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La faible demande de vaccins Covid pour les jeunes enfants inquiète les médecins

POLITICO a contacté chaque État, le district de Columbia et Porto Rico pour demander combien de vaccins Moderna et Pfizer-BioNTech récemment autorisés ils avaient commandés et 38 juridictions ont fourni ces données. Plusieurs des États qui ont déclaré passer certaines des commandes les plus basses par rapport à leurs populations de moins de 5 ans ont également de faibles taux de vaccination Covid-19 pour les 5 à 11 ans, une indication précoce que les vaccinations pour les plus jeunes enfants pourraient suivre un similaire motif.

Depuis qu’ils sont devenus éligibles l’automne dernier, 36,6% des 5 à 11 ans ont reçu un vaccin contre le Covid-19 et seulement 30% sont complètement vaccinés, contre 69% des adultes âgés de 18 à 49 ans. Les experts en santé publique et les médecins attribuent la lenteur de l’adoption en partie au fait que de nombreux parents ne croient pas que le vaccin est nécessaire, efficace ou que ses avantages l’emportent sur les risques.

En Alabama, par exemple, où 16 % des enfants de 5 à 11 ans ont reçu au moins une dose de vaccin Covid-19, l’État a commandé suffisamment de doses de vaccins pour les plus jeunes enfants pour couvrir environ 13 % de sa population de moins de 5 ans. avec une seule dose.

Le Mississippi, où le taux de vaccination à dose unique de 5 à 11 ans est légèrement supérieur à 16 %, a commandé suffisamment de vaccins pour couvrir environ 16 % de sa population de moins de 5 ans avec une dose, tandis que l’Oklahoma, où le taux de vaccination unique de 5 à 11 ans le taux de vaccination par dose est supérieur à 20 %, suffisamment commandé pour couvrir environ 19 %.

La Floride – le seul État à déconseiller explicitement les vaccins Covid-19 pour les jeunes enfants – n’a précommandé aucun des vaccins de 5 ans et moins. Il a maintenant permis aux praticiens et aux systèmes de santé de commander les injections via un portail d’État, mais ne les met pas à disposition dans les programmes de santé gérés par l’État.

L’État n’a pas répondu aux demandes de renseignements concernant sa commande, mais le gouverneur du GOP, Ron DeSantis, a déclaré le mois dernier que le vaccin n’avait pas subi suffisamment de tests et d’essais cliniques pour déterminer son efficacité chez les enfants.

C’est alarmé Lisa Gwynn, pédiatre et présidente de la section de Floride de l’American Academy of Pediatrics. « Vous ne laissez pas les parents choisir », a-t-elle dit. “Vous coupez l’approvisionnement.”

POLITICO a calculé le pourcentage de la population des moins de 5 ans pour laquelle chaque État a commandé des vaccins en utilisant données de recensement qui comprend les nouveau-nés de moins de 6 mois qui ne sont pas encore éligibles à la vaccination. Ainsi, les pourcentages sous-estiment légèrement la proportion d’enfants couverts par les commandes de vaccins.

Les États, dont les commandes peuvent couvrir les demandes des médecins, des systèmes de santé et des services de santé nationaux et locaux, disent qu’ils ont suffisamment de doses sous la main et qu’ils peuvent en commander plus si nécessaire.

Le département de la santé de l’État du Mississippi “a commandé suffisamment pour répondre à la demande initiale des fournisseurs qui ont commandé des vaccins et pour couvrir nos départements de santé du comté, mais nous avons la possibilité de commander autant que nécessaire pour aller de l’avant”, Liz Sharlot, directrice des communications pour le département, a déclaré dans un communiqué à POLITICO. “Toute personne souhaitant que son nourrisson ou son enfant soit vacciné pourra le faire.”

Quelques États ont noté que les praticiens commandaient de plus petites quantités de vaccin en raison de contraintes de stockage, et un État a signalé que certains fournisseurs ont déclaré qu’ils attendraient l’approbation complète des injections par la FDA avant de demander le vaccin.

Un porte-parole du CDC a déclaré que le déploiement des vaccins sur deux week-ends de vacances pourrait avoir affecté à la fois la demande et la disponibilité des rendez-vous, et a averti qu’il était peut-être trop tôt pour corréler les commandes de vaccins de 5 ans et moins avec les taux de vaccination des enfants plus âgés.

Jusqu’à présent, environ 2 671 800 enfants de moins de 5 ans – sur les près de 19 millions nouvellement éligibles – ont reçu au moins une dose de vaccin depuis que la FDA a donné une autorisation d’urgence aux médicaments des deux fabricants le 18 juin. D’après le CDC.

Le gouvernement a anticipé un pic précoce des vaccinations des moins de 5 ans en raison de la demande refoulée des parents désireux depuis longtemps de faire vacciner leurs enfants, mais a prédit que ce pic s’estomperait alors qu’un groupe beaucoup plus important de parents attend pour se décider.

Le CDC cible maintenant les médecins pour aider à convaincre ces parents et à affiner son argumentaire selon lequel la vaccination en vaut la peine.

“Bien que nous essayions d’être rassurants… nous devons également être très compréhensifs envers les familles qui disent : ‘J’ai juste besoin d’une minute. Je veux y réfléchir », a déclaré Sara Oliver, chef du groupe de travail du Comité consultatif du CDC sur les pratiques de vaccination, lors d’une Webinaire du 29 juin. “Donner de l’espace aux gens pour qu’ils aient des réponses à des questions très raisonnables, c’est ainsi que nous augmentons ces chiffres.”

Se tourner vers les prestataires pour obtenir de l’aide

Les commandes de vaccins des États ne tiennent pas compte du nombre total de vaccins Covid-19 disponibles pour les enfants dans un État. Les pharmacies et les centres de santé agréés par le gouvernement fédéral, par exemple, peuvent commander des vaccins par des canaux distincts.

Mais les responsables fédéraux de la santé s’attendent à ce que les parents soient plus susceptibles de faire vacciner leurs plus jeunes enfants lors d’une visite chez un pédiatre, un médecin de famille ou une infirmière de confiance. Le CDC dit qu’il encourage les praticiens à vacciner plus d’enfants – et à aider à corriger les idées fausses largement répandues, notamment que les vaccins ne sont pas sûrs ou que Covid-19 n’affecte pas les jeunes enfants.

L’agence a également encouragé les États à s’inscrire fournisseurs qui font partie de Vaccines for Children – le programme fédéral qui fournit des injections gratuites aux enfants éligibles à Medicaid, non assurés ou sous-assurés, ou qui sont des Amérindiens ou des autochtones de l’Alaska – pour administrer les vaccins Covid-19.

De nombreux pratiquants sont à bord. Une etude recente des fournisseurs de vaccins pour enfants, par exemple, ont constaté que près des trois quarts des répondants avaient l’intention d’administrer le vaccin Covid-19 au groupe d’âge des moins de 5 ans.

Mais dans certaines régions du pays, il peut être plus difficile d’obtenir leur aide.

En Louisiane, où les taux de vaccination contre le Covid-19 chez les enfants plus âgés sont également faibles, un groupe de pédiatres de la région de Shreveport a cité une foule de doutes quant à l’administration des vaccins de 5 ans et moins dans une récente enquête menée par la Northwest Louisiana Pediatric Society. Ils s’inquiétaient du remboursement, des défis logistiques et du refus des parents qui ne veulent pas faire vacciner leurs enfants.

« Environ la moitié des bureaux qui ont répondu prévoient d’offrir le vaccin au groupe d’âge plus jeune. Cela signifie que la moitié d’entre eux ne le sont pas », a déclaré John A. Vanchiere, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques et directeur associé de la sensibilisation communautaire au Center for Emerging Viral Threats de LSU Health Shreveport.

Bien que cela ne semble pas avoir créé un obstacle immédiat pour les parents à la recherche du vaccin, cela reflète un problème, a déclaré Vanchiere. “Les parents qui veulent l’obtenir peuvent, mais la grande majorité des parents hésitent encore à faire vacciner leurs jeunes enfants.”

Les praticiens des régions rurales du pays sont moins susceptibles de recommander les vaccins pédiatriques contre le Covid-19, selon un rapport du CDC MMWR de mars. Il a révélé que près de 40% des parents ruraux ont déclaré que le pédiatre de leur enfant n’avait pas recommandé un vaccin Covid-19, contre seulement 8% des parents dans les zones urbaines.

L’accent mis par le gouvernement fédéral sur les praticiens peut également avoir la conséquence involontaire de décourager certaines pharmacies plus petites qui ont servi de centres de vaccination communautaires Covid-19 d’administrer les injections.

La pharmacie Ritch à Mountain Brook, en Alabama, n’administre pas le vaccin aux plus jeunes enfants car la copropriétaire Rebecca Sorrell a décidé qu’il valait mieux que les pédiatres s’en occupent, étant donné les cours compliqués à doses multiples. Le vaccin Pfizer nécessite trois doses, les deux premières étant espacées de trois à huit semaines et la troisième au moins huit semaines après la seconde. Les deux prises de vue de Moderna sont espacées de quatre à huit semaines.

“La première semaine, nous avons reçu pas mal d’appels téléphoniques”, a déclaré Sorrell, faisant référence à la période après que la FDA a autorisé les tirs. Une fois que les habitants de la ville ont appris où les vaccins étaient disponibles, a-t-elle dit, les appels se sont taris.

Le cas de la vaccination des enfants

Le CDC essaie de mieux expliquer aux parents sceptiques pourquoi ils devraient faire vacciner leurs enfants. Faire passer ce message alors que la sous-variante BA.5 d’Omicron se répand aux États-Unis est de plus en plus urgent, selon les épidémiologistes.

La souche provoque une augmentation des cas qui affectent de manière disproportionnée les personnes non vaccinées et sous-vaccinées, y compris les enfants, a déclaré Buddy Creech, spécialiste des maladies infectieuses pédiatriques et chercheur principal des études pédiatriques de Moderna.

“Nous voyons plus d’enfants mourir de Covid que lors de notre pire année grippale et nous ne savons pas comment prédire à quels enfants cela arrive”, a-t-il déclaré.

Bien que ce soient principalement les enfants souffrant de problèmes de santé sous-jacents qui souffrent d’une maladie grave et meurent de Covid-19, ce n’est pas le cas des enfants qui ont développé des cas mortels de syndrome multi-inflammatoire lié à Covid-19, a déclaré Creech. “Certains d’entre eux sont des enfants en bonne santé.”

Le CDC dit 70 enfants sont morts du syndrome depuis mai 2020.

Depuis 2020, il y a eu plus de 2 millions de cas de Covid-19 chez les enfants âgés de 6 mois à 4 ans, ainsi que plus de 20 000 hospitalisations et plus de 200 décès. Chez les enfants âgés de 5 à 17 ans, il y a eu 10 millions de cas, plus de 45 000 hospitalisations et plus de 600 décès, selon les données du CDC.

En comparaison, en 2020, les armes à feu étaient la principale cause de décès chez les Américains âgés de 1 à 19 ans, avec 4 357 tués, selon une analyse des données du CDC par la Kaiser Family Foundation. La principale cause naturelle était la maladie congénitale, qui a coûté la vie à 3 166 personnes dans ce groupe d’âge, suivie du cancer à 1 767 et des maladies cardiaques à 687.

Long Covid est également une menace pour les enfants. Bien que les estimations varient considérablement de la proportion d’enfants infectés par le virus qui développent de longs symptômes de Covid, certaines cliniques pédiatriques de long Covid à travers le pays ont des listes d’attente de plusieurs mois pour les enfants souffrant d’un large éventail de symptômes.

Jason Newland, médecin spécialiste des maladies infectieuses à l’Université de Washington au St. Louis Children’s Hospital, dit que ses préoccupations se sont éloignées du chaos immédiat d’une poussée majeure pour penser à l’impact à long terme et plus large des enfants infectés.

“Je ne suis pas si inquiet que nous soyons dépassés comme en janvier 2022”, a-t-il déclaré. « Suis-je inquiet qu’il y ait beaucoup de personnes atteintes d’une maladie grave ? Oui… Nous devons continuer à faire pression pour que davantage de personnes soient vaccinées.


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