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La flambée des prix de l’essence laisse Cavendish, à l’Île-du-Prince-Édouard, les opérateurs touristiques ont du mal à trouver du personnel

Les propriétaires d’entreprises de la plus grande zone de villégiature saisonnière de l’Île-du-Prince-Édouard espèrent un été chargé après deux ans de restrictions liées à la COVID-19, mais beaucoup ont du mal à trouver du personnel pour la prochaine saison touristique.

Cavendish, sur la côte nord de l’Île-du-Prince-Édouard, est connue pour ses plages de sable blanc, ses sentiers côtiers et ses terrains de camping. C’est la maison de Green Gables Heritage Place, le site qui a inspiré Lucy Maud Montgomery Anne des Pignons Verts des romans.

Elle se trouve également à environ 40 kilomètres de Charlottetown, et la région dépend fortement d’un personnel saisonnier jeune, car la population de la communauté non constituée en société augmente par milliers pendant les mois d’été.

Mais avec le prix de l’essence atteignant des records à l’Île-du-Prince-Édouard – le prix minimum à la pompe pour un litre d’essence ordinaire est passé à 2,108 $ lundi soir – ces emplois saisonniers deviennent de plus en plus difficiles à pourvoir.

“Les prix de l’essence – c’est comme notre excuse numéro un pour expliquer pourquoi nous ne pouvons pas trouver de personnel en ce moment”, a déclaré Mya Welton, qui gère le magasin de crème glacée COWS à Avonlea Village.

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Cavendish est une communauté rurale non constituée en société avec une petite population toute l’année. (Shane Ross/CBC)

Welton elle-même conduit 30 minutes pour se rendre au travail et dit que l’augmentation du coût de l’essence lui traverse l’esprit quotidiennement, en particulier en tant qu’étudiante ayant des prêts.

“Je suis ici depuis six ans… quand il s’agit de ça, c’est comme, [the owners] besoin de personnel et je veux aider autant que possible.”

Les propriétaires du magasin ont augmenté les salaires, a-t-elle dit, pour aider à adoucir l’accord pour les employés potentiels au cours de l’été, mais elle espère que l’argent du pourboire aidera également à compenser le trajet.

Négocier les salaires

Le tourisme est la clé de l’économie de l’Île-du-Prince-Édouard, et il se prépare pour un été chargé. Maintenant que l’île a enfin rouvert, les entreprises espèrent rattraper les dollars du tourisme perdus pendant la pandémie – et elles sont encore plus désespérées d’embaucher le personnel dont elles ont besoin.

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Peter Fullerton, gestionnaire immobilier à Avonlea Village et Cavendish Boardwalk, dit qu’il n’y avait pas d’autre choix que d’augmenter les salaires pour garder un personnel de qualité. (Steve Bruce/CBC)

Peter Fullerton, gestionnaire immobilier à Avonlea Village et Cavendish Boardwalk, dit qu’il a également augmenté son salaire cette année.

“Nous devions trouver quelque chose”, a-t-il déclaré. “Avec la hausse des prix de l’essence, soit près de 50 % de plus qu’ils ne l’étaient l’an dernier, nous avons certainement pensé … pour faire venir des gens de qualité ici, nous allions devoir payer plus.”

Fullerton dit que les nettoyeurs, les jardiniers et le personnel d’entretien gagneront tous 1,50 $ de plus de l’heure cette saison.

Captain Scott’s Fish and Chips – un autre endroit de Cavendish qui vient d’ouvrir pour la saison – est toujours à la recherche d’un cuisinier.

Le propriétaire Tom Donovan comprend que la hausse du prix de l’essence peut être un défi, d’autant plus que la plupart de son personnel est composé d’étudiants universitaires.

Il a augmenté les salaires du personnel de 2 $ l’heure cette saison pour aider à compenser le coût des déplacements afin de conserver ses employés pendant qu’il le peut.

La flambée des prix de l'essence laisse Cavendish, à l'Île-du-Prince-Édouard, les opérateurs touristiques ont du mal à trouver du personnel
Tom Donovan, propriétaire du Captain Scott’s Fish and Chips, comprend les défis auxquels sont confrontés les membres de son personnel. (Steve Bruce/CBC)

“Je trouve que nous allons devoir les payer plus … et je suis d’accord avec ça”, a-t-il déclaré.

“Nous offrirons un dollar supplémentaire ou deux par heure pour les faire venir ici parce que je comprends que c’est cher de conduire ici tous les jours.”

Donovan n’est que l’un des nombreux propriétaires d’entreprises saisonnières de l’île qui espèrent une forte saison touristique et une baisse des prix de l’essence.

La flambée des prix de l'essence laisse Cavendish, à l'Île-du-Prince-Édouard, les opérateurs touristiques ont du mal à trouver du personnel
En plus d’attirer les fans d’Anne of Green Gables, Cavendish est connue pour ses plages de sable blanc. (Tracy Lightfoot/CBC)

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