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La FTC poursuit pour empêcher Microsoft d’acheter Activision • TechCrunch

La FTC a annoncé jeudi qu’elle porterait plainte pour bloquer l’acquisition par Microsoft du géant du jeu Activision Blizzard. Microsoft a annoncé son intention d’acheter la société, qui a été en proie à des allégations de harcèlement sexuel et de discrimination et à des conflits de travail, en janvier pour 68,7 milliards de dollars.

L’accord marquerait un changement sismique dans l’industrie du jeu – Activision Blizzard possède des jeux extrêmement populaires comme la franchise Call of Duty et World of Warcraft – mais la taille massive de l’accord et le sentiment anti-consolidation dominant signifiaient qu’il était dû pour certains contrôle réglementaire intense dès le premier jour.

Dans son déclarationla FTC cite des inquiétudes selon lesquelles l’accord “permettrait à Microsoft de supprimer les concurrents” de Xbox, y compris son service d’abonnement payant Game Pass et ses services de jeux en nuage.

“Microsoft a déjà montré qu’il peut et va retenir le contenu de ses rivaux de jeu”, a déclaré la directrice du Bureau de la concurrence de la FTC, Holly Vedova. “Aujourd’hui, nous cherchons à empêcher Microsoft de prendre le contrôle d’un studio de jeux indépendant de premier plan et de l’utiliser pour nuire à la concurrence sur plusieurs marchés de jeux dynamiques et à croissance rapide.”

Le fabricant de PlayStation Sony, rival de Microsoft sur les consoles, s’est vivement opposé au projet de fusion, qui regrouperait certains des jeux les plus populaires au monde sous la bannière Xbox. Ces dernières semaines, Microsoft a tenté de conjurer la menace réglementaire en promettant d’accorder à Call of Duty un traitement égal sur la PlayStation et même accepter d’apporter la franchise à Nintendo si l’affaire passe.

Le PDG d’Activision Blizzard, Bobby Kotick, a rassuré les employés jeudi après-midi que malgré le refus de la FTC, l’accord était toujours sur la bonne voie. “Cela semble alarmant, donc je veux renforcer ma confiance dans la conclusion de cet accord”, a déclaré Kotick, selon un communiqué fourni à TechCrunch. “L’allégation selon laquelle cet accord est anticoncurrentiel ne correspond pas aux faits, et nous pensons que nous gagnerons ce défi.”

Le président de Microsoft, Brad Smith, a également pesé sur la décision de la FTC, affirmant que l’accord créerait de nouvelles opportunités plutôt que d’étouffer la concurrence.

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