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La défense des Raptors ne réussit tout simplement pas contre les Sixers

PHILADELPHIE—Undermanned et 7 1/2-point outsiders avant le match 2 de lundi contre les 76ers, Rapaces L’entraîneur Nick Nurse racontait à tous ceux qui écoutaient que son équipe avait été injustement victime d’intimidation lors d’une défaite retentissante dans le premier match.

Lors de quelques conférences de presse distinctes, Nurse a fait pression sur les arbitres pour un coup de sifflet plus juste, affirmant que les officiels avaient raté de nombreuses transgressions du match 1 des Sixers, y compris ce qu’il a appelé “une gifle au visage”.

“J’espère que (les arbitres ont) eu assez de courage pour au moins arrêter le match et regarder ce genre de choses (sur vidéo)”, a déclaré Nurse.

Dans le même temps, remarquez, l’entraîneur des Raptors a imploré ses joueurs de faire un meilleur travail correspondant au physique de Philadelphie.

“Je pense que nous devons entrer dans le combat un peu plus”, a déclaré Nurse.

En d’autres termes, la seule façon de contrer un intimidateur est de le repousser. Et peut-être que les Raptors méritaient un certain crédit pour avoir passé lundi soir à faire de leur mieux pour se tailler un terrain contre Joel Embiid, le candidat MVP des Sixers d’un sept pieds. Le match n’avait pas 90 secondes avant que les OG Anunoby et Embiid de Toronto n’aient des fautes techniques correspondantes après un match de bousculade. Peu de temps après, Embiid s’est retrouvé sur le pont après une faute lourde de Pascal Siakam – une tentative évidente des visiteurs de donner un ton plus punitif.

Mais si les premières actions étaient prometteuses – avec les Raptors prenant une avance de neuf points – le résultat final était plus ou moins le même.

Toronto s’est levé et a repoussé, bien sûr. Mais dans ce qui s’est avéré être le deuxième démontage consécutif des visiteurs – une finale 112-97 qui a donné à Philadelphie une avance de 2-0 dans la série – Embiid et les Sixers ont principalement éliminé leur adversaire avec des haussements d’épaules déconcertés et un autre dans une série de dunks faciles.

Jouant sans la recrue prisée Scottie Barnes, qui était sur le banc dans une botte de marche après s’être foulé la cheville lors du premier match, et avec un Gary Trent Jr. gravement malade, le tireur partant qui n’a conjuré que 10 minutes de travail apathique, le contre-coup de Toronto n’a pas ‘t emballer quoi que ce soit près du coup de poing nécessaire.

Avec le match 3 de mercredi qui se profile à Toronto, les chances s’allongent à partir d’ici. Les équipes en baisse de 0 à 2 dans les séries éliminatoires de la NBA ont un taux de victoire de huit pour cent.

Tyrese Maxey des 76ers prive le Raptor Gary Trent Jr. du ballon lors du deuxième match de lundi soir de leur série éliminatoire au meilleur des sept à Philadelphie.

C’est la cinquième fois dans les cinq dernières séries éliminatoires des Raptors qu’ils se retrouvent dans un trou de deux matchs pour ouvrir un meilleur des sept. Lors des quatre précédentes occasions, ils sont revenus pour remporter une seule de ces séries, lorsqu’ils ont remporté quatre victoires consécutives contre les Milwaukee Bucks en route vers le seul championnat de la franchise. Et bien que le buzz de pré-série ait permis aux Raptors de prendre l’avantage sur le terrain à domicile en raison de l’inadmissibilité de l’attaquant des Sixers non vacciné Matisse Thybulle à faire le voyage, Thybulle n’a pas été un facteur important.

Vous pourriez citer les lignes de tir sommaires de Toronto comme une grande partie du problème – Siakam et Fred VanVleet ont tous deux eu des nuits difficiles sur le terrain, avec Anunoby en tête de l’équipe avec 26 points – mais le plus gros problème de Toronto, clairement, n’a pas été l’attaque. C’était la défense.

Après avoir permis aux Sixers de tirer à 50% à la fois sur le terrain et à trois points dans le premier match, les Raptors les ont regardés ouvrir une avance de 67-52 à la mi-temps en tirant à 56% sur le terrain et à 53% sur trois points. Portée. Si ces chiffres étaient peut-être insoutenables, les Sixers semblaient parfois carrément incontrôlables. Les Sixers ont tiré 52% du terrain lors de la victoire de lundi.

« Nous ne les avons jamais vraiment ralentis », a déclaré VanVleet, le meneur de jeu de Toronto. « Nous devons faire un meilleur travail pour garder tout le monde. Ils ont dicté le jeu en termes de physique, de fluidité et d’élan.

En effet, les arbitres étaient loin du problème. Les Raptors, encore une fois, n’avaient tout simplement pas de réponse pour Embiid, qui a dominé la peinture avec 31 points sur 16 tentatives de placement économiques et 12 pour 14 tirs au lancer franc – plus que les 10 lancers francs par le toute la liste des Raptors. Embiid et Nurse ont échangé ce qui semblait être des mots secondaires peu amicaux dans les dernières secondes du jeu.

“(Embiid) me disait:” Je vais continuer à faire tous les lancers francs si tu continues à m’encrasser “”, a déclaré Nurse. “Et j’ai dit: ‘Eh bien, vous devrez peut-être le faire.’ Bon joueur, mec.

VanVleet a déclaré : “À un certain moment, nous devrons arrêter de nous disputer avec les arbitres et trouver une autre solution.”

Avant le match, Toronto a parlé de la nécessité de revenir à son identité de menace défensive qui chasse le ballon et provoque une déviation qui a passé la saison régulière à transformer de manière fiable la défense en attaque en forçant les revirements et en capitalisant sur les ratés qui s’ensuivent.

“Nous avons vraiment besoin de générer de l’offense à partir de notre défense”, a déclaré Nurse.

Dès le départ, les Raptors n’ont pas pu garder sans faute. Ils avaient commis sept fautes personnelles avant que les Sixers ne soient sifflés pour leur première. Ils ont raté des occasions de faire du foin aussi. Quand Embiid s’est assis pendant la majeure partie des six premières minutes du deuxième quart, les Sixers ont décroché une course de 23-11 – un moment décisif qui était inexcusable pour les Raptors.

L’idée que les Raptors pourraient s’accrocher à cette série était largement fondée sur l’histoire considérable de Philadelphie de se battre. Cela ne se produit pas jusqu’à présent.

Les Raptors, qui ont joué toute la saison avec un petit banc, n’ont tout simplement pas la main-d’œuvre ici. VanVleet, jouant sur un genou souffrant de douleurs chroniques, n’a pas le saut dans son pas qu’il a eu à son meilleur. Siakam n’a pas été assez bon. Combler le vide laissé par Barnes, la recrue polyvalente, est un problème auquel il n’y a pas vraiment de solution ; mis à part un solide match de Chris Boucher, Toronto a obtenu très peu de substance de ses réserves pour un deuxième match consécutif.

S’il y avait une doublure argentée, c’est une course du quatrième quart qui a vu les Raptors réduire la marge à 11.

« La façon dont nous avons terminé le match, je ne vois pas du tout que nos gars sont découragés », a déclaré Nurse. “Nous avons juste besoin d’en obtenir un et de nous remettre dans la série.”

Peut-être y a-t-il une victoire en eux. Mais si dans le match 1, les Raptors ont été victimes d’intimidation, dans le match 2, ils avaient simplement l’air bousculés. Où ils vont trouver le gaz nécessaire pour ce qui serait un long chemin vers la victoire n’est tout simplement pas clair.

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