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La fin des restrictions liées à la pandémie cause « beaucoup de peur » à certains aînés de la N.-É.

Lorsque la révérende Dianne Parker est en déplacement et aperçoit une personne de moins de 50 ans portant un masque, elle entame souvent une conversation.

“Je les remercie d’avoir aidé à protéger la génération plus âgée”, déclare l’homme de 75 ans qui vit dans le nord d’Halifax.

La Nouvelle-Écosse a récemment connu son plus grand nombre de cas et de décès dus à la pandémie de COVID-19.

Dans le dernier résumé épidémiologique de la province publié jeudi, il a indiqué que l’âge médian des décès depuis le 8 décembre 2021 est de 81 ans. 50.”

Parker, l’un des ministres de l’église anglicane St. Mark’s à Halifax, s’inquiète de la façon dont le gouvernement de la Nouvelle-Écosse gère la pandémie et de l’impact que cela a sur les personnes âgées.

À une époque où l’absence de restrictions de santé publique signifie que les Néo-Écossais sont libres de sortir et de faire ce qu’ils veulent, Parker a déclaré que cela obligeait les personnes âgées à rester et à s’isoler davantage.

La fin des restrictions liées à la pandémie cause « beaucoup de peur » à certains aînés de la N.-É.
La révérende Dianne Parker dit qu’elle est «un peu retirée» depuis que la Nouvelle-Écosse a levé ses restrictions de santé publique COVID-19. Elle dit qu’elle entend la même chose de la part d’autres personnes âgées. (Soumis par la révérende Dianne Parker)

“Il y a vraiment beaucoup de peur”, a-t-elle déclaré.

Parker a déclaré qu’elle était “un peu retirée”, notant qu’elle avait refusé des invitations à des rassemblements et qu’elle n’était pas sortie dîner dans un restaurant depuis que la province a levé l’exigence de preuve de vaccination pour les activités non essentielles le 28 février.

Bill VanGorder a dit qu’il entendait les mêmes choses de la part d’aînés qu’il connaissait. Il est le porte-parole de la section néo-écossaise de CARP, anciennement l’Association canadienne des individus retraités.

“Ils savent qu’ils ne sont plus protégés par la santé publique de la même manière qu’avant”, a déclaré VanGorder.

Il a dit que les personnes âgées ont beaucoup de questions – et qu’elles n’obtiennent pas de réponses.

“Pourquoi le gouvernement ne dit-il pas que tout le monde devrait porter un masque?” dit VanGorder. “Parce qu’ils se sentent très mal à l’aise d’aller dans ce genre d’endroits où beaucoup, beaucoup de gens, sinon la majorité des gens, ne portent plus de masques.”

Séances d’information COVID-19 irrégulières

VanGorder attribue le manque de réponses en partie au fait que les responsables n’ont pas tenu de briefings réguliers sur le COVID-19. La dernière fois que la province a diffusé un briefing, c’était le 14 avril.

« C’était très important pour [seniors] et ils semblaient se sentir réconfortés et encouragés par le fait que ces responsables, en qui ils avaient confiance, leur disaient régulièrement ce qui se passait », a-t-il déclaré.

“Et depuis que cela s’est arrêté, ils se sentent mal informés et inquiets parce qu’ils avaient toutes ces informations qu’ils pensaient pouvoir utiliser. Et maintenant, ils ne semblent pas obtenir grand-chose du tout. Même les informations qui sortent sont beaucoup plus générales que les détails qu’ils obtenaient auparavant.”

Jeudi, le chef et les médecins hygiénistes adjoints de la province ont tenu une téléconférence avec les médias pour parler du dernier rapport hebdomadaire sur la COVID-19. La séance d’information n’a pas été diffusée publiquement, mais la province a diffusé en direct son annonce selon laquelle Halifax et Moncton accueilleraient le championnat du monde de hockey junior 2023 le même jour.

La fin des restrictions liées à la pandémie cause « beaucoup de peur » à certains aînés de la N.-É.
Bill VanGorder de CARP affirme que la province ne tient pas suffisamment de séances d’information sur la COVID-19. (Robert Short/CBC)

S’exprimant lors du briefing, le médecin hygiéniste en chef, le Dr Robert Strang, a déclaré que le port d’un masque ne consiste pas seulement à se protéger, il s’agit de protéger les personnes qui font face à des risques accrus de COVID-19 en raison de leur âge ou de problèmes de santé sous-jacents.

“Nous devons tous prendre les mesures nécessaires pour assurer la sécurité de ces personnes”, a-t-il déclaré.

Strang a déclaré que les personnes âgées devraient recevoir leur deuxième injection de rappel COVID-19.

“Si vous avez 70 ans et plus, saisissez cette opportunité et obtenez une dose de rappel dès que vous êtes éligible pour en obtenir une”, a-t-il déclaré.

Dans un communiqué, la province a déclaré qu’elle reconnaissait que la transition vers la vie avec le COVID-19 peut être « intimidante » et « troublante ».

“Mais les virus respiratoires ne sont pas nouveaux – et la santé publique a des décennies d’expérience dans la protection et le contrôle des maladies infectieuses vers lesquelles se tourner”, a écrit la porte-parole Marla MacInnis.

Lynette Reid, professeure agrégée qui travaille en éthique de la santé publique au département de bioéthique de l’Université Dalhousie, a déclaré qu’il est compréhensible que les gens puissent être confus par les messages actuels.

La fin des restrictions liées à la pandémie cause « beaucoup de peur » à certains aînés de la N.-É.
Le médecin hygiéniste en chef de la Nouvelle-Écosse, le Dr Robert Strang, encourage tous les citoyens à porter des masques pour aider à protéger les membres les plus vulnérables de notre population, comme les personnes âgées et les personnes immunodéprimées. (Radio-Canada)

Reid a déclaré que la Nouvelle-Écosse était une juridiction avec un objectif de zéro COVID-19 et des protections strictes en matière de santé publique. Maintenant, il n’y a pas de restrictions de santé publique et l’accent est mis sur la vie avec le COVID.

“Je pense que c’est ce qui est déroutant pour les gens, c’est ce sentiment, comme:” Je suis plus à risque que jamais, mais nous sommes censés ne rien faire “”, a-t-elle déclaré.

Même sans restrictions, elle a déclaré qu’il n’y avait aucune raison pour que la santé publique ne puisse pas faire plus de messages sur l’importance du port de masques, tout comme pour les méfaits du tabagisme et de l’alcool.

“Ils pourraient donner un message beaucoup plus fort au public … Je pourrais marcher dans la rue et voir le bus passer avec une grande affiche disant, vous savez, ‘Masquage, ce n’est pas obligatoire. Mais c’est une bonne idée . Protège grand-mère et masque.'”

Se sentir exclu

Elle a déclaré que si les individus portaient des masques, limitaient leurs contacts sociaux et pratiquaient la distanciation physique, cela contribuerait à créer « des conditions de concurrence équitables » pour les personnes âgées ou immunodéprimées, et leur permettrait de participer plus pleinement à la société.

Alors que Parker s’inquiète des conséquences physiques et mentales que la pandémie a sur les personnes âgées, elle s’inquiète également des interactions qui manquent aux personnes âgées – et de la valeur qu’elles apportent à la société.

“Nous avons tellement de sagesse, de compassion et d’expérience à partager avec les plus jeunes [generation],” dit-elle.

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