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La date de sortie de God of War Ragnarok le 9 novembre fait suite à la controverse et au harcèlement

“God of War Ragnarok”, la méga-suite mythologique du redémarrage de la série soft de 2018 “God of War”, arrive le 9 novembre 2022 sur PlayStation 4 et PlayStation 5, a annoncé Sony dans un blog publié mercredi. Mais le chemin vers la date de sortie tant attendue a été tout sauf simple. Le mois de juin a vu les fans en attente se répandre dans une frénésie, déchaînant finalement leur fureur refoulée sur les développeurs qui ont passé les dernières années à travailler sans relâche pour créer le jeu.

En ce qui concerne les principales sorties de jeux vidéo de 2022, “Ragnarok” du studio Santa Monica de Sony règne comme l’un des plus gros poissons dans un étang manifestement vide. Les retards nés de covid-19 et l’héritage du lancement désastreux de “Cyberpunk 2077” ont poussé de gros frappeurs comme “Starfield” de Bethesda et la suite de Nintendo à “The Legend of Zelda : Breath of the Wild” dans les confins lointains de 2023.

Ce contexte menaçait avant l’annonce de la date de sortie de “Ragnarok”. Les fans qui attendaient des nouvelles lors du Summer Game Fest du mois dernier ont été déçus de ne voir ni peau ni poils de barbe de la mascotte la plus méchante et la plus papa de PlayStation. Pendant tout ce temps, des «initiés de l’industrie» de réputation variable (et souvent douteuse) ont excité les fans pour une révélation de la date de sortie du 30 juin.

L’agitation a incité le directeur créatif de Santa Monica, Cory Barlog, à demander aux fans de “s’il vous plaît, soyez patients” sur Twitter.

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La révélation du 30 juin n’a pas eu lieu. Les fans, à la recherche d’informations sur la date de sortie, ont commencé à harceler les développeurs de Santa Monica, notamment la productrice de cinématiques Estelle Tigani et l’écrivain Alanah Pearce. Le premier a décrit les avances non désirées des fans sur Twitter.

“M’envoyer [illicit pictures] demander la date de sortie de ‘God of War Ragnarok’ ne m’amènera pas, en fait, à révéler la date de sortie », Tigani dit sur Twitter. “Pour les gens qui le font, quand est-ce que ça a déjà marché pour vous ?!”

En réponse, Santa Monica a publié un message décourageant le harcèlement.

“Nos fans nous inspirent, et nous comprenons la passion et le désir d’avoir plus d’informations”, le studio a écrit. “Mais cette passion ne doit pas être toxique ni se faire au détriment de la dignité d’aucun être humain.”

Ce type de dynamique s’est joué autour de nombreux jeux vidéo très attendus, même au cours des dernières semaines. Après qu’une bande-annonce de “Return to Monkey Island” ait révélé que la renaissance de l’aventure PC arborerait un nouveau style artistique, les fans ont incendié la section des commentaires du blog personnel du directeur du jeu Ron Gilbert. Finalement, Gilbert a choisi de fermer les commentaires sur son article sur la bande-annonce et a déclaré qu’il ne partagerait plus d’informations sur le jeu sur son blog.

“La joie de partager m’a été chassée”, a écrit Gilbert. “Jouez-y ou ne le jouez pas, mais ne le gâchez pas pour tout le monde.”

Comme le souligne le site d’actualités et de culture Inverse, une partie de cela est le résultat naturel de la dépendance de l’industrie du jeu vidéo à des cycles de marketing goutte à goutte de plusieurs années, qui sont amplifiés par une machine de contenu en ligne insatiable qui demande du fourrage pour les flux Twitter, les vidéos YouTube et les flux Twitch.

“Ce marché de l’anticipation est utilisé au profit des éditeurs”, écrit Willa Rowe, rédactrice des tendances du jeu vidéo, “mais laisse les développeurs en subir les conséquences”.

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