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La GRC “a fait de son mieux” en réponse à la fusillade de masse en Nouvelle-Écosse: ministère fédéral de la Justice

HALIFAX — La réponse de la GRC à la fusillade de 2020 qui a fait 22 morts en Nouvelle-Écosse était loin d’être parfaite, mais la police a fait de son mieux, a déclaré vendredi le ministère fédéral de la Justice.

Au cours de la dernière journée des débats publics de l’enquête fédérale-provinciale sur la fusillade de masse, Lori Ward, avocate générale du ministère fédéral de la Justice, a déclaré qu’il y avait toujours place à l’amélioration pour tous les services de police.

« Aucune réponse à un incident critique de cette ampleur ne pourrait être parfaite, mais lorsque cette crise a éclaté, la GRC s’est présentée, a fait de son mieux et a agi avec courage, détermination et dévouement », a déclaré Ward.

Il est difficile, a-t-elle ajouté, de séparer ce qui était connu lorsque le tueur était en liberté les 18 et 19 avril 2020, de ce qui a été découvert dans les années qui ont suivi la tragédie. Bien que le recul soit un outil précieux lorsqu’il est utilisé pour tirer des leçons et apporter des changements, il “peut également empêcher une évaluation juste et objective des décisions prises en temps réel”.

Dans la nuit du 18 avril 2020, un homme déguisé en gendarme et conduisant une voiture qui ressemblait exactement à un croiseur de la GRC a commencé à tuer des voisins et des étrangers dans la région rurale de Portapique, en Nouvelle-Écosse.

Ward a déclaré qu’elle était au courant des critiques adressées à la GRC pour avoir prétendument rejeté les témoignages de la voiture de police marquée que le tireur conduisait pendant le saccage de 13 heures qui a fait 22 morts. Elle a dit que pendant la fusillade, l’idée que le tueur aurait pu construire lui-même une telle voiture dépassait l’entendement raisonnable et ne ressemblait à rien de ce que la police avait vu auparavant.

Lorsque la GRC a reçu des photos de la réplique de la voiture de police du tireur Gabriel Wortman le deuxième matin du saccage, elle a d’abord été vue avec “incrédulité et incompréhension” par tous les membres, a déclaré Ward.

“Affirmer que (la GRC) aurait dû continuer à chercher une voiture identique à la sienne plutôt que de se tourner vers des alternatives comme des voitures déclassées, c’est voir les événements à travers l’objectif de quelqu’un qui connaît maintenant l’existence de la réplique de voiture depuis plus de deux ans », a-t-elle déclaré.

Ward, qui avait parfois les larmes aux yeux avant l’enquête, a souligné que parmi les “problèmes et échecs” de la GRC à la suite de la fusillade figurait le retard dans la découverte de certaines des victimes du tueur.

Harry et Cory Bond, les fils de Peter et Joy Bond – un couple assassiné à Portapique, en Nouvelle-Écosse, dans la nuit du 18 avril 2020 – ont commencé à entendre des connaissances le lendemain matin parler de fusillades près de Cobequid Court, la route où vivaient leurs parents.

Le résumé de l’enquête sur la fusillade de masse indique que c’était environ 18 heures après le début des meurtres avant qu’un agent de la GRC ne trouve les corps des Bonds à l’intérieur de leur maison.

“L’angoisse ressentie par les familles de ces victimes à la pensée de ce laps de temps est inimaginable”, a déclaré Ward.

Elle a dit que ce retard fait partie des choses que “la GRC souhaite pouvoir revenir en arrière et changer”.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 23 septembre 2022.

Cette histoire a été produite avec l’aide financière du Meta et de la Canadian Press News Fellowship.

Lyndsay Armstrong, La Presse canadienne



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