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La fusillade mortelle par la police du fondateur d’une startup met le problème de la diversité d’Austin à l’honneur

Rajan “Raj” Moonesinghe (à droite) et son frère Johann Moonesinghe (à gauche) photographiés avec leur cousin (au centre) Le crédit: Johann Moonesinghe

Pendant des années, Austin a fait la une des journaux en tant que centre technologique en évolution où les startups, les grandes entreprises et les investisseurs ont afflué pour établir une présence.

Mais à la fin de 2022, la capitale du Texas fait la une des journaux pour une raison très différente et tragique : être le foyer de la mort subite d’un fondateur de startup aux mains d’un policier.

Le 15 novembre, en nature co-fondateur Rajan « Raj » Moonesinghe a été tué par balle à l’extérieur de sa maison du sud d’Austin dans ce que sa famille et ses collègues décrivent comme un accident insensé qui aurait pu être évité.

L’homme de 33 ans était revenu d’un voyage de deux semaines pour découvrir que les choses n’avaient pas leur place chez lui, selon son frère, Johann. Le quartier aisé était récemment devenu une cible pour les criminels – au point qu’une propriétaire s’était sentie tellement en danger après avoir été volée qu’elle a déménagé. Les nouveaux propriétaires ont engagé de manière proactive une sécurité 24 heures sur 24 pour monter la garde devant leur maison.

Quelques semaines auparavant, Moonesinghe avait acheté un fusil d’assaut pour se protéger si un cambrioleur tentait d’entrer chez lui. Dans ce qui se révélerait être un avertissement tristement prophétique, son voisin et inKind COO El Khattary avait mis en garde : «Un homme brun avec un gros fusil n’a pas le bénéfice du doute.

Il s’avère qu’il avait des raisons de s’inquiéter.

Moonesinghe aurait parlé plus tôt avec son voisin d’en face, craignant que quelqu’un ne se trouve chez lui, et aurait récupéré son fusil alors qu’il regardait autour de sa propriété. Avec sa porte d’entrée ouverte, Moonesinghe a crié à quiconque pouvait se trouver dans sa maison de sortir. Il a également tiré avec son fusil dans la maison. L’agent de sécurité du voisin a appelé le 9-1-1.

Selon le frère de Moonesinghe, des images de la caméra Ring ont montré des policiers arrivant à la propriété de son frère sans sirènes ni lumières, l’un des officiers tirant mortellement sur Raj dans le dos.

“La police ne s’est pas annoncée ni ne lui a donné le temps de poser son arme”, a déclaré Johann à TechCrunch. (Une vidéo de l’incident peut être visionnée ici. Attention : cela peut être inapproprié pour certains téléspectateurs).

Les officiers ont déclaré avoir pris des mesures de sauvetage sur Raj, avant qu’il ne soit finalement déclaré mort dans un hôpital local.

C’était deux jours plus tard, cependant, avant que la famille de Raj ne sache ce qui lui était arrivé. La police a d’abord tenu une conférence de presse, affirmant qu'”un homme blanc” avait été abattu, mais n’a pas donné de détails.

“Nous étions super confus”, a déclaré Johann. « Nous savions que les flics étaient là et nous n’avons pas réussi à joindre Raj. Au début, nous avons pensé que c’était lui, puis nous avons pensé que ce n’était pas le cas. Ils ont dit avoir tué un homme blanc qui tirait sur le quartier. Nous ne savions pas quoi penser.

L’incident a eu lieu à 00h30 le mardi 15 novembre. Mais la famille Moonesinghe affirme n’avoir été informée par la police de la mort de Raj que dans la soirée du jeudi 17 novembre.

« Raj était génial, absolument phénoménal. Il a juste fait tout son possible pour aider les autres », a déclaré Johann à TechCrunch. “C’est la pire chose qui me soit jamais arrivée, à moi et à ma famille. Le plus dur pour moi, c’est que c’était évitable.

“Nous avons de la chance d’avoir une famille très solide, des amis incroyables et des gens très solidaires autour de nous”, a-t-il poursuivi. “IlC’est non seulement difficile de perdre quelqu’un que l’on aime, mais jeC’est doublement, triplement difficile à cause de la façon dont la police a géré la situation.

TechCrunch a contacté le département de police d’Austin (APD) et a été référé à un communiqué de presse du 1er décembre que le département a continué à enquêter sur la fusillade.

En haut du communiqué, Raj a été décrit comme un homme décédé du Moyen-Orient. Dans le corps du communiqué, l’APD a déclaré que l’appelant du 9-1-1 avait décrit un homme avec une arme à feu “comme un homme blanc, vêtu d’une robe grise et d’un pantalon sombre”.

Dans ce communiqué, le service de police a identifié l’officier Daniel Sanchez comme l’individu qui a tué Raj par balle. Sanchez serait en congé administratif en attendant les enquêtes du département. Dans sa déclaration, l’APD a déclaré qu’elle mènerait deux enquêtes simultanées sur l’incident – une enquête criminelle menée par l’Unité des enquêtes spéciales de l’APD en collaboration avec le bureau du procureur du comté de Travis, et une enquête administrative menée par l’Unité des affaires internes de l’APD, avec surveillance du Bureau de contrôle de la police.

Après avoir déménagé à Austin il y a environ cinq ans, inKind cette année a loué 22 000 pieds carrés d’espace de bureau c’était le premier bureau de Facebook à Austin. Les affaires vont bien, selon Johann. La startup, qui a été lancée en 2016 en finançant des restaurants en achetant à l’avance de grandes quantités de crédits pour la nourriture et les boissons, a levé 27 millions de dollars en capital de croissance et 130 millions de dollars de dette au cours de l’année écoulée et compte environ 74 employés. Il fonctionne à un rythme de 48 millions de dollars, a déclaré Johann.

“Ce qui me rend vraiment triste, c’est que les startups sont très, très dures, et Raj a travaillé si dur pendant des années et des années. Et maintenant que l’entreprise est vraiment sur une fusée, il n’est pas là pour en profiter », a-t-il ajouté.

Johann a déclaré à TechCrunch qu’il se sentait également “coupable” à cause de la décision prise il y a plusieurs années de déplacer la startup qu’il avait cofondée avec son frère Andrew Harris et Miles Matthias à Austin depuis Washington, DC. Un des premiers investisseurs dans Uber et Twilio, Johann a déclaré qu’il espérait déménager dans un État sans impôts. Seattle et Miami ont également été envisagées.

“De toute évidence, le tournage n’était pas de ma faute”, a déclaré Johann à TechCrunch. « Mais je ne crois pas que cela se serait produit ailleurs. Je suis gay et brun, j’ai grandi à Los Angeles et j’ai vécu longtemps à DC. La seule fois où j’ai connu le racisme, c’est quand j’ai déménagé à Austin. Alors que la famille des frères est originaire du Sri Lanka, le couple est né à Los Angeles.

Khattary a déclaré à TechCrunch qu’il considérait le manque de diversité de la ville comme “une chose étrange” compte tenu de sa soi-disant réputation progressiste et appelée traitement policier des personnes de couleur « décourageant ». Par exemple, lors des manifestations Black Lives Matter en 2020, 19 officiers ont été accusé d’avoir gravement blessé des manifestants. Plus tôt cette année, les officiers ont été mis en examen pour usage excessif de la force.

“De toute évidence, il y a quelque chose à Austin et Black Lives Matter en 2020 en a beaucoup mis en évidence”, a-t-il déclaré à TechCrunch. “C’est un problème national, mais Austin a certainement plus que sa juste part. Dans ce cas, til deplus fort l’a aperçu [Raj] comme une menace majeure et ne lui a pas donné une chance.

Le contraste entre le progressisme de la ville et une population majoritairement “très hospitalière” et des incidents comme celui-ci peuvent être difficiles à saisir pour les étrangers, a déclaré Johann.

« Je ne pense pas qu’il y ait un racisme manifeste. Ce sont plutôt des préjugés inconscients, avec des gens qui portent des jugements sur les autres en une fraction de seconde », a-t-il ajouté. « Et c’est vraiment problématique. Je crois que si Raj était blanc, il n’aurait probablement pas été tué.

Le manque de diversité d’Austin n’est pas un problème nouveau. Comme TechCrunch rapporté en mars, le pourcentage de résidents noirs, par exemple, régulièrement diminué au fil du temps pour environ 7% en 2020. De nombreux quartiers d’Austin ressemblent à ceux de la Silicon Valley avec des résidents en grande partie blancs et asiatiques et beaucoup moins d’Hispaniques et de Noirs.

Johann ne veut pas que son frère soit mort en vain. S’il dit qu’il ne se « sent pas en sécurité » actuellement à Austin et qu’il lui est difficile d’envisager de demander à d’autres personnes de s’installer ici, il sait aussi qu’ils ne peuvent pas simplement emménager à Kind.

Au lieu de cela, il espère aider à changer Austin “pour en faire un endroit sûr pour tout le monde”.

“J’espère que la police d’Austin entamera même le dialogue, nous donnera des réponses et nous expliquera ce qu’elle va faire différemment pour que cela ne se reproduise plus”, a déclaré Johann.

Il souhaite également potentiellement lever des capitaux qui serviraient spécifiquement à investir dans des entreprises qui, grâce à des données, à des caméras de sécurité améliorées et à d’autres technologies, pourraient éventuellement aider à empêcher ce qui est arrivé à Raj d’arriver à d’autres.

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