Divertissement

La danse “Holiday Season” de WinterSong embrasse le solstice d’hiver

Pour Hope Fritz, 17 ans, ce week-end marquera la réalisation d’un rêve.

En 2019, Fritz a rejoint ses camarades de classe de l’école secondaire Cawthra Park de Mississauga pour assister à une matinée étudiante du programme annuel de fin d’automne du Canadian Contemporary Dance Theatre, «WinterSong». Comme à chaque édition de cet éternel favori, sous-titré «Dances for a Sacred Season», le spectacle s’est terminé par «Nowell Sing We», une œuvre chorégraphiée par la vétéran de la danse contemporaine Carol Anderson pour le premier «WinterSong» en 1988.

Fritz a été hypnotisé par le personnage central de la mère de l’œuvre. Maintenant, en tant que membre du Canadian Contemporary Dance Theatre, elle commence à danser le rôle.

“C’est un moment très émouvant et complet”, a écrit Fritz dans un blog publié sur le site Web de l’entreprise.

Les 42 ans d’histoire de la compagnie regorgent de moments de boucle complète, reflet de la façon dont une troupe cofondée par Deborah Lundmark et son mari Michael deConinck Smith pour offrir des opportunités de formation et de performance de niveau professionnel aux danseurs talentueux d’âge scolaire, a s’intégrer au sein de la communauté de la danse au sens large.

Par exemple, Hope Fritz, à la poursuite de son rêve, a rejoint l’entreprise en tant qu’apprentie membre en 2020, mais était loin d’être une recrue. Cawthra Park est l’une des deux écoles d’arts régionales du Peel District School Board. La responsable du théâtre et de la danse est Rachael Lutes, ancienne membre du Canadian Contemporary Dance Theatre. Fritz est arrivé à l’entreprise bien préparé.

Alors que les anciens de la compagnie ont continué à se former et à se produire professionnellement ailleurs – ses danseurs « prennent leur retraite » à 18 ans – plusieurs sont revenus à d’autres titres. Lutes est devenu un professeur de compagnie de longue date. En 2014, après une décennie à bâtir sa carrière de danseuse à New York, Belinda McGuire est devenue la première ancienne membre du Canadian Contemporary Dance Theatre à chorégraphier une œuvre pour « WinterSong ».

Compagnie de répertoire, la programmation « WinterSong » du théâtre a toujours été un programme mixte composé de plusieurs œuvres relativement courtes, nouvelles et anciennes.

Pour l’édition en cours, le directeur artistique Lundmark a relancé deux œuvres particulièrement appréciées l’an dernier, le « sagittaire, rencontrez le capricorne » de Rodney Diverlus aux accents jazz — c’est vrai, tout en minuscule — et « STAR SEED » d’Alyssa Martin (oui, tout casquettes). Lundmark fait également revivre un favori personnel de 2017, “UNHUSH” d’Apolonia Velasquez.

“C’est une œuvre si particulière et elle a une partition originale”, a déclaré Lundmark.

“THAW”, la nouvelle œuvre du programme de ce week-end – il doit être à la mode d’utiliser le mode cri en majuscule pour les titres d’œuvres de danse – est la dernière à être commandée à un invité familier de la compagnie, d’origine britannique, basée en Californie. Colin Connor.

Lorsque Lundmark a lancé “WinterSong”, elle visait à offrir au public une alternative, on pourrait presque dire un antidote, à l’orgie consumériste enrobée de bonbons connue sous le nom de “Holiday Season”. Lundmark a compris que la tradition et les traditions entourant le solstice d’hiver de l’hémisphère nord sont bien antérieures à la décision quelque peu arbitraire de l’église chrétienne primitive – la Bible ne le précise pas – d’associer la célébration de la naissance de Jésus au solstice.

Il est logique que les premières sociétés humaines accordent une signification mystique au moment où le mouvement du soleil vers le sud semble momentanément s’arrêter et s’inverser, apportant ainsi la promesse de chaleur et d’une renaissance de la vie. Sous une forme ou une autre, chaque œuvre incluse dans un programme “WinterSong” se rapporte à cette idée globale.

Bien sûr, à moins que vous ne soyez météorologue, il doit sembler contre-intuitif qu’à mesure que les heures d’ensoleillement commencent effectivement à s’allonger, nous retirons les skis et les pelles à neige et les gardons à portée de main même en mars, date à laquelle nous sommes proche de l’équinoxe de printemps.

Étant donné le titre de sa nouvelle œuvre, la pensée a dû flotter dans l’esprit de Connor alors qu’il travaillait en étroite collaboration avec les danseurs pendant l’été intensif de 2022 du Canadian Contemporary Dance Theatre pour construire les fondations chorégraphiques de “THAW”.

L’œuvre, sur la musique du compositeur américain Patrick Grant, est en partie un parallèle métaphorique avec le dégel sociétal post-pandémique qui a accompagné un retour à une vie quasi « normale ». Alors que la danse évoque la fonte des glaces et le débit résultant de rivières rapides, elle incarne également le retour de la connexion physique après un hiver sombre et prolongé de solitude et de distanciation sociale.

Et puis, comme toujours, vient le traditionnel “Nowell We Sing” d’Anderson. C’est un moment très attendu – du moins par les parents présents – lorsque la compagnie régulière de 10 membres est rejointe par un nombre presque égal d’apprentis juniors dans une œuvre qui se rapproche le plus possible d’un thème de Noël.

« C’est tellement beau quand les petits font leur entrée. C’est une merveilleuse opportunité de performance pour eux », a déclaré Lundmark, ajoutant pragmatiquement : « Ils attirent également un public !

« WinterSong, danses pour une saison sacrée » du Canadian Contemporary Dance Theatre est au Fleck Dance Theatre, 207 Queens Quay W., du 9 au 11 décembre. Voir ccdt.org/wintersong22 ou appeler le 416-973-4000 pour les billets.

MC

Michael Crabb est un écrivain indépendant qui couvre la danse et l’opéra pour le Star.

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