Politique

La Floride battue par la tempête pourrait avoir besoin de correctifs électoraux majeurs avant novembre

Pourtant, la tâche qui attend les responsables électoraux est énorme.

Dans l’immédiat, la date limite pour l’envoi par l’État des bulletins de vote par correspondance est jeudi – même si le service postal n’a pas repris dans certaines régions. À Fort Myers, près de l’endroit où Ian a touché terre en tant qu’ouragan de catégorie 4, les bâtiments ont été réduits en décombres et la tempête a anéanti les communautés de plage. Plus de 400 000 personnes à travers la Floride n’ont toujours pas d’électricité.

Les six comtés qui composent la région croissante de Fort Myers, à l’exclusion de Sarasota, abritent environ 9 % des voix du GOP dans l’État, ce qui en fait une région importante pour les républicains et pour le gouverneur républicain Ron DeSantis. Après le passage de l’ouragan Michael il y a quatre ans, le vote a chuté dans les comtés de Panhandle directement touchés par cette tempête.

Les responsables électoraux avertissent déjà que les prochaines élections deviennent un cauchemar logistique.

Le superviseur des élections du comté de Lee, Tommy Doyle, a déclaré à d’autres superviseurs à la fin de la semaine dernière dans un e-mail que “le comté de Lee est dévasté”. Le superviseur des élections du comté de Sarasota, Ron Turner, a déclaré lundi dans un e-mail qu’il avait été contraint de reporter l’envoi des bulletins de vote par correspondance jusqu’à cette semaine et que les dommages causés par la tempête l’avaient forcé à fermer indéfiniment l’un des bureaux électoraux situés dans la partie sud du comté. .

“Nous évaluons les dommages aux bureaux de vote, mais nous n’en connaissons pas encore toute l’étendue”, a déclaré Turner. « Au fur et à mesure que nous évaluons nos besoins et nos impacts, nous les communiquons aux responsables de l’État. Je veux également soutenir mes collègues électoraux du sud et de l’est qui ont beaucoup de travail à faire pour se remettre de la tempête et organiser des élections générales.

Certains de ces problèmes pourraient être résolus par DeSantis, qui pourrait utiliser ses pouvoirs d’urgence pour ordonner des changements – comme les gouverneurs précédents l’ont fait après des catastrophes naturelles. Pourtant, le gouverneur peut également se heurter aux lois des États qu’il a défendues lors des récentes sessions législatives.

Au cours des deux dernières années, DeSantis et la législature contrôlée par les républicains ont imposé de nouvelles restrictions sur les boîtes de dépôt et les bulletins de vote par correspondance au milieu des allégations non fondées de fraude électorale généralisée poussées par l’ancien président Donald Trump. Plus important encore, la nouvelle loi électorale limite à deux tours le nombre de bulletins de vote par correspondance qu’une personne peut rassembler et remettre au nom d’électeurs âgés ou handicapés.

“Tout va être réglé”, a déclaré lundi le secrétaire d’État Cord Byrd, ajoutant que les autorités nationales et locales évaluaient toujours l’étendue des dégâts.

Doyle, dans son court e-mail à ses collègues superviseurs, a déclaré que son comté pourrait avoir besoin de créer un «centre de vote» comme ce qui a été mis en place dans le comté de Bay après l’ouragan Michael en 2018. Cette tempête de catégorie 5 a déchiré le nord-ouest de la Floride et a presque effacé sur toute la ville de Mexico Beach lorsqu’il a touché terre le 10 octobre de la même année.

Les responsables du comté de Bay ont mis en place six «supercentres de vote» où les responsables électoraux ont été autorisés à collecter les bulletins de vote des résidents du comté, quel que soit leur lieu de résidence. La loi de la Floride stipule que toute personne qui vote en personne doit normalement le faire soit au bureau de vote situé dans sa circonscription, soit dans un centre de vote anticipé désigné.

Les supercentres ont été autorisés en vertu d’un décret émis par le gouverneur de l’époque, Scott, qui couvrait huit comtés du nord-ouest de la Floride touchés par l’ouragan Michael. Scott, qui se présentait cette année-là pour renverser le sénateur démocrate Bill Nelson, a également permis aux comtés de prolonger le vote anticipé jusqu’au jour du scrutin, d’ouvrir des sites de vote anticipé supplémentaires et d’accélérer la livraison des bulletins de vote par correspondance.

“Vous devez mettre l’électeur dans une position où il a la possibilité de voter”, a déclaré Scott.

Une suggestion que Scott, cependant, n’a pas acceptée en 2018 était d’autoriser les votes par fax ou par e-mail. Le superviseur des élections du comté de Bay, Mark Andersen, a été critiqué lorsqu’il a été découvert qu’il avait autorisé l’envoi par courrier électronique ou par télécopie de plus de 150 bulletins de vote cette année-là. Les actions d’Andersen ont été légalement contestées à l’époque par Nelson, dont l’élection avec Scott s’est soldée par un recomptage controversé.

Le superviseur des élections du comté de Leon, Mark Earley, qui est l’actuel président de l’association à l’échelle de l’État qui représente les responsables électoraux locaux de l’État, a déclaré que les superviseurs veulent avoir une évaluation complète des dégâts “afin que nous ne fassions pas ce bâclé”. Entre-temps, il a déclaré qu’il essayait d’aider les responsables électoraux dans les comtés de l’intérieur touchés par l’ouragan, notamment en amenant des générateurs dans le comté rural de Hardee pour aider à fournir de l’électricité au bureau électoral local.

Il a dit que Doyle, le superviseur du comté de Lee, prévoit de soumettre bientôt des recommandations. Mais il a ajouté que les centres de vote “résolvent de nombreux problèmes, notamment le manque de personnel électoral, le manque d’installations et le déplacement des électeurs dans le comté”.


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