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La FTC s’oppose à Microsoft et à la fusion d’Activision Blizzard – Date limite

Brad Smith, vice-président et président de Microsoft, et le PDG d’Activision Blizzard, Bobby Kotick, ont tous deux déclaré qu’ils étaient convaincus que leur fusion de 69 milliards de dollars serait conclue, malgré les nouvelles selon lesquelles la FTC antitrust prévoit de la contester devant les tribunaux.

“Cela semble alarmant, je veux donc renforcer ma confiance dans la conclusion de cet accord”, a déclaré Kotick dans une note aux employés. “L’allégation selon laquelle cet accord est anticoncurrentiel ne correspond pas aux faits, et nous pensons que nous gagnerons ce défi.”

Smith a déclaré que Microsoft « s’est engagé depuis le premier jour à résoudre les problèmes de concurrence, notamment en proposant plus tôt cette semaine des concessions proposées à la FTC. Alors que nous croyions qu’il fallait donner une chance à la paix, nous avons une confiance totale dans notre cas et nous nous félicitons de l’opportunité de présenter notre cas devant un tribunal.

Le mémo de Kotick:

Équipe,

Je voulais fournir une brève mise à jour sur notre fusion imminente avec Microsoft. Cette semaine, la Federal Trade Commission (FTC) des États-Unis a annoncé sa décision de contester l’accord. Cela signifie qu’ils intenteront une action en justice pour bloquer la fusion et que les arguments seront entendus par un juge.

Cela semble alarmant, je tiens donc à renforcer ma confiance dans la conclusion de cet accord. L’allégation selon laquelle cet accord est anticoncurrentiel ne correspond pas aux faits, et nous pensons que nous gagnerons ce défi.

Grâce au travail acharné de chacun d’entre vous chaque jour, nous sommes sur la bonne voie, apportant une joie épique aux joueurs du monde entier avec ce que je considère comme les meilleurs jeux de l’industrie. Dans le même temps, le paysage concurrentiel évolue et, en termes simples, un Microsoft-ABK combiné sera bon pour les joueurs, bon pour les employés, bon pour la concurrence et bon pour l’industrie. Nos joueurs veulent avoir le choix, et cela leur donne exactement cela. Vous pouvez en savoir plus sur les détails de ces points dans cette mise à jour que nous avons récemment partagée avec vous.

Nous pensons que ces arguments l’emporteront malgré un environnement réglementaire axé sur l’idéologie et les idées fausses sur l’industrie technologique.

Merci pour votre dévouement et votre créativité.

Policier

PRÉCÉDEMMENT: Une Federal Trade Commission de plus en plus agressive intentera une action en justice pour bloquer un projet de fusion de 69 milliards de dollars entre Microsoft et le principal développeur de jeux vidéo Activision Blizzard annoncé au début de cette année. Il a déclaré que l’accord donnerait au géant de la technologie et au fabricant de Xbox trop de contrôle sur les meilleures franchises de jeux vidéo, “lui permettant de nuire à la concurrence dans les consoles de jeu hautes performances et les services d’abonnement en refusant ou en dégradant l’accès de ses rivaux à son contenu populaire”.

L’acquisition de la société derrière Appel du devoir – qui serait le plus gros contrat jamais conclu par Microsoft ainsi que le plus gros jamais réalisé dans l’industrie du jeu vidéo – “permettrait à Microsoft de supprimer les concurrents de ses consoles de jeu Xbox et de son activité de contenu d’abonnement et de jeu en nuage en croissance rapide”, a déclaré la FTC dans son plainte déposée jeudi.

L’agence, nouvellement enhardie sous la présidence de Lina Khan et avec une vision élargie de son mandat antitrust, est devenue de plus en plus présente à l’esprit alors que les entreprises envisagent des accords. Il a récemment, et avec succès, intenté une action en justice pour bloquer la vente de 2,2 milliards de dollars de Simon & Schuster par Paramount Global à Penguin Random House. Le procès à venir sera l’un des plus grands tests de la capacité de la FTC à vérifier la puissance des grandes technologies. Il n’a pas poursuivi pour bloquer l’acquisition de MGM par Amazon.

Aujourd’hui, l’agence a souligné le «record de Microsoft en matière d’acquisition et d’utilisation de contenu de jeu précieux pour supprimer la concurrence des consoles rivales», y compris dans son acquisition de ZeniMax, société mère de Bethesda Softworks. Microsoft a créé plusieurs titres de Bethesda, notamment Champ d’étoiles et Chute rouge Exclusivités Microsoft malgré l’assurance des autorités antitrust européennes qu’il n’y avait aucune incitation à retenir les jeux des consoles rivales, a déclaré la FTC.

“Microsoft a déjà montré qu’il peut et va retenir le contenu de ses rivaux de jeu”, a déclaré Holly Vedova, directrice du Bureau de la concurrence de la FTC. “Aujourd’hui, nous cherchons à empêcher Microsoft de prendre le contrôle d’un studio de jeux indépendant de premier plan et de l’utiliser pour nuire à la concurrence sur plusieurs marchés de jeux dynamiques et à croissance rapide.”

Le reste de l’annonce de la FTC :

Les Xbox Series S et Series X de Microsoft sont l’un des deux seuls types de consoles de jeux vidéo hautes performances. Il est important de noter que Microsoft propose également un service d’abonnement au contenu de jeux vidéo de premier plan appelé Xbox Game Pass, ainsi qu’un service de streaming de jeux vidéo de pointe basé sur le cloud, selon la plainte.

Activision est l’un des très rares développeurs de jeux vidéo au monde à créer et publier des jeux vidéo de haute qualité pour plusieurs appareils, y compris les consoles de jeux vidéo, les PC et les appareils mobiles. Il produit certains des titres de jeux vidéo les plus emblématiques et les plus populaires, notamment Call of Duty, World of Warcraft, Diablo et Overwatch, et compte au total 154 millions d’utilisateurs actifs par mois dans le monde, selon la plainte de la FTC. Activision a actuellement pour stratégie de proposer ses jeux sur de nombreux appareils quel que soit le producteur.

Mais cela pourrait changer si l’accord est autorisé. Avec le contrôle des franchises à succès d’Activision, Microsoft aurait à la fois les moyens et le motif de nuire à la concurrence en manipulant les prix d’Activision, en dégradant la qualité des jeux d’Activision ou l’expérience des joueurs sur les consoles et les services de jeux concurrents, en modifiant les conditions et le moment de l’accès au contenu d’Activision, ou en retenant entièrement du contenu des concurrents, ce qui cause un préjudice aux consommateurs.

Le vote de la Commission pour déposer la plainte était de 3 contre 1, la commissaire Christine S. Wilson votant non.

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