pour financer des projets qui ont été votés par d’autres membres décentralisés. Les projets sont examinés par les utilisateurs dans le cadre d’un système complexe qui pondère non seulement le nombre total de votes positifs, mais aussi des facteurs tels que la réputation des électeurs et leur fréquence d’utilisation. (Les électeurs peuvent même dépenser de la crypto pour pousser un script à un endroit plus visible sur le site, bien que les dirigeants soulignent que cela garantit simplement plus de critiques globales, pas plus de bonnes critiques.)

Les projets fluctueront alors de haut en bas dans les classements publics. Les meilleurs se qualifient pour un tour final. Là, un petit groupe de professionnels prend la décision finale sur qui devrait recevoir le prix en argent.

Le cinéaste Steven Soderbergh a parrainé un tel concours qui versera 100 000 $ chacun à trois projets différents; le scénariste-réalisateur Kevin Smith en a soutenu un pour 40 000 $. DCP dit également qu’il aidera à orienter ces projets bénis par la blockchain vers les sociétés de production et les agences de talents.

“Nous pensons que c’est une bien meilleure façon d’organiser une compétition”, a déclaré Matchett. “Et tout est en chaîne, donc personne ne peut prétendre que quelqu’un l’a manipulé.” La blockchain, un registre numérique, rend publique chaque action sur une plateforme, rendant la falsification d’un résultat difficile à cacher.

Les jeunes cinéastes disent qu’une approche Web3 – ou film3, comme certains dans le monde du divertissement l’appellent – peut également aider à surmonter les inconnues d’une industrie héritée.

“Avec beaucoup d’autres concours et bourses, vous ne faites que jeter votre matériel dans le vide et espérer que quelque chose se passe”, a déclaré Tiffany Lin, scénariste-réalisatrice dont le court métrage narratif “Poachers”, sur le commerce illégal de plantes grasses en Californie , a remporté une subvention grâce au système de vote décentralisé. “Avec DCP, vous avez plus de contrôle sur ce que vous publiez, et vous pouvez également suivre les progrès en direct afin de savoir réellement ce que les gens pensent.” Le site offre un haut niveau d’analyse, a-t-elle noté, en ventilant les votes par âge et d’autres informations démographiques.

Certains qui soumettent au site disent également que cela peut réduire le biais structurel d’Hollywood. Le producteur DC Cassidy, qui a fondé la société de production Diamond Entertainment et produit une histoire d’athlètes noirs dans les sports extrêmes intitulée “Black People Do”, déclare qu’une plateforme comme Decentralized poursuit cet objectif.

“La puissance du web3 est que vous n’avez pas besoin d’assister à Chapman, USC, NYU, UCLA ou AFI pour avoir une chance de rencontrer les bonnes personnes de l’industrie”, a déclaré Cassidy dans un e-mail. “Twitter et Reddit ont fissuré les fondations, web3 a démoli les murs.”

Les dirigeants de DCP affirment que la découverte de talents n’est pas le seul cas d’utilisation. Bien que la crypto-monnaie FILM ne puisse actuellement pas être utilisée en dehors du site, Musante a déclaré que la société était en pourparlers avec des fournisseurs de production cinématographique pour l’autoriser à acheter divers éléments de production – permettant aux utilisateurs de financer leur film, au moins en partie, avec la crypto gagnée sur le site.

Coppola a une idée encore plus grande. Il demande si l’ensemble du système peut être déployé pour localiser les talents de nouvelles façons. À l’heure actuelle, un producteur qui souhaite trouver, par exemple, un lieu spécifique ou un interprète hautement spécialisé doit passer par un réseau d’agences coûteuses et pas toujours précises.

« Mais et si vous pouviez utiliser Web3 pour cela ? » il a dit. “Qu’il s’agisse de casting, de développement, de localisations ou de quoi que ce soit dans notre industrie, la crypto et la blockchain vont nous permettre de trouver plus de ce dont nous avons besoin et de mieux fonctionner en tant qu’entreprise que jamais auparavant.”

Les crypto-sceptiques, cependant, disent que cela offre une solution à un problème que personne n’a posé.

“Avec presque toutes les communautés, la question est de savoir ce qui pourrait être fait avec la crypto et le Web 3 que vous ne pourriez pas faire avec de l’argent ordinaire et le Web que nous avons”, a déclaré David Gerard, commentateur et auteur du livre crypto-sceptique ” Attaque de la Blockchain de 50 pieds.

Un représentant des talents contacté par The Post qui a demandé l’anonymat parce qu’il n’était pas autorisé à parler à la presse a ajouté qu’il craignait que ces changements ne favorisent non pas les meilleurs conteurs, mais ceux qui comprenaient comment travailler et même manipuler un système basé sur la cryptographie.

Mais Smith, le cinéaste indépendant pionnier derrière des succès comme “Clerks” et “Chasing Amy” qui sort son nouveau film en tant que NFT, dit qu’il considère ces outils comme nécessaires maintenant de la même manière que les salles de cinéma ou la vidéo domestique l’étaient à une génération précédente .

Il a déclaré: «Si vous êtes un cinéaste indépendant établi, vous pouvez accéder à des streamers comme Netflix ou HBO Max. Mais où va le cinéaste émergent? Où va le cinéaste à microbudget ? Avec la crypto et le NFT, il y a une communauté qui a faim et qui est déjà là. » Il a dit qu’il considérait la bulle spéculative de la crypto maintenant comme similaire à la bulle Internet d’il y a deux décennies : une bulle qui n’entraverait finalement pas l’innovation sous-jacente.

Alors qu’il attendait de voir s’il décrocherait une subvention DCP, Quinn a déclaré que peu importe la direction que cela prenait, il avait déjà l’impression de gagner.

“Je viens d’une famille de la classe ouvrière sans aucun lien avec l’entreprise”, a déclaré Quinn, qui a étudié l’écriture de scénario mais a passé des années dans la vingtaine à travailler dans une crémerie locale. “Le simple fait d’avoir une plate-forme sur laquelle mettre mon travail ressemble à un véritable tournant.”

Articles similaires